Shorea robusta

Shorea robusta

El árbol de Sal (Shorea robusta Roth) es una especie arbórea perteneciente a la familia Dipterocarpaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino vegetal,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Theales,
familia de las dipterocarpáceas,
Género Shorea,
Especies de S. robusta.
Los términos son sinónimos:
– Dryobalanops robusta (C.F.Gaertn.) Oken;
– Vatica robusta (C.F.Gaertn.) Steud..

Etimología –
El término Shorea del género, al que pertenecen unas 196 especies de árboles principalmente forestales, se dedicó en memoria de Sir John Shore, gobernador general de la Compañía Británica de las Indias Orientales, 1793-1798.
El epíteto robusto específico proviene de robur, un término latino que originalmente se refería a maderas particularmente duras, robustas o nudosas como la de los robles, luego pasó a significar fuerza, vigor, robustez: por lo tanto, con el significado de fuerza, vigor, vigor: robusto, vigoroso, vigoroso.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Shorea robusta es un árbol originario del subcontinente indio, estando muy extendido por todo el territorio al sur del Himalaya, desde Myanmar en el este hasta Nepal, India y Bangladesh. En India, su hábitat se extiende desde Assam, Bengala, Odisha y Jharkhand en el oeste hasta las montañas Shivalik en Haryana, al este del río Yamuna. También se extiende a través de los Ghats orientales y hacia las cadenas orientales de Vindhya y Satpura de la India central.
En su hábitat, suele ser el árbol dominante en los bosques donde se encuentra. En Nepal, se encuentra principalmente en la región de Terai de este a oeste, especialmente en la cordillera de Churia (dentro de las montañas Shivalik) en la zona de clima subtropical. Hay muchas áreas protegidas, como el Parque Nacional Chitwan, el Parque Nacional Bardia y la Reserva Natural Shukla Phat, donde hay densos bosques de enormes árboles de sal. También está presente en el cinturón inferior de la región montañosa y en el interior de Terai.

Descripción –
Shorea robusta es una planta que puede alcanzar alturas de 30 a 35 m e incluso más y un diámetro de tronco de hasta 2-2,5 m. Es un árbol que en las zonas más húmedas es siempre verde; en las zonas más secas, es caducifolio en la estación seca, perdiendo la mayor parte de sus hojas entre febrero y abril, y reponiéndolas en abril y mayo.
El tronco es cilíndrico, recto y puede ser ramificado hasta 25 metros y hasta 200 cm de diámetro.
El follaje tiene una forma ancha y esférica. La corteza está profundamente fisurada en los ejemplares más jóvenes, pero las grietas se vuelven gradualmente más superficiales a medida que el árbol madura.
Esta especie tiene tendencia a desarrollar una raíz pivotante larga y profunda incluso a una edad temprana.
Las hojas son de forma oblonga a ovalada, de 10-20 cm de largo y 6-12 cm de ancho, con 12-14 pares de nervios laterales.
Las flores son de color amarillo cremoso, de unos 2 cm de diámetro, y se llevan en racimos grandes y vistosos. Las flores son polinizadas por trips.
Los frutos son pequeños, de forma ovalada y miden alrededor de 0,8-1 cm de diámetro. Cada fruto tiene 5 alas que miden entre 5 y 7,5 cm de largo y 3 de las cuales son más largas que las otras 2.

Cultivo –
Shorea robusta es un árbol de hoja perenne que puede crecer hasta 50 metros de altura en suelos fértiles pero alcanza alturas más bajas en suelos más pobres.
Para su cultivo se debe tener en cuenta que es una planta del trópico, donde se encuentra en altitudes de hasta 2.000 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales oscilan entre 28 y 34 °C, pero puede tolerar entre 7 y 47 °C. Además, la planta puede sobrevivir a temperaturas de hasta aproximadamente -1 ° C; prefiere una precipitación media anual en el rango de 1.500 – 3.500 mm, pero tolera 1.000 – 7.300 mm y, por lo general, en áreas con una estación seca de 4 – 8 meses.
Para su cultivo prefiere una posición a pleno sol, pero tolera una ligera sombra y crece en la mayoría de los suelos fértiles y bien drenados, aunque prefiere un sustrato arenoso húmedo con buen drenaje del subsuelo y un pH entre 5 y 6,7, tolerando entre 4,5 y 7.5.
Los árboles jóvenes crecen rápidamente, desarrollan una raíz pivotante larga a una edad muy temprana y alcanzan alturas de hasta 6 metros después de 6 años.
La producción de frutos y semillas comienza alrededor de los 15 años, el árbol da frutos regularmente cada 2 años y se puede esperar un buen año de fructificación cada 3 a 5 años.
El árbol responde bien al monte bajo y se utilizan rotaciones de 30 – 40 años cuando se practica la regeneración de monte bajo y de 80 – 160 años para la regeneración de bosques altos.
El árbol es muy tolerante a los incendios forestales y, por lo general, sobrevive si no es demasiado pequeño.
La propagación puede realizarse por semilla que no requiere tratamiento previo, pero es recomendable remojar la semilla durante 12 horas antes de la siembra.
Las semillas se siembran en semilleros, donde se cubren con una mezcla de arena y tierra (1:1) o con una fina capa de aserrín.
La germinación de semillas frescas es generalmente buena y rápida. Aproximadamente dos semanas después de la germinación, cuando las plántulas miden entre 5 y 6 cm de altura, se colocan en macetas individuales de unos 15 x 23 cm con buenos orificios de drenaje en la base.
Normalmente se recomienda utilizar una mezcla de tierra de bosque y arena (en una proporción de 3:1) como medio de cultivo para introducir las micorrizas adecuadas en las raíces. Las plántulas deben colocarse con una sombra de 50 – 60% y regar dos veces al día.
El trasplante puede realizarse cuando las plántulas tengan una altura de 30 – 40 cm; sin embargo, es recomendable que las plántulas se lignifiquen a pleno sol durante un mes antes de plantarlas.

