Simarouba amara

Simarouba amara

La Simarouba amara (Simarouba amara Aubl. 1775) es una especie arbórea perteneciente a la familia Simaroubaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
orden sapindales,
familia simaroubaceae,
Género Simaba,
especies de S. amara.
Los términos son sinónimos:
– Pistacia americana Mill.;
– Quassia dioica P.J.Bergius;
– Quassia simarouba W.Wright;
– Quassia simaruba L.f.;
– Simarouba amara Hayne;
– Simarouba amara var. amara Aubl.;
– Simarouba amara var. opaca Engl.;
– Simarouba amara var. puberula Cuatrec.;
– Simarouba amara var. typica Cronquist;
– Simarouba opaca (Engl.) Radlk.;
– Simarouba opaca (Engl.) Radlk. ex Boas;
– Simarouba opaca (Engl.) Radlk. ex Engl.;
– Simaruba amara Aubl.;
– Zwingera amara (Aubl.) Willd..

Etimología –
El término Simaba hace referencia a la familia Simaroubaceae y proviene de la lengua caribeña.
El epíteto amargo específico se refiere al sabor amargo y acre, debido al sabor de partes de la planta.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Simarouba amara es un árbol que se encuentra en las selvas tropicales y sabanas de América del Sur y Central y el Caribe.
El área de origen es neotropical, en la ecorregión de América Central y del Sur. Su rango se extiende desde Guatemala en el norte hasta Bolivia en el sur y desde Ecuador en el oeste hasta la costa este de Brasil.
Esta planta fue introducida a las islas de Dominica y Puerto Rico en el Mar Caribe, naturalizándose en Puerto Rico.
Se encuentra con mucha frecuencia en Ecuador y la Guayana Francesa.
El análisis genético de la población sugiere que siempre ha sido relativamente común dentro de su área de distribución.
Su hábitat es el de las selvas tropicales y las sabanas. Las plántulas de S. amara son raras en el bosque primario debido a su hábito que requiere luz; su distribución altimétrica y hasta altitudes de 800 metros.

Descripción –
Simarouba amara es un árbol que crece hasta 35 metros de altura, con un diámetro máximo de tronco de 125 cm y una edad máxima estimada de 121 años.
Las hojas son compuestas y de unos 60 cm de largo cada una; los pecíolos miden de 4 a 7 cm de largo y cada hoja tiene de 9 a 16 folíolos. Cada folíolo mide de 2,5 a 11 cm de largo y de 12 a 45 mm de ancho, y los que se encuentran hacia el final de la hoja compuesta tienden a ser más pequeños.
Las flores se llevan en un tallo de unos 30 cm de largo, muy ramificado y densamente cubierto de flores. Las flores son unisexuales, pequeñas (<1 cm de largo) y de color amarillo pálido. Se cree que son polinizados por insectos como pequeñas abejas y polillas.
Es una especie dioica con árboles masculinos o femeninos y que produce solo flores masculinas o femeninas.
En la isla de Barro Colorado (Panamá), tiende a florecer durante la estación seca, desde finales de enero hasta finales de abril, persistiendo de 11 a 15 semanas al año. En Costa Rica, florece un poco más tarde, entre marzo y julio, alcanzando su punto máximo en abril.
Los frutos se forman entre 1 y 3 meses después de la polinización y son de color verde brillante a negro violáceo, de unos 17 mm de largo y contienen semillas grandes (10-14 mm), que se encuentran en grupos de 3-5 drupas. Las semillas no pueden permanecer latentes y son dispersadas por vertebrados. Cada semilla pesa aproximadamente 0,25 g.

