Smilax aristolochiifolia

Smilax aristolochiifolia

La zarzaparrilla mexicana (Smilax aristolochiifolia Mill.) es una especie de arbusto trepador perteneciente a la familia Smilacaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Liliopsida,
Subclase Liliidae,
Orden Liliales,
familia Smilacaceae,
Género Smilax,
Especies de S. aristolochiifolia.
Los términos son sinónimos:
– Smilax kerberi F.W.Apt;
– Smilax medica Schltdl. & Cham.;
– Smilax medica var. bracteata A.DC ..

Etimología –
El término Smilax proviene del griego σμιλαξ, smilax, nombre utilizado por los autores antiguos para designar plantas muy diferentes. En los escritores latinos Plinio y Ovidio, el nombre se usó para varias plantas trepadoras espinosas.
El epíteto específico aristolochiifolia proviene del latín aristolochia, a su vez del griego antiguo ἀριστολόχεια, aristolókheia, de ἄριστος (áristos, «mejor») + λοχεία (lokheía, «parto, parto») y del latín foliŭm foliă hoja.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Smilax aristolochiifolia es una planta originaria de México y América Central.
Esta planta se encuentra especialmente en Belice, El Salvador y Guatemala. En el sur de México se encuentra principalmente en los estados de Tabasco, Veracruz, Yucatán, Nuevo León, Puebla, Oaxaca y Quintana Roo. En El Salvador, se encuentra en Hacienda San José y Santa Ana.
Su hábitat es el de las zonas boscosas donde utiliza sus zarcillos para trepar a los árboles. Se encuentra ampliamente en áreas templadas, pantanosas y cálidas, pero también en altitudes elevadas; en Nuevo León, México, se encuentra a una altitud de 1760 metros, en Oaxaca a 100 metros, en Hacienda San José, Santa Ana entre 850 y 1100 metros.

Descripción –
La zarzaparrilla mexicana es una planta trepadora leñosa perenne con zarcillos y ramas delgadas.
Tiene raíces peludas y fibrosas con pocas raicillas. Tienen una superficie dura y crecen de 2 a 2,5 metros. El color de las raíces varía de gris parduzco a negro.
Las hojas son ovadas, alargadas que crecen de 4 a 5 metros en vertical. Las hojas son nervadas y pinnadas, coriáceas y dispuestas alternativamente. El ancho de las hojas varía de 10 a 30 cm, y la longitud de los pecíolos es de unos 5 cm.
Las flores son pequeñas, verdes, radialmente simétricas, dioicas y se recogen en una inflorescencia paraguas de 12 flores.
Las bayas son pequeñas, de color rojo, con 2 o 3 semillas y se producen en otoño o finales de verano y permanecen intactas durante el invierno para ser consumidas por animales y aves.
La polinización ocurre cuando las semillas, aún intactas, se encuentran en las heces.
La superficie del tallo es lisa o incluso doblada y tiene espinas en las articulaciones.

Cultivo –
Smilax aristolochiifolia es una planta trepadora perenne utilizada tanto en alimentos como en medicina.
Es una planta persistente en el sentido de que incluso cuando la mayoría de las raíces se cortan del tallo, las raíces también vuelven a crecer unos años más tarde.
Esta planta se utiliza tanto en su estado natural como en cultivos.
Crece en áreas entre aproximadamente 100 my 1800 m s.l.m. y su propagación puede tener lugar por semilla o por división.

Costumbres y tradiciones –
Smilax aristolochiifolia es una de las principales especies proveedoras de zarzaparrilla comercial; los rizomas se usan con fines medicinales y como saborizante en los alimentos y también se usan y venden en los mercados locales para uso medicinal. Es, además, una de las tres especies (las otras son Smilax febrifuga y Smilax regelii) que en el siglo XVII adquirieron una gran reputación como panacea, tanto que fueron ampliamente importadas en Europa hasta principios del siglo XIX. Siglo 20. Su reputación bastante sobrevalorada de alguna manera se desvaneció.
En el sector alimentario se aprovechan sus raíces, las cuales se extraen para ser utilizadas en bebidas saborizantes, postres a base de leche, repostería y dulces. La zarzaparrilla fue una vez un ingrediente principal para dar sabor a la cerveza de raíz. Sin embargo, el sabor del extracto de raíz en sí es dulce y amargo.
En el campo medicinal, la raíz de Smilax aristolochiifolia tiene amplios usos.
En la medicina tradicional se utiliza para tratar la lepra, los tumores, el cáncer, la psoriasis y el reumatismo. También se utiliza como tónico para la anemia y enfermedades de la piel. Se dice que tiene efectos antiinflamatorios, testosterogénicos, afrodisíacos y progesterogénicos, por lo que las raíces de esta planta a menudo se promocionan como vigorizantes masculinos. Algunos entusiastas del gimnasio también los han utilizado para aumentar la masa corporal. También se cree que mejora la digestión y despierta el apetito.
Los nativos de Nueva Guinea usan el tallo de la zarzaparrilla como tratamiento para el dolor de muelas. Sin embargo, no se aporta evidencia científica definitiva sobre los efectos medicinales de la zarzaparrilla y en dosis excesivas puede ser perjudicial.
Bioquímicamente, las raíces de Smilax aristolochiifolia contienen saponinas que se utilizan para sintetizar cortisona y otros esteroides. Se sabe que las saponinas ayudan al cuerpo a absorber otras drogas de manera más efectiva. Sin embargo, son esteroides vegetales y se cree que no pueden ser absorbidos ni utilizados en el cuerpo humano. Esta planta también contiene ácidos orgánicos, flavonoides, sitosterol y estigmasterol.
Las principales sustancias químicas contenidas son acetil-parigenina, astilbina, beta-sitosterol, ácidos cafeoil-shikímicos, dihidroquercetina, diosgenina, engeletina, aceites esenciales, épsilon-sitosterol, eucryphin, eurryphin, ácido ferúlico, glucopiranósidos, isoastilbina, isoengetitol, parafina. , parillina, polinastanol, resveratrol, ramnosa, saponina, sarasaponina, sarsaparillosida, sarsaponina, sarsasapogenina, ácido shikímico, sitosterol-d-glucósido, smilagenina, smilasaponina, smilax saponina A-C, smiglaside A-E master.
Ecológicamente hablando, en algunas regiones de México, las plantas silvestres comestibles lamentablemente han sido desplazadas o eliminadas de los sistemas alimentarios tradicionales, principalmente por cambios en el uso del suelo, el auge de los monocultivos, el uso de herbicidas y los cambios entre las nuevas generaciones en los sistemas tradicionales. alimentos y dietas de los pueblos indígenas. En la región del Totonacapan de Puebla, el cambio paulatino de plantaciones tradicionales a agroecosistemas de tipo cafetero ha resultado en el desplazamiento de bosques centenarios y la erradicación de plantas silvestres desde 1970 hasta el presente.

Método de preparación –
La zarzaparrilla mexicana es una planta muy utilizada tanto en el campo alimenticio como medicinal.
En el sector alimentario, los extractos de raíz se utilizan para dar sabor a bebidas, helados, productos de confitería y productos de panadería.
La raíz tiene un sabor amargo, similar al regaliz.
En el campo medicinal, la raíz se utiliza como alterativo, antiinflamatorio, digestivo y antiséptico.
Estos contienen saponinas esteroides que se usan de manera efectiva para muchos casos de psoriasis; también tienen efectos hormonales y pueden mejorar la fertilidad en mujeres con disfunción ovárica.
Una decocción se usa en el tratamiento de fiebres, trastornos digestivos, trastornos renales y gonorrea; esto también se usa contra enfermedades de la piel y el reumatismo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/9715356/original.jpeg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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