Abies concolor

Abies concolor

El abeto blanco de Colorado (Abies concolor (Gordon) Lindl. Ex Hildebr.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Pinaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de pinofitas,
clase Pinopsida,
Orden Pinales,
familia de las pináceas,
Género Abies,
Especies de A. concolor.
Los términos son sinónimos:
– Abies concolor f. atroviolacea Cinovskis;
– Abies concolor f. aurea (Beissn.) Rehder;
– Abies concolor f. brevifolia (Beissn.) Rehder;
– Abies concolor f. conica Slavin;
– Abies concolor f. globosa (Niemetz) Rehder;
– Abies concolor f. pendula (Simon-Louis ex Beissn.) Rehder;
– Abies concolor f. violacea (A.MurrayBis) Beissn.;
– Abies concolor f. wattezii (Beissn.) Rehder;
– Abies concolor subsp. baja-californica (Silba) Silba;
– Abies concolor subsp. lowiana (Gordon) E.Murray;
– Abies concolor subsp. martinezii (Silba) Silba;
– Abies concolor subsp. viridula (Debreczy & I.Rácz) Silba;
– Abies concolor var. bajacalifornica Silba;
– Abies concolor var. concolor;
– Abies concolor var. lowiana (Gordon) Lemmon;
– Abies concolor var. martinezii Silba;
– Abies concolor var. pendens Sudw.;
– Abies concolor var. pendula (Simon-Louis ex Beissn.) Zederb.;
– Abies concolor var. violacea (A.MurrayBis) Beissn.;
– Abies concolor var. violacea (Roezl) Lavallée;
– Abies grandis var. concolor A.Murray bis;
– Abies grandis var. lowiana (Gordon) Hoopes;
– Abies lasiocarpa var. pendula Carrière;
– Abies lowiana (Gordon) A.Murray bis;
– Abies lowiana var. pendula (Carrière) Fitschen;
– Abies lowiana var. viridula Debreczy & Rácz;
– Picea concolor Godr.;
– Picea concolor Gordon;
– Picea concolor var. violacea A.MurrayBis;
– Picea grandis Newb.;
– Picea lowiana Godr.;
– Picea lowiana Gordon;
– Picea lowii Godr.;
– Picea lowii Gordon;
– Picea parsonsiana Barron;
– Picea parsonsii Fowler;
– Pinus concolor (Gordon) Parl.;
– Pinus concolor f. violacea (A.MurrayBis) Voss;
– Pinus lowiana (Gordon) W.R.McNab.

Etimología –
El término Abies proviene de Abies, que es el nombre latino clásico (Virgil, Egloghe, de la raíz sánscrita abh chorro de resina); según otra interpretación derivaría de la palabra griega ἄβιος = longevo.
El nombre específico concolor significa del mismo color que el del taxón de referencia.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El abeto de Colorado es una planta endémica de las Montañas Rocosas (desde Oregón hasta Idaho) y de la Cordillera de la Costa de California hasta Arizona y Colorado; está presente en México en Baja California, en los estados de Chihuahua y Sonora.
Esta planta fue importada del Imperio Austro-Húngaro a principios de 1900 a Italia (Val di Fiemme) donde encontró un gran desarrollo en los bosques de propiedad estatal de Val Cadino, hoy perfectamente adaptados al ecosistema local.
Su hábitat natural es el de las montañas en altitudes entre 600 y 3.000 m en la parte occidental del rango de origen y entre 1.800 y 3.350 m en las Montañas Rocosas con precipitaciones anuales entre 500 y 1.800 mm, con veranos calurosos y secos. inviernos fríos. Crece sobre suelos rocosos, basálticos o graníticos, a veces incluso sobre suelos arenosos. Puede formar maderas puras o en asociación con Abies magnifica, Abies procera, Abies grandis, Pseudotsuga menziesii var. glauca, Populus tremuloides y especies del género Pinus.

Descripción –
La Abies concolor es una conífera arbórea de tamaño medio-grande, cónica con la parte superior plana en los ejemplares más viejos, que alcanza los 60 m de altura y cuyo tronco puede llegar a medir casi 2 m de diámetro.
Tiene una corteza gris lisa que con la edad se divide en grietas longitudinales que revelan la periderma amarillenta debajo.
Las ramas principales se ramifican del tronco en ángulo recto, las más viejas asumiendo una postura caída; las ramitas secundarias son opuestas, lisas o con vello amarillento.
Tiene hojas aciculares, de color verde grisáceo, largas 1,5-6 cm, con ápice redondeado o agudo, en forma de flecha; los estomas están dispuestos tanto en la página superior (en 4-8 bandas) como en la inferior (en 7-12 bandas).
Los cogollos son resinosos, inicialmente de forma redonda, luego cónicos, de color marrón; las perlas que las recubren son triangulares, más o menos resinosas, de margen entero y punta aguda.
Los estróbilos masculinos polinizados son más o menos de color rojo, púrpura o verde.
Las hembras son de color verde amarillento o púrpura, pardo claro en su madurez, son cilíndricas o elípticas, largas hasta 12 cm y anchas hasta 4,5 cm, con pedúnculos cortos o sésiles; las escamas tienen forma de abanico, 3 cm de largo, 3,5 cm de ancho, lisas. Las brácteas son ovoides con dos alas laterales de 1,5 cm. Los estróbilos masculinos, colgantes, miden 2 cm de largo, con microsporofilas rojas o rosadas. Las semillas, cuneadas, de color pardo claro, miden hasta 1o mm de largo, con alas pardo claro de 20 mm, oblongo-cuneadas. Los cotiledones son 5-9.