Cultivo –
Simarouba amara es un árbol de hoja perenne que produce un nuevo conjunto de hojas una vez al año. Esta planta requiere niveles de luz relativamente altos pero vive por un tiempo relativamente corto para crecer bien.
Esta planta tiene anillos de crecimiento visibles, pero indistintos, de 7 mm de ancho en promedio. Un estudio realizado en individuos en Panamá encontró que crecen un promedio de 8,4 mm de diámetro al año, mientras que en Costa Rica se han registrado tasas de crecimiento de hasta 18 mm al año y el tallo crece de manera sostenida durante todo el año.
Los vasos del xilema en los árboles maduros tienen un diámetro de 20 a 90 μm, con aproximadamente 50 vasos presentes por mm2 de rama.
Es una especie de rápido crecimiento, fastidiosa a la luz e intolerante a la sombra. Los árboles jóvenes suelen ser rectos, con varias hojas compuestas y un solo punto de crecimiento. Esto permite que el retoño logre un crecimiento vertical máximo con una cantidad mínima de biomasa. La ramificación comienza cuando alcanzan los 2-5 m de altura.
Los individuos típicamente no se reproducen hasta que tienen un diámetro de tronco de 30 cm. Una vez maduros, los árboles producen flores todos los años, pero no todas las hembras producen frutos todos los años.
Su morfología floral es útil para la polinización de pequeños insectos como abejas y polillas.
Las semillas de S. amara son dispersadas por vertebrados, principalmente aves y mamíferos grandes, incluidos chachalacas, papamoscas, motmots, zorzales, monos aulladores, tamarinos y monos araña. También se ha observado que las hormigas cortadoras de hojas dispersan semillas y forman densas alfombras de plantación en áreas donde arrojan material de desecho, pero la mayoría de las plántulas mueren y no se cree que la dispersión de las hormigas sea importante para determinar los modelos a largo plazo de reclutamiento y dispersión.
Las semillas que comen los monos tienen más probabilidades de germinar que las semillas que no lo han hecho. También se ha observado que los murciélagos filostómidos frugívoros dispersan sus semillas; esto puede ayudar a la regeneración de los bosques ya que dispersan las semillas de especies sucesivas a medida que se alimentan de S. amara.
En el bosque hay muchas semillas y plántulas debajo de las hembras reproductoras; Los datos genéticos indican que es poco probable que las plántulas provengan de adultos cercanos, sino que se dispersaron allí por vertebrados que se alimentaron de un árbol y luego se movieron para alimentarse de otro, defecando mientras estaban en el dosel y depositando semillas.
En general, es una planta de fácil cultivo, si se respetan sus necesidades de luz y suelo y clima. Tenga en cuenta que esta planta se encuentra en los trópicos húmedos en altitudes de hasta 800 metros. Crece mejor en áreas donde la temperatura media anual está entre 22 y 29 °C, pero puede tolerar un rango de 18 – 34 °C.
Prefiere una precipitación media anual en el rango de 2000 – 3000 mm, pero tolera 1200 – 4000 mm, creciendo en áreas con una estación seca marcada y donde no hay estación seca. Es una planta que tolera la sombra y prefiere los suelos arenosos en estado salvaje.
En la naturaleza se encuentra en los suelos rocosos y calizos poco profundos de las laderas y crestas de las montañas, así como en los suelos más profundos de los barrancos y las llanuras aluviales.
La planta desarrolla un sistema radicular poco profundo, a menudo adecuado para suelos montañosos y prefiere un pH entre 6 y 8, tolerando entre 5,5 y 8,5.
La propagación en los cultivos puede tener lugar por semilla que debe sembrarse tan pronto como esté madura en una posición parcialmente sombreada en contenedores individuales. Por lo general, se puede esperar una tasa de germinación moderada, con semillas que germinan dentro de los 20 a 40 días.
Cuando las plántulas alcanzan los 4 – 6 cm de altura, deben colocarse en macetas individuales desde donde se trasplantarán después de un período de crecimiento de 4 – 5 meses.

