Mapa geográfico de Senegal

Mapa geográfico de Senegal

Senegal es un estado de África occidental.
Este país tiene una extensión de 196 722 km² y está ubicado en el extremo occidental del África sudanesa, en la margen izquierda del río homónimo y en las cuencas de algunos ríos menores; al oeste se asoma al Océano Atlántico.
Tiene una población de 16.636.330 a partir de 2018 y la capital es Dakar, con una población de 1.031.000 a partir de 2016.

Geografía –
El territorio de Senegal es en gran parte llano, en una pequeña parte tiene relieves montañosos de origen volcánico que forman las islas de Cabo Verde. Los ríos más importantes son el Senegal, que marca la frontera norte, el Gambia y el Casamance; los otros son torrenciales. Al norte las costas son bajas, al sur están salpicadas de lagunas.
Senegal se encuentra en la parte occidental del continente africano. Se encuentra entre las latitudes 12° y 17°N y las longitudes 11° y 18°W.
Limita externamente con el Océano Atlántico al oeste, Mauritania al norte, Malí al este y Guinea y Guinea-Bissau al sur; internamente rodea casi por completo a Gambia, es decir, al norte, este y sur, con la excepción de la corta costa atlántica de Gambia.
El paisaje senegalés consiste principalmente en las suaves llanuras arenosas del Sahel occidental que se elevan hasta las estribaciones del sureste. Aquí también se encuentra el punto más alto de Senegal, la cordillera Baunez ubicada a 2,7 km al sureste de Nepen Diakha a 648 m. La frontera norte está formada por el río Senegal; otros ríos incluyen los ríos Gambia y Casamance. La capital, Dakar, se encuentra en la península de Cabo Verde, el punto más occidental de África continental.

Climatizado –
Senegal tiene un clima ecuatorial con una temperatura cálida pero agradable durante todo el año, con estaciones secas y húmedas bien definidas. La estación seca (de diciembre a abril) está dominada por el viento cálido y seco, llamado armattano. La precipitación anual en Dakar, alrededor de 600 mm, se distribuye entre junio y octubre cuando la temperatura máxima es de 30 °C y la mínima de 24,2 °C; Las temperaturas máximas de diciembre a febrero promedian 25,7 °C y mínimas 18 °C.
Las temperaturas del interior son más altas que en la costa (por ejemplo, las temperaturas medias diarias de Kaolack y Tambacounda en mayo son respectivamente de 30 °C y 26,7 °C frente a los 23,2 °C de Dakar) y las precipitaciones aumentan significativamente más al sur, superando los 1500 mm por año. año en algunas zonas.
En Tambacounda, en el extremo interior, particularmente en la frontera con Malí, donde comienza el desierto, las temperaturas pueden alcanzar los 47 °C. La parte más al norte del país tiene un clima cálido desértico, la parte central tiene un clima cálido semiárido y la parte más al sur tiene un clima tropical.

Flora-
Desde un punto de vista ecológico, Senegal contiene cuatro ecorregiones: el mosaico de bosques y sabanas de Guinea, la sabana de acacias del Sahel, la sabana del oeste de Sudán y los manglares de Guinea.
En 2019 obtuvo una puntuación media del Índice de Integridad del Paisaje Forestal de 7,11/10, ubicándose en el puesto 56 a nivel mundial de 172 países.
En la zona de sabana los árboles son típicos de la región saheliana y sudanesa: el baobab, el néré, el karité, el árbol de cola y la ceiba.
En la parte sur del país, que es más húmeda, se encuentran los manglares, formaciones vegetales típicas de las zonas situadas entre la tierra y el mar. Los manglares son muy importantes para el medio ambiente y la sociedad senegalesa, pero se están reduciendo rápidamente. Para ello hay varios proyectos en marcha para su protección.
Sin embargo, el aumento de las actividades humanas y los cambios en los patrones climáticos, que incluyen un aumento en la escasez de lluvias, están teniendo un gran impacto, degradando los hábitats naturales. Esto es particularmente evidente con respecto a los bosques, que en los cinco años hasta 2010 se perdieron a razón de 40.000 hectáreas por año.
En cuanto a la flora, a finales de 2018 en Senegal se habían registrado unas 5.213 especies, subespecies y variedades de plantas vasculares, de las cuales 515 eran árboles o plantas leñosas.
Importante es el Parque Nacional Niokolo-Koba, un sitio del patrimonio mundial y una gran área natural protegida en el sureste de Senegal, cerca de la frontera con Guinea-Bissau. El parque es típico de la sabana boscosa del país. Aquí hay una treintena de especies arbóreas, principalmente de las familias Fabaceae, Combretaceae y Anacardiaceae, y unas mil especies de plantas vasculares. Las partes más secas están dominadas por el árbol africano kino y Combretum glutinosum, mientras que los bosques de galería a lo largo de ríos y arroyos (muchos de los cuales se secan estacionalmente) están formados en gran parte por Erythrophleum guineense y Pseudospondias microcarpa, intercalados con palmeras y matas de bambú. Las depresiones en el suelo se llenan de agua en la temporada de lluvias y sustentan una amplia variedad de vegetación acuática. En la zona costera de Niayes, una franja de tierra costera entre Dakar y Saint Louis donde una línea de lagos se extiende detrás de las dunas costeras, la vegetación predominante es la palma africana, junto con el mezquite africano y la higuera del Cabo.

Fauna –
En cuanto a la fauna, muchos de los animales más grandes de Senegal, que tenían una amplia distribución, sufrieron la pérdida de hábitat, la persecución de los granjeros y la caza para obtener carne y ahora están confinados en gran medida al parque nacional. El babuino guineano es uno de ellos, al igual que el harélope senegalés, el arlequín occidental, el órix cimitarra, el antílope ruano y varias especies de gacelas. La degradación del hábitat ha provocado una fuerte disminución de las poblaciones de colobos rojos occidentales, elefantes, leones y muchas otras especies. La subespecie occidental del eland gigante está en peligro de extinción, la única población conocida que queda se encuentra en el Parque Nacional Niokolo-Koba; la rápida disminución en el número de este antílope se ha atribuido a la caza furtiva.
Otros mamíferos que se encuentran en el país son el mono verde, el jerbo guineano y el ratón herbívoro senegalés.
En cuanto a las aves, en abril de 2019 se registraron alrededor de 674 especies de aves en Senegal. Algunos de los más espectaculares incluyen el pájaro tropical de pico rojo, la avutarda árabe, el chorlito egipcio, el chotacabras dorado, el abejaruco de garganta roja, el estornino de vientre marrón, el pájaro grillo, la alondra Kordofan es el gorrión dorado de Sudán.
El Santuario Nacional de Aves de Djoudj, en el lado sur del delta del río Senegal, es un sitio importante para la migración y el invierno de las aves acuáticas. Cerca de tres millones de aves migratorias pasan aquí el invierno. Las aves que se reproducen en el delta incluyen el flamenco menor, el pato jaspeado y la grulla corona negra. Más al sur se encuentra el Parque Nacional del Delta de Saloum, ubicado en la ruta migratoria del Atlántico este, a lo largo del cual migran cada año unos 90 millones de aves. Algunas aves que se reproducen o pasan el invierno en el parque incluyen el charrán real, el flamenco mayor, la espátula euroasiática, el zarapito playero, el tornero y el correlimos pequeño. Otro humedal importante es el Niayes, importante centro de aves acuáticas y rapaces; aquí se han registrado un gran número de milanos negros.
La ictiofauna también es importante. Hasta abril de 2019, se habían registrado alrededor de 244 especies de peces marinos frente a las costas de Senegal. Algunas especies de peces de agua dulce se han visto afectadas por la creación de presas en el delta del río Senegal y la proliferación de ciertas plantas como la espadaña austral.
Entonces, incluso si Senegal tiene un gran patrimonio pesquero, está amenazado por la sobrepesca que realizan los grandes barcos de los países más ricos del planeta.

Guido Bissanti




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