Smilax febrifuga

Smilax febrifuga

La zarzaparrilla ecuatoriana (Smilax febrifuga Kunth) es una especie de arbusto trepador perteneciente a la familia Smilacaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Liliopsida,
Subclase Liliidae,
Orden Liliales,
familia Smilacaceae,
Género Smilax,
S. especies febrífugas.
El término es sinónimo:
-Smilax purhampuy Ruiz.

Etimología –
El término Smilax proviene del griego σμιλαξ, smilax, nombre utilizado por los autores antiguos para designar plantas muy diferentes. En los escritores latinos Plinio y Ovidio, el nombre se usó para varias plantas trepadoras espinosas.
El epíteto específico febrífuga proviene de febris fiebre y de fuga fuga, ahuyentar, repeler, poner en fuga: febrífugo.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Smilax febrifuga es una planta originaria de una zona entre Honduras y Perú, presente en Bolivia, Venezuela, Brasil y Guayana Francesa.
Su hábitat natural es el de los bosques montanos y de tierras bajas a lo largo de los Andes al sur de Bolivia hasta los 2500 m.

Descripción –
Smilax febrifuga es una trepadora sin pelo con tallos largos y rizomas bulbosos de color claro. Trepa con la ayuda de zarcillos que se desprenden de los pecíolos. Los tallos son cilíndricos y tienen espinas.
Las hojas son simples y parecidas al papel, alternas y de tallo corto; son ovadas a lanceoladas y de hasta 25 cm de largo y hasta 18 cm de ancho y puntiagudas o puntiagudas. La base de la hoja suele ser puntiaguda o, más raramente, redondeada a ligeramente en forma de corazón. Las hojas no tienen pelo y tienen 5-7 venas. El grano palmeado está ligeramente elevado.
Los pecíolos son cortos, alados en la parte inferior para formar una vaina foliar, y miden hasta 1,7 cm de largo.
Es una planta dioica con sexos separados.
Tiene flores reunidas en umbelas simples o compuestas, plurifloritas y pedunculadas, con cubierta escamosa y vistosas brácteas axilares.
Las flores son unisexuales, pequeñas y de tallo corto con perianto simple; son de seis pétalos y de color blanco verdoso. Las flores femeninas tienen estaminodios y un ovario superior con tres estigmas casi sésiles. Las flores masculinas tienen 6 estambres cortos.
Las bayas son pequeñas y redondeadas, de color naranja y tienen un tamaño de 6-12 mm.

Cultivo –
Smilax febrifuga es una planta trepadora perenne cuyos rizomas se utilizan en medicina y como saborizante en alimentos. Los rizomas también se usan localmente y se venden en los mercados locales para uso medicinal.
Es una planta que se puede cultivar en una posición soleada o, al menos, en semisombra.
Desde un punto de vista pedológico tolera muchos tipos de suelo.
La propagación puede ser tanto gámica, por semilla, como por vía agámica a través de divisiones o esquejes.

Costumbres y tradiciones –
La zarzaparrilla ecuatoriana es una planta cuya raíz y rizoma se aprovechan principalmente; es una hierba dulce, acre y alterativa que reduce la inflamación, la picazón, mejora la digestión y es antiséptica.
Es una de las tres especies (junto con S. Aristolochiifolia y S. regelii) que en el siglo XVII eran muy apreciadas como panacea para muchos usos medicinales.
Fue ampliamente importado a Europa hasta principios del siglo XX, momento en el que la reputación de estas plantas se desvaneció.
Sin embargo, las plantas tienen una serie de beneficios medicinales importantes; en particular, sus raíces contienen saponinas esteroides que son un tratamiento eficaz para muchos casos de psoriasis; también tienen efectos hormonales y pueden mejorar la fertilidad en mujeres con disfunción ovárica. Los rizomas son alterativos, digestivos, febrífugos.
Es una de las muchas especies de Smilax de cuyas raíces se extrae la hierba zarzaparrilla, utilizada en medicina natural.
En el sector alimentario es una de las principales especies que aportan el principal ingrediente aromatizante de la zarzaparrilla comercial, también utilizada para la cerveza.
Los extractos de raíz se utilizan para dar sabor a refrescos, helados, productos de confitería y productos horneados.

Método de preparación –
Smilax febrifuga es una planta que en su rango de origen ha sido utilizada durante algún tiempo, por las poblaciones locales, tanto con fines medicinales como alimenticios.
Preparan decocciones en el tratamiento de fiebres, trastornos digestivos, trastornos renales y gonorrea. También se utiliza contra la escrofulosis, las enfermedades de la piel y el reumatismo.
En el sector alimentario se utiliza como aromatizante comercial, también se utiliza para la cerveza.
Los extractos de raíz también se utilizan para dar sabor a refrescos, helados, productos de confitería y productos horneados.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://identify.plantnet.org/eo/guyane/species/Smilax%20febrifuga%20Kunth/data
https://swbiodiversity.org/imglib/seinet/swnode/ASU_Plants/CSP19/CSP19540_lg.jpg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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