Costumbres y tradiciones –
Simarouba amara es una planta que fue descrita por primera vez por Jean Baptiste Christophore Fusée Aublet (4 de noviembre de 1720 – 6 de mayo de 1778) en la Guayana Francesa en 1775 y es una de las seis especies de Simarouba.
Esta planta se usa localmente para la producción de papel, muebles, madera contrachapada y fósforos y también se usa en la construcción.
También se cultiva en plantaciones, ya que su madera clara y brillante es muy buscada en los mercados europeos para su uso en la producción de muebles finos y enchapados. La madera se seca rápidamente y es fácil de trabajar con herramientas normales. Es de color blanco cremoso a amarillo claro, con una textura gruesa y un grano recto. Hay que tratarla para evitar que se la coman hongos, insectos xilófagos y termitas. El duramen tiene una densidad de 0,35–0,45 g/cm3. Se ha señalado que es una de las mejores especies maderables que se pueden cultivar en la Amazonía peruana, junto con Cedrelinga Catenaeformis, por sus características de rápido crecimiento.
El Fondo Mundial para la Naturaleza recomienda a los consumidores que se aseguren de que la madera de S. amara esté certificada por el Forest Stewardship Council para no contribuir a la deforestación.
Las astillas de madera de S. amara se han utilizado en lechos de animales, lo que ha provocado el envenenamiento de caballos y perros.
Las hojas y la corteza tienen una larga historia de uso medicinal, especialmente en los trópicos, particularmente en el tratamiento de la malaria, fiebres y disentería; como astringente para detener el sangrado y como tónico.
Estos también se utilizan como digestivo, emenagogo y para tratar parásitos tanto en el interior como en el cuerpo.
La investigación ha descubierto una serie de compuestos médicamente activos en la planta. Los principales compuestos activos son un grupo de triterpenos llamados quasinoides. Las propiedades antiprotozoarias y antipalúdicas de estos productos químicos se han documentado durante muchos años. Muchos de los quasinoides que se encuentran en la simarouba, como la ailantinona, la glaucarubinona y la olacantona, se consideran los principales constituyentes terapéuticos de la planta y están documentados como antiprotozoarios, antiamebianos, antipalúdicos e incluso tóxicos para las células cancerosas y leucémicas.
Los estudios han demostrado que la planta es más del 90% efectiva contra la disentería amebiana.
Se ha demostrado que la corteza y/o sus tres quasinoides principales son un tratamiento eficaz contra la malaria, incluidas las cepas que se han vuelto resistentes al tratamiento farmacológico.
La investigación también ha demostrado que la corteza tiene buenas propiedades antivirales, eficaz contra los virus del herpes, la gripe, la poliomielitis y la vaccinia.
También se ha demostrado que los quasinoides responsables de las propiedades antiamebianas y antipalúdicas tienen propiedades anticancerígenas activas.
La corteza se usa como un tónico amargo conocido como ‘Corteza de Jamaica’ o ‘Aceite de Simaruba del Orinoco’.
La corteza de S. amara fue utilizada por las personas de su área de distribución además de para tratar la disentería y la diarrea, así como otras enfermedades, también fue exportada a Europa en el siglo XVIII para tratar estas enfermedades. Desde entonces, se han aislado varios compuestos de la corteza y se ha demostrado que tienen efectos antimicrobianos.
Una decocción se toma internamente en el tratamiento de la anemia, diarrea, disentería, malaria, fiebres, hemorragias, parásitos intestinales y colitis.
Las hojas se utilizan en el tratamiento del reumatismo, o se aplican en forma de loción para dolores musculares, hematomas o picores en la piel.
La fruta es un fuerte estimulante con un agradable sabor amargo; también es un tratamiento eficaz para la disentería.
Ecológicamente, Simarouba amara ha sido ampliamente estudiado por científicos en un intento por comprender el árbol y también para obtener una mejor comprensión de la ecología de la selva tropical en general. Muchos de estos estudios se han realizado en la Isla Barro Colorado en Panamá o en la Estación Biológica La Selva en Costa Rica, de particular interés es cómo compite con otras especies y con individuos de la misma especie en diferentes etapas de su ciclo de vida. Las plántulas normalmente están limitadas por la cantidad de luz y nutrientes que se encuentran donde crecen, y los árboles jóvenes se consideran relativamente livianos en comparación con otras especies. Los juveniles tienen más probabilidades de sobrevivir cuando se alejan de sus padres y cuando hay pocos individuos que crezcan cerca de ellos, lo que puede deberse a su capacidad para escapar de las enfermedades. Los fisiólogos de plantas han estudiado cómo las hojas de los árboles difieren según su posición en el dosel del bosque, encontrando que son más gruesas en el dosel y más delgadas en la maleza. También midieron cómo cambia el potencial hídrico de sus hojas y cuándo se abren y cierran sus estomas durante el día; los resultados sugieren que en lugar de cerrar los estomas para controlar la pérdida de agua, esta es controlada por el área foliar. Los genetistas de poblaciones han examinado cómo varían sus genes, tanto localmente como a lo largo de su rango, utilizando microsatélites. Es genéticamente diferente, lo que indica que el flujo de genes ocurre entre poblaciones y las semillas pueden dispersarse hasta 1 km. Varias especies de orugas comen hojas de S. amara, especialmente las del género Atteva. Varias especies de termitas y hormigas viven en o alrededor del árbol, y en el árbol crecen lianas y epífitas.

Método de preparación –
Simarouba amara es una planta utilizada desde la antigüedad por las poblaciones de su área de distribución natural de origen para diversos usos medicinales, así como para el aprovechamiento de la madera.
La corteza fue utilizada por personas para tratar la disentería y la diarrea, entre otras enfermedades, y también se exportó a Europa en el siglo XVIII para tratar estas enfermedades.
Se preparan decocciones, para ser tomadas internamente, en el tratamiento de anemia, diarrea, disentería, malaria, fiebres, hemorragias, parásitos intestinales y colitis.
Las hojas se utilizan en el tratamiento del reumatismo, o se aplican en forma de loción para dolores musculares, hematomas o picores en la piel.
La fruta se toma directamente como tratamiento para la disentería.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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