Lagopus muta

Lagopus muta

La perdiz nival o lagópodo alpino (Lagopus muta Montin, 1758) es un ave perteneciente a la familia Phasianidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariótico,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Galliformes,
familia Phasianidae,
Subfamilia Tetraoninae,
Género Lagopus,
Especies de L. muta.
Los términos son sinónimos:
– Tetrao mutus Montin, 1776;
– Lagopus mutus Montin, 1776.
Dentro de esta especie se reconocen varias subespecies que, según algunos autores, llegan hasta las 230.
Dentro de este se enumeran los siguientes:
– Lagopus muta muta Montin, 1776;
– Lagopus muta rupestris Gmelin, 1789;
– Lagopus muta helvética Thienemann, 1829;
– Lagopus muta japonica H. L. Clark, 1907;
– Lagopus muta millaisi Hartert, 1923;
– Lagopus muta hyperborea Sundevall, 1845.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La perdiz nival es una especie sedentaria que anida en Eurasia ártica y subártica y América del Norte (incluida Groenlandia). Esta especie está muy extendida en la Cordillera Ártica y se encuentra en poblaciones aisladas en las montañas de Noruega, Escocia, los Pirineos, los Alpes, Bulgaria, los Urales, las Montañas de Pamir, las Montañas de Altai y Japón, donde se encuentra solo en el Alpes Japoneses y Monte Haku. También se ha introducido en Nueva Zelanda, Georgia del Sur, las Islas Kerguelen y las Islas Crozet.
Durante la última edad de hielo, la especie estaba mucho más extendida en Europa continental.
Su hábitat es el de las laderas rocosas y la tundra donde vive desde los 2000 hasta los 3400 metros sobre el nivel del mar. Debido al hábitat remoto en el que vive, solo tiene unos pocos depredadores, como las águilas reales, y puede ser sorprendentemente accesible.
La pequeña población que vive en la Tierra de Francisco José en el Alto Ártico ruso pasa el invierno durante la noche polar y sobrevive alimentándose de una rica vegetación por encima y por debajo de los altos acantilados donde se encuentran colonias de aves marinas en verano.

Descripción –
Lagopus muta es un ave de tamaño mediano con una longitud total de 32,5-41 cm, una envergadura de 54-66 cm, para un peso medio que oscila entre 420 y 540 gramos.
Se reconoce por su cuerpo macizo, similar al de una paloma, con un plumaje leonado-amarillento en la parte superior, moteado de pardo oscuro, con abdomen blanquecino (en la hembra), pardo-grisáceo, moteado de pardo oscuro, con abdomen blanquecino ( masculino); en los jóvenes es más similar al de las hembras. También tiene un dimorfismo estacional característico ya que, de noviembre a marzo, el plumaje es completamente blanco y las plumas negras de la cola son visibles solo en vuelo.
A partir de abril se asume la vestimenta nupcial: el macho tiene el pecho negruzco y las partes superiores marrón grisáceo, la hembra es marrón amarillento con barras negras, mientras que ambos sexos mantienen las alas y el vientre blancos. El vestido de verano gris pardusco se cambia progresivamente a la librea de invierno a partir de septiembre.
El macho suele ser más grande, con un color más oscuro en verano, carúnculas más desarrolladas y renders negros en invierno.
Tiene un pico relativamente robusto, corto y negro y una cabeza relativamente pequeña, con carúnculas supraoculares rojas, más desarrolladas en el macho.
Las alas son siempre blancas, anchas y redondeadas.
La cola es de longitud media, negra con un borde blanquecino.
Las patas son de longitud media, completamente emplumadas durante todo el año.
En vuelo se parece a una paloma, con rápidos aleteos alternados con planeos cortos; en el suelo, la silueta se hace relativamente esbelta por el largo cuello y la cola, a menudo levantados.
La llamada y el canto son un inconfundible «kroo rr kkkk» ronco; Lagopus muta se puede escuchar cantando especialmente en los meses de abril, mayo y junio durante las primeras horas de luz.

Biología –
La perdiz nival es un ave básicamente gregaria y en verano y otoño puede formar bandadas de unas pocas decenas de individuos. En primavera los machos se vuelven territoriales y defienden áreas de una anchura igual a algunas decenas de hectáreas (en los Alpes se consideran buenas densidades del orden de 4-5 machos por kilómetro cuadrado); con comportamientos demostrativos, como el canto que emiten repetidamente los espolones rocosos y los vuelos circulares con despegue y aterrizaje cercanos, atraen a las hembras con las que forman parejas estables por un período de dos o tres meses.
Esta especie se reproduce en mayo-julio y es la hembra quien asume todas las responsabilidades de nidificación y cuidado de los polluelos, típicos de las aves de caza. En el nido, construido en el suelo, a menudo protegido por una roca o un arbusto enano, se ponen de 6 a 8 huevos de color ocre con manchas marrones, incubados por la hembra durante 21 a 23 días. El macho actúa como un centinela que localiza a los depredadores potenciales y, por lo general, abandona a la pareja poco después de la eclosión. Los pollitos, inmediatamente capaces de seguir a la gallina, se desarrollan muy rápidamente y alcanzan el 80-90% del peso corporal final en tres meses.
La edad máxima registrada en estado salvaje es de más de 6 años.

Rol Ecológico –
Lagopus muta es un ave que vive en zonas herbosas pedregosas y rocosas a gran altura. Es principalmente diurno-crepuscular, solitario, en parejas o en pequeños grupos; además es sedentario, reproductor, en parte errático.
Se observa exclusivamente por encima del límite superior de los bosques en zonas donde alternan praderas alpinas, pedregales, barras rocosas y valles nevados. En verano prefiere laderas más frescas y altitudes normalmente no inferiores a 2400-2500 m; en invierno aprovecha las laderas expuestas de los cuadrantes sur y las crestas ventosas, donde la capa de nieve es menos duradera y por tanto es posible encontrar las plantas de las que se alimenta.
Desde el punto de vista de la nutrición, son aves obstinadamente vegetarianas, pero las crías en crecimiento también comen insectos. Los adultos se alimentan casi exclusivamente de vegetales e incluyen hojas, flores, frutos, brotes de plantas herbáceas y arbustos postrados. En invierno se seleccionan las verduras más ricas en azúcares y proteínas, se recolectan en las zonas donde la capa de nieve es menos persistente y también comen «pulgas de nieve» que miden 2,5 mm y son ricas en proteínas.
En esta ave, el ciego es largo y alberga una rica flora bacteriana que optimiza la asimilación de los componentes menos digeribles; sin embargo, el balance energético global solo puede mantenerse minimizando el consumo debido a la actividad muscular y la dispersión del calor: este propósito se logra concentrando los períodos de actividad en franjas horarias limitadas y reduciendo al mínimo los viajes.
Desde el punto de vista del estado de conservación, esta ave, hasta hace unos años, se consideraba en buen estado de conservación. Hoy en día, debido a la caza (aunque esta rarefacción también se da en las áreas protegidas), el cambio climático y la excesiva perturbación que provoca el turismo durante todo el año (sobre todo durante la eclosión), está incluida en la lista roja de algunos países como Italia donde se encuentra en peligro de extinción como especie «vulnerable», o en mal estado de conservación. A nivel europeo está clasificada como Spec 3 (especie en declive, pero no concentrada en Europa).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de las aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.