Sium sisarum

Sium sisarum

La escaravía (Sium sisarum L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Apiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Apiales,
familia de las apiáceas,
Género Sium,
especies de S. sisarum.
Los términos son sinónimos:
– Apium sisarum (L.) Calest.;
– Carum sisarum (L.) Baill.;
– Pimpinella sisarum (L.) Jess.;
– Pimpinella sisarum (L.) Koso-Pol.;
– Selinum sisarum (L.) E.H.L.Krause;
– Seseli sisarum (L.) Crantz;
– Sium brevifolium hort.;
– Sium brevifolium hort. ex DC.;
– Sium podolicum Besser;
– Sium podolicum Besser ex Rchb.;
– Sium podolicum G.Don.

Etimología –
El término Sium proviene del griego σίον síon, el nombre de un género de plantas perennes de lugares húmedos y pantanosos del hemisferio norte.
El epíteto específico sisarum es el genitivo plural de sisara heather: de heather, por compartir el hábitat.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La escaravía es una planta cuyo lugar de origen es incierto pero muy probablemente entre Europa del Este y Asia.
Su hábitat natural, debido a su antiguo cultivo, no se conoce en condiciones espontáneas pero la planta crece con facilidad en lugares húmedos, márgenes de cultivos, acequias parcialmente sumergidas, etc.

Descripción –
Sium sisarum es una planta herbácea perenne que se ramifica a partir de un grupo de raíces algo aromáticas, de color blanco brillante y dulzón, cada una de unos 15 a 20 centímetros de largo.
La planta puede alcanzar una altura de 1,00 metros y 40 centímetros de ancho.
Las flores son blancas, pequeñas y agrupadas en umbelas; son hermafroditas y polinizados por insectos. La planta se autofecunda.
Las hojas son compuestas lanceoladas, aserradas y pinnadas, de color verde oscuro y brillantes.
Los frutos son aquenios y las semillas tienen un espesor entre 0,75 y 1 mm y una longitud entre 2 y 2,5.

Cultivo –
Sium sisarum es una planta conocida desde hace mucho tiempo y recolectada en estado natural o cultivada, tanto para uso alimentario como medicinal.
Tiene una raíz de racimo tuberosa de un par de centímetros de espesor con un núcleo fibroso no comestible. La carne es blanca y tiene un sabor dulce cercano al de las zanahorias y las chirivías.
Es una planta resistente que crece bien en el clima frío y húmedo de Europa Central.
La planta prefiere un suelo ligero y rico que retenga la humedad y la exposición total al sol.
Para una mayor ternura de las raíces, la planta debe crecer en condiciones de humedad del suelo y además también puede crecer en áreas parcialmente sombreadas.
La propagación ocurre por semilla; la siembra debe hacerse desde finales de invierno hasta principios de primavera. En condiciones más frías, puede tardar en germinar.
La siembra se puede realizar en semillero, con trasplante en primavera.
También puede propagarse por división, a principios de primavera, justo antes del período vegetativo. En este caso, se utilizan raíces laterales y las divisiones más grandes se pueden plantar directamente en campo abierto.
Las plantas necesitan una distancia de plantación de unos 30 cm y germinan a una temperatura de unos 20 °C. Las semillas deben cubrirse con una cantidad de tierra igual a aproximadamente 1-2 veces su espesor. Sin embargo, es recomendable evitar el estancamiento de agua durante las primeras semanas. Transplante las plántulas jóvenes cuando ya estén vigorosas.

Costumbres y tradiciones –
Sium sisarum es una planta que alguna vez se cultivó a menudo por su raíz comestible; hoy, por desgracia, ha caído prácticamente en desuso a pesar de tener una raíz muy sabrosa, fácil de cultivar y relativamente productiva.
Esta planta es una verdura antigua que alguna vez se consideró un manjar, cultivada en Europa hasta el siglo XVIII. Debido al contenido relativamente alto de azúcar natural, la planta también se molía, refinaba y usaba como edulcorante antes de que se esparciera la remolacha azucarera, mucho más productiva.
En uso comestible, se utilizan raíces tanto crudas como cocidas; tiene una consistencia firme, dulce y harinosa a la que hay que quitarle la parte central de consistencia leñosa y fibrosa.
Las raíces tienen un sabor muy aceptable incluso cuando están crudas, un poco como un cruce entre zanahorias y chirivías pero con un sabor a nuez.
La raíz tostada se usaba como sustituto del café.
El origen de la planta no es seguro, parece de origen asiático, y llegó a Europa antes o antes de la época romana. Se supone que fue mencionado por Plinio el Viejo como favorito del emperador Tiberio, aunque esto también puede haber sido una referencia a una chirivía o zanahoria.
La abadesa benedictina del siglo XII, Hildegard von Bingen, discutió las propiedades medicinales de Sium sisarum en su obra Physica:
tenga en cuenta que esta planta debe consumirse con moderación debido a los efectos negativos sobre la digestión y la asimilación.
La planta también ha encontrado uso en los campos cosmético y medicinal.

Método de preparación –
Las raíces de Sium sisarum, sobre todo en el pasado, tuvieron un espacio particular en la cocina y en las relativas recetas, de las que la literatura nos da buena confirmación.
En uso culinario, se cortan en trozos, se hierven y se sirven como chirivías o zanahorias. Las raíces se pueden guisar, hornear, asar, freír en masa como panqueques o batir, e incluso rallar y usar crudas en ensaladas. En algunas raíces puede estar presente un núcleo fibroso, también ligado a las condiciones y suelos en los que crece la planta. en estos casos se debe quitar la parte central.
Además, esta planta ha entrado en el pasado en diversos platos y recetas nacionales en su mayoría ligadas a las tradiciones populares.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
http://dryades.units.it/dryades/plants/foto/TSB44633.jpg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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