Armattano

Armattano

Armattano es un viento seco y polvoriento que sopla en el noreste y el oeste, desde el Sahara hasta el Golfo de Guinea, entre noviembre y marzo. Por su impetuosidad es considerado un desastre natural.
El armattano atraviesa el desierto recogiendo finas partículas de polvo (entre 0,5 y 10 micrómetros). Cuando este viento sopla con fuerza, puede empujar el polvo y la arena incluso hasta América del Sur. En algunos países de África Occidental, la gran cantidad de polvo en el aire puede limitar severamente la visibilidad y oscurecer el sol durante varios días, haciéndolo comparable a una niebla densa. El efecto del polvo y las arenas agitadas por estos vientos se conoce como neblina harmattan; entre otras cosas, debido a este fenómeno, los vuelos deben ser desviados o cancelados.
En las costas de África Occidental este nombre indica los vientos de dirección NE. o ENE. y rara vez de E., de considerable intensidad, muy secas y cargadas, como se ha dicho, de polvos finos.
La dirección de estos vientos coincide con la de los alisios del NE, pero penetran en el interior del continente africano y asumen frecuencia variable según el desplazamiento del máximo barométrico subtropical. Algunos, además de las características ya mencionadas de sequía y transporte de arena, atribuyen al armattano el enfriamiento del aire, mientras que otros lo consideran un viento caliente.

Esta discrepancia proviene del hecho de que la mayor parte de la información sobre el tema proviene de los veleros golpeados por dichos vientos, los cuales, dependiendo de la hora del día y también de la conformación de la costa, pueden tener diferentes características térmicas. En Senegal, en cambio, en Sudán ya lo largo del Níger, donde predomina durante el invierno, el armattan es considerado como un viento que suaviza la temperatura del aire. En las islas de Cabo Verde y las costas cercanas, el armattan es de menor intensidad y el polvo que arrastra no es abundante. Parece que durante la mitad de los días de los meses de diciembre, enero y febrero se observa este viento con una intensidad que varía del grado 3 al grado 5 en la escala de Beaufort.
Según una tradición de los pueblos de Níger, atribuyen al armamento la capacidad de irritar cada vez más a humanos y animales, pero además de esta mala reputación, el armamento a veces puede ser fresco, aliviando el calor agobiante. Por esta razón, el Armattano también se ganó el apodo de «el Doctor».




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