Smilax china

Smilax china

La raíz china (Smilax china L., 1753) es una especie de arbusto trepador perteneciente a la familia Smilacaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Liliopsida,
Orden Liliales,
familia Smilacaceae,
Género Smilax,
Especies de S. china.
Los términos son sinónimos:
– Coprosmanthus japonicus Kunth;
– Smilax boninensis Nakai;
– Smilax china f. china;
– Smilax china f. obtusa H.Lév.;
– Smilax china f. yanagitai (Honda) T.Koyama;
– Smilax china var. yanagitai Honda;
– Smilax japonica (Kunth) A.Gray;
– Smilax pteropus Miq.;
– Smilax syringoides subsp. multiflora Griseb.;
– Smilax thomsoniana A.DC.;
– Smilax taquetii H.Lév.;
– Smilax taiheiensis Hayata.
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes variedades:
– Smilax china var. china;
– Smilax china var. kuru Sakag. ex Yamam..

Etimología –
El término Smilax proviene del griego σμιλαξ smilax, nombre utilizado por los autores antiguos para designar plantas muy diferentes. En los escritores latinos Plinio y Ovidio, el nombre se usó para varias plantas trepadoras espinosas.
El epíteto específico china proviene de China, probablemente bajo la influencia del francés antiguo; Chin, del persa; چین (Čin).

Distribución Geográfica y Hábitat –
La raíz china es una planta originaria de un área que incluye: China, Corea, Taiwán, Japón (incluidas las islas Ryūkyū y Bonin), Filipinas, Vietnam, Tailandia, el noreste de India, Myanmar, Birmania y Assam.
Su hábitat es el de los bosques, en matorrales, en colinas, en laderas herbosas y en lugares umbríos a lo largo de valles o cursos de agua, en altitudes desde el nivel del mar hasta los 2000 metros de altura.

Descripción –
Smilax china es una planta trepadora con un tallo leñoso, parcialmente espinoso, de hasta 5 m de largo.
Es una planta dioica con ejemplares machos y hembras.
Las hojas son elípticas u orbiculares, de 3 a 10 cm de largo y de 1,5 a 6 cm de ancho, a veces incluso más anchas; el pecíolo mide de 0,5 a 1,5 cm de largo.
Las flores son pequeñas, en racimos, de color blanquecino verdoso.
Las bayas son rojas, esféricas y de 0,6 a 1,5 cm de diámetro.

Cultivo –
Smilax cinchona es una planta cuyos tallos trepan por la vegetación circundante, apoyándose en sus espinas y zarcillos.
La planta se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento, medicina y fuente de tinte.
Es una planta resistente hasta temperaturas mínimas de unos -15 °C que se puede cultivar en suelos bien drenados, en una posición soleada o en semisombra.
Se propaga por semilla, con siembra a principios de primavera en un ambiente templado y en semillero.
Luego, las plántulas jóvenes se colocan en macetas individuales desde donde se cultivarán durante el primer año y se trasplantarán el año siguiente a fines de la primavera y el período de verano.
También puede propagarse por divisiones, en el período primaveral, al comienzo del período vegetativo.
También es posible preparar esquejes de brotes semimaduros para enraizar en el período de julio en un área sombreada y humedecida.

Costumbres y tradiciones –
Smilax china es una planta utilizada desde hace mucho tiempo por las poblaciones locales de las zonas de origen, tanto con fines alimentarios como medicinales.
En uso comestible, se usa la raíz cocida; esto es rico en almidón.
También se consumen brotes y hojas tiernas, tanto crudos como cocidos.
Se dice que las hojas contienen rutina, pero no se han proporcionado detalles sobre la cantidad.
Las frutas también se comen crudas y se comen para saciar la sed.
Se hace un té de las hojas.
En uso medicinal se utiliza la raíz que es alterativa, antiescrofulática, carminativa, depurativa, diaforética, diurética y tónica.
Se considera útil cuando se toma internamente para tratar casos sifilíticos antiguos y también se usa para algunas afecciones de la piel, como psoriasis, artritis reumatoide, gota, enteritis, infecciones del tracto urinario, úlceras cutáneas, etc.
Recuerde, sin embargo, que las dosis altas pueden causar náuseas y vómitos.
Entre otros usos, en algunas zonas se obtiene un tinte amarillo de la raíz y las hojas al utilizar alumbre como mordiente. Tratado con sulfato de hierro, el color se vuelve marrón.
Desde un punto de vista bioquímico esta planta contiene 7-O-glucósido.

Método de preparación –
Smilax china es una planta de uso generalizado en las zonas de origen y de la que se aprovechan hojas, brotes, frutos y raíces.
La raíz se cosecha en el otoño y se seca para su uso posterior. Esto se cosecha cortando las raíces más grandes cerca de la corona y dejando crecer las raíces más pequeñas.
Las raíces grandes y carnosas se pueden secar y moler hasta convertirlas en polvo.
Los brotes y las hojas se consumen mientras que los frutos se comen crudos y se comen para saciar la sed.
También se hace un té de las hojas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/177228307/original.jpeg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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