Serenoa repens

Serenoa repens

La Saw palmetto (Serenoa repens (W. Bartram) Small, 1926) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Arecaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Liliopsida,
orden arecales,
familia de las arecáceas,
Subfamilia Coryphoideae,
tribu Trachycarpeae,
Género Serenoa,
Especies de S. repens.
Los términos son sinónimos:
– Brahea serrulata (Michaux) H. Wendland, in Kerchove, 1878
– Chamaerops serrulata Michx.1833;
– Corypha obliqua W.Bartram;
– Corypha repens W. Bartram, 1791 (basionimo)
– Diglossophyllum serrulatum (Michx.) H.Wendl.;
– Diglossophyllum serrulatum (Michx.) H.Wendl. ex Drude;
– Diglossophyllum serrulatum (Michx.) H.Wendl. ex Salomon;
– Diglossophyllum serrulatum (Michx.) Schaedtler;
– Sabal dealbata (Hort.) ex L.H. Bailey, 1917;
– Sabal serrulata (Michx.) Nutt. ex Schult. & Schult. f., 1830;
– Serenoa repens f. glauca Moldenke;
– Serenoa serrulata (Michx.) G. Nicholson, 1887;
– Serenoa serrulata (Michx.) Hook.f.;
– Serenoa serrulata (Michx.) Hook.f. ex B.D.Jacks.

Etimología –
El término Serenoa del género se le dio en honor a Sereno Watson (1826-1892), un botánico estadounidense de la Universidad de Harvard que exploró las regiones occidental y central de América del Norte.
El epíteto específico repens es el participio de répo crawl: creeping.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Serenoa repens es una planta endémica del sureste de los Estados Unidos y presente en Alabama, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi y Carolina del Sur.
Su hábitat es el de los densos bosques adyacentes a las costas o en la maleza de pinos y frondosas donde suele formar formaciones consistentes; también se puede encontrar en las dunas de arena costeras.

Descripción –
Serenoa repens es una palmera que puede alcanzar una altura de entre 2 y 4 metros y que crece en forma de abanico.
Las hojas miden entre uno y dos metros de largo, mientras que los folíolos, en número de unos 20, varían entre 50 y 100 cm de largo; el pecíolo está provisto de delicadas espinas.
Las flores son de color amarillento a blanco, de 5 mm de ancho y producen una inflorescencia densa de hasta 60 cm de largo.
El fruto es una drupa de color negro rojizo.

Cultivo –
Serenoa repens es un arbusto de hoja perenne que también se cosecha en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Para su cultivo requiere una posición cálida y soleada en un suelo húmedo pero bien drenado.
Las plantas también pueden crecer en suelos bastante secos siempre que sus raíces puedan penetrar el agua subterránea.
Esta especie es una de las palmeras más resistentes y crece bien al aire libre en zonas templadas cálidas.
Su tolerancia a temperaturas mínimas estaría entre -5 y -10 °C.
La propagación se produce por semilla que debe sembrarse tan pronto como esté madura. Suele germinar libremente. Las semillas almacenadas son más difíciles de germinar, deben remojarse previamente durante 24 horas en agua caliente antes de sembrar.
Las plántulas jóvenes se pueden trasplantar en primavera o principios de verano, después de las últimas heladas previstas.
Aunque la planta forma retoños, estos generalmente no se trasplantan bien y, por lo tanto, la semilla es el único método seguro de propagación.

Costumbres y tradiciones –
Serenoa repens también se conoce como Sabal serrulata, nombre con el que suele aparecer en los textos de medicina alternativa, o como palmera enana americana o como Saw palmetto, nombre con el que se le denomina comúnmente en Estados Unidos.
La planta tiene un uso ancestral tanto con fines medicinales como alimentarios o para otros usos.
Los nativos americanos utilizan la fruta como alimento y como cura para una amplia variedad de problemas relacionados con el sistema urinario y el sistema reproductivo. Los colonos europeos pronto aprendieron a usarlo. Durante al menos 200 años el extracto seco se utilizó para diversas patologías: fatiga, debilidad, problemas urogenitales, etc.
Por ejemplo, el ecléctico físico H. W. Felter escribió: «Serenoa repens es un sedante de los nervios, un expectorante, un tónico nutritivo, que actúa suavemente sobre el tracto digestivo… Su acción se expresa principalmente sobre los órganos reproductivos cuando los tejidos están eliminado del cuerpo».
Para uso comestible ambos usan las frutas (bayas) tanto crudas como cocidas.
Tienen un sabor dulce pero con sabor jabonoso y un fuerte aroma a vainilla.
El consumo regular de la fruta debe ser muy beneficioso para la salud al mejorar la digestión y ayudar a ganar peso y fuerza.
Las semillas se pueden comer tanto crudas como cocidas.
En el campo de la medicina, las bayas son una hierba tónica que se utiliza en el tratamiento de la debilidad, los problemas del tracto urinario y para reducir el agrandamiento de las glándulas prostáticas.
El fruto maduro parcialmente seco es afrodisíaco, antiséptico urinario, diurético, expectorante, sedante y tónico. Esto se toma internamente en el tratamiento de la impotencia, debilidad en hombres de edad avanzada, agrandamiento e inflamación de la próstata, dolencias bronquiales asociadas con el frío y enfermedades degenerativas del cuerpo.
Esta planta es una de las pocas hierbas occidentales consideradas anabólicas (que fortalecen y construyen el tejido corporal y fomentan el aumento de peso).
La pulpa de la fruta, o una tintura, se administra a quienes padecen enfermedades debilitantes, debilidad general y retraso en el crecimiento.
El fruto tiene una probable acción estrogénica, se prescribe en el tratamiento de la impotencia, el deseo sexual reducido o ausente y la atrofia testicular en los hombres y para estimular el crecimiento de los senos en las mujeres.
La fruta también se utiliza en el tratamiento de resfriados, tos, mucosas irritadas, asma, etc.
Un supositorio de frutas en polvo, en manteca de cacao, se ha utilizado como tónico uterino y vaginal.
Entre otros usos cabe recordar que los tallos de las hojas se utilizaban para hacer cestos.
La planta se usaba para hacer cepillos y cuerdas.
Además, la fruta representa una importante fuente de alimento para los animales salvajes.
La planta es utilizada como alimento por las larvas de algunas especies de lepidópteros, incluido Batrachedra decoctor, del cual la planta es el único alimento.
Es una planta muy visitada por las abejas, las cuales recolectan néctar y polen de sus flores.
En cuanto a sus principios activos, se ha visto que estos son capaces de estimular los receptores de estrógenos en la próstata e inhibir los progestágenos y son capaces de producir efectos antiestrogénicos y antiandrogénicos que se producen con el bloqueo provocado por la inhibición de la 5-alfa-reductasa tipo I. y II de la unión de la dihidrotestosterona a nivel de los receptores de andrógenos.
Un metanálisis publicado en el Journal of the American Medical Association demostró eficacia en el tratamiento doble ciego de los síntomas de la hiperplasia prostática benigna (próstata agrandada) con un placebo y entre dos de los medicamentos más comunes del mercado.
También hay ensayos clínicos que muestran la eficacia de Serenoa repens en el tratamiento de la calvicie de patrón masculino.
Las investigaciones han demostrado que en las personas mayores la combinación de Serenoa repens y raíz de ortiga provoca una mejoría efectiva de los síntomas del tracto urinario, pero sin la reducción del tamaño de la próstata, como se demostró en febrero de 2006 en una investigación realizada a doble ciego, publicada en el New England Revista de Medicina. Ambos estudios han sido objeto de críticas