Cultivo –
Abies concolor es un árbol de hoja perenne del que se obtiene una madera útil que a menudo se cosecha y comercializa. Es un árbol muy ornamental y se han creado muchas formas enanas para uso hortícola y, a veces, el árbol se cultiva como un «árbol de Navidad».
El Abies concolor es una especie extremadamente extendida que se encuentra en numerosos lugares en gran parte del oeste montañoso de América del Norte y, más dispersa, en México. La planta está clasificada actualmente como «Preocupación Menor» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.
En cuanto al cultivo, se debe considerar que es una planta de la zona templada a subtropical, donde se encuentra en altitudes de hasta 3.100 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales oscilan entre 0 y 18 °C, pero puede tolerar entre 5 y 22 °C. en estado latente puede sobrevivir a temperaturas de hasta -20 °C, pero la vegetación primaveral puede dañarse gravemente a -1 °C.
Prefiere una precipitación media anual en el rango de 800 – 1200 mm, pero tolera 350 – 1900 mm.
Desde el punto de vista pedológico prefiere un buen suelo húmedo pero sin estancamiento y crece bien en suelos arcillosos pesados ​​y prefiere un pH entre 4,5 y 6,5, tolerando 4 – 7.
Las plantas son muy tolerantes a la sombra, pero el crecimiento es más lento en condiciones de sombra densa.
Es una planta intolerante a la contaminación del aire y prefiere crecer en una ladera orientada al norte.
Son árboles que pueden vivir entre 300 y 400 años.
Hay dos formas básicas de esta subespecie, las del norte del rango, que tienen un crecimiento vigoroso en altura mientras que la forma del sur es vigorosa en el crecimiento de la circunferencia.
En cuanto a la multiplicación, estos árboles se deben plantar en campo abierto cuando son bastante pequeños, entre 30 y 90 cm de altura. Los árboles más grandes enraízan y vegetan pobremente y es poco probable que crezcan por varios años. Esto también afecta negativamente el desarrollo de raíces y la resistencia al viento.
La propagación se produce por semilla. La siembra debe realizarse a finales de invierno (en invernadero en zonas muy frías) o al aire libre a principios de primavera. La germinación suele ser deficiente, por lo general tarda entre 6 y 8 semanas. Parece que la estratificación produce una germinación más uniforme, por lo que es recomendable sembrar la semilla en un semillero sin calefacción tan pronto como la semilla esté madura en otoño.
La semilla permanece viable hasta por 5 años si se conserva bien.
El trasplante de plántulas jóvenes, que se recomienda colocar inmediatamente después de la germinación en macetas individuales, debe realizarse en el segundo año de vida en el período comprendido entre la primavera y principios del verano y, en cualquier caso, después de las últimas heladas previstas.

Costumbres y tradiciones –
El abeto blanco de Colorado es una planta que se ha utilizado durante mucho tiempo para hacer madera. Hoy en día se utiliza en la industria de la madera, especialmente para la fabricación de contrachapados. Además, es muy común su uso como árbol de Navidad y como esencia para parques y jardines, con formas específicas de cultivo.
Las hojas trituradas de esta planta desprenden un fuerte olor a limón.
La brea obtenida del tronco se utilizaba como cataplasma antiséptico para cortes, heridas, etc.
Se ha utilizado una infusión de brea, o corteza, en el tratamiento de la tuberculosis.
Se usaba una infusión del follaje en el baño corporal para aliviar el reumatismo.
Se ha utilizado una infusión de brea y hojas en el tratamiento de dolencias pulmonares.
Otros usos incluyen los agroforestales.
Abies concolor es un buen estabilizador del suelo y puede ser particularmente útil para los bordes de las carreteras.
Se puede obtener un tinte marrón claro de la corteza.
Un extracto de las hojas, ramas y madera se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como agente de enmascaramiento.
En cuanto a su madera esta es muy ligera, no fuerte, de grano grueso, blanda, no duradera. Se utiliza principalmente para pulpa, cajas, etc. o incluso para aplicaciones generales de construcción y madera contrachapada. A veces se usa para enmarcar casas pequeñas, pero no es lo suficientemente resistente para usarse en edificios más grandes.
La madera está desprovista de un olor característico y por tanto no da sabor a los objetos que en ella se guardan, por lo que se puede utilizar para fabricar bandejas para guardar alimentos.
Además, la madera se utiliza a menudo como combustible, aunque no tenga un buen rendimiento.
Por último, su estado de conservación. A pesar de la explotación intensiva en el pasado y el presente, la inmensidad del área de distribución y su numerosa presencia en los lugares donde el árbol está presente, llevaron a la clasificación de Abies concolor como especie de menor preocupación en la Lista Roja de la UICN.

Método de preparación –
Abies concolor, además de usos forestales y por su madera, se utiliza en aplicaciones médicas y cosméticas; entre otras cosas, las hojas trituradas desprenden un fuerte olor a limón.
A partir de la brea obtenida del tronco se preparan cataplasmas o infusiones.
De las hojas también se obtienen infusiones puras o mixtas con brea con diversos fines medicinales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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