Costumbres y tradiciones –
La Shorea robusta, también conocida como sal (śāl), sakhua o shala, es una especie que en la tradición hindú se dice que el árbol de sal es el favorito de Vishnu. Su nombre shala, shaal o sal proviene del sánscrito (शाल, śāla, literalmente «casa»), nombre que sugiere que se usaba para cosechar madera para viviendas; otros nombres en sánscrito son ashvakarna, chiraparna y sarja, entre muchos otros.
Los jainistas afirman que el 24º tirthankara, Mahavira, alcanzó la iluminación bajo una sal.
Hay un elemento decorativo estándar de la escultura hindú india que se originó cuando un yaksi agarraba la rama de un árbol en flor mientras colocaba su pie contra sus raíces. Este elemento decorativo escultórico se integró en la arquitectura de los templos indios como salabhanjika o «niña del árbol de sal», aunque ni siquiera está claro si se trata de un árbol de sal o de asoka.
También en el valle de Katmandú en Nepal, puedes encontrar la arquitectura típica de los templos de pagodas nepalíes con tallas de madera muy ricas, y la mayoría de los templos, como el Templo Nyatapol (Nyatapola), que están hechos de ladrillo y madera de sal. .
En la tradición budista se afirma que la Reina Maya, mientras viajaba al reino de su abuelo, dio a luz a Gautama Buda agarrando la rama de un árbol sal o asoka en un jardín de Lumbini, al sur de Nepal. También según la tradición budista, el Buda yacía entre un par de árboles de sal cuando murió: «Entonces el Beato con una gran comunidad de monjes fue a la orilla opuesta del río Hiraññavati y se dirigió hacia Upavattana, la arboleda de sal Mallan ‘ cerca de Kusinara. Al llegar, le dijo al venerable Ananda: «Ananda, por favor hazme una cama en los árboles de sal gemelos, con la cabeza hacia el norte. Estoy cansado y me acostaré».
También se dice que el sal era el árbol bajo el cual Koṇḍañña y Vessabhū, respectivamente los budas 5 y 23 que precedieron a Gautama Buda, alcanzaron la iluminación.
En el budismo, el breve florecimiento del árbol de sal se usa como símbolo de la impermanencia y el rápido paso de la gloria, particularmente como un análogo del dicho occidental Sic transit gloria mundi. En el budismo japonés, este concepto se conoce mejor a través del verso inicial del Heike monogatari, una historia sobre el ascenso y la caída de un clan que alguna vez fue poderoso, cuya segunda mitad dice: «el color de las flores de sāla revela la verdad. que los prósperos deben decaer». (沙羅 雙樹 の 花 の 色 、 盛 者必 衰 の 理 を 顯 す Jōshahissui no kotowari wo arawasu?), Citando el ideograma de cuatro caracteres (盛 者必 衰 jōsha hissui?) De un pasaje del Sutra de los Reyes Humanos: «Los prósperos inevitablemente decaen, los llenos inevitablemente vacíos» (盛 者必 衰 、 実 者必 虚 jōsha hissui, jissha hikkyo ??).
En Sri Lanka, la gente pensó erróneamente que Couroupita guianensis era el árbol de sal de la doctrina budista.
Shorea robusta es un importante árbol polivalente y es una de las maderas comerciales más importantes de la India, extraída del medio silvestre para uso local y exportación. También produce una resina que se intercambia y un aceite que se utiliza localmente y se exporta en grandes cantidades. También proporciona taninos, una semilla comestible y medicinas para uso local. Las hojas se utilizan comercialmente para hacer platos y recipientes.
Shorea robusta es a menudo la especie dominante en los bosques del tracto sub-Himalayo, pero su uso excesivo como combustible, madera, forraje, etc. se está convirtiendo en una preocupación para la conservación en algunas áreas, tanto que está clasificada como «Preocupación Menor» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2010).
Entre los usos comestibles se utilizan las semillas tostadas, o hervidas en una papilla con las flores de Bassia latifolia y los frutos de Dolichos biflorus. Estos se pueden moler en una harina gruesa que se usa para hacer pan, y la planta se usa como alimento en tiempos de hambruna.
El polvo de grano desgrasado, conocido popularmente como torta de semilla de sal, contiene aproximadamente un 50 % de almidón, además de proteínas, taninos y minerales. Las propiedades fisicoquímicas del almidón pueden aprovecharse para la preparación de alimentos enlatados.
La composición química de las semillas consta de: 10,8% agua, 8% proteína, 62,7% carbohidratos, 14,8% aceite, 1,4% fibra y 2,3% ceniza.
Las semillas son una fuente de manteca de semillas, un aceite que se usa para cocinar como ghee y como sustituto de la manteca de cacao en la preparación del chocolate.
Las frutas también se pueden comer de vez en cuando.
En el campo médico se utiliza la resina que es apreciada por su uso en el tratamiento de la disentería, gonorrea, furúnculos y dolor de muelas.
El jugo de las hojas se utiliza en el tratamiento de la disentería. Las hojas se calientan y se usan como cataplasma en áreas inflamadas del cuerpo; tienen un efecto rápido y también se aplican en el estómago de los niños con disentería.
El aceite de semilla se usa para tratar enfermedades de la piel.
Entre otros usos cabe recordar que, al taponarse, el árbol desprende grandes cantidades de una resina blanquecina, aromática y transparente conocida como «lal dhuna». Se utiliza para calafatear botes y barcos y como incienso.
Las hojas son muy utilizadas para hacer platos, tazas y para envolver.
Un aceite obtenido de las semillas se utiliza para el alumbrado.
La corteza es fuente de taninos.
El duramen es de color marrón rojizo oscuro; la delgada banda de albura blanquecina. El grano tiene una fuerte espiral y una estructura bastante tosca. La madera es dura, pesada, muy duradera y muy resistente al ataque de las termitas. El condimento puede presentar problemas. La madera es fácil de aserrar, pero debido a su alto contenido en resina es difícil de trabajar; tiene tendencia a dividirse cuando se introducen herramientas en él. Esta importante madera de frondosas indias es especialmente adecuada para la construcción de estructuras sometidas a grandes esfuerzos en casas, etc. y también se utiliza en ingeniería hidráulica, barcos y vagones de ferrocarril, postes de ferrocarril, traviesas y puntales, acabados interiores simples como accesorios y pisos, y muchas otras aplicaciones.
Para la fabricación de herramientas domésticas o agrícolas, se utilizan los brotes de monte bajo; además, la madera es una importante fuente local de combustible.

Método de preparación –
En India, las semillas también se cocinan en una papilla con otros ingredientes. Las semillas también se muelen en una harina gruesa para hacer pan y aceite a partir de las semillas del árbol Sal, que también se extrae comercialmente y se utiliza como sustituto de la manteca de cacao. La «mantequilla de semilla» también se usa en la cocina y la planta misma también se consume.
Las hojas también se usan frescas para servir paan recién hecho (preparaciones de nuez de betel) y pequeños bocadillos como frijoles negros cocidos, golgappa, etc. Las cabras y el ganado que deambulan libremente por las calles comen fácilmente las hojas y la vajilla usadas. Por lo tanto, el árbol ha reducido significativamente el consumo de platos de poliestireno y plástico en el norte de la India, lo que habría causado un fuerte impacto en el medio ambiente en un país que todavía tiene malas condiciones sanitarias en muchas regiones. En el sur de la India, se utilizan hojas de plátano y plátano en su lugar. En Nepal, las hojas de sal se usan para hacer platos locales y recipientes llamados «tapari», «doona» y «bogata» en los que se sirve arroz con curry. Sin embargo, el uso de tales herramientas «naturales» ha disminuido drásticamente durante la última década.
La resina del árbol de la sal (ṛla en sánscrito) se utiliza como astringente en la medicina ayurvédica. También se quema como incienso en las ceremonias hindúes.
Las semillas y el fruto de Shorea robusta son una fuente de aceite para lámparas y grasas vegetales. De las semillas también se extrae un aceite que, una vez refinado, se utiliza para cocinar alimentos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://indiabiodiversity.org/biodiv/observations//c6b5cefb-c254-4a30-be3e-59c70174e3d1/1e12558cbbe549be8205bebf6399db2c.JPG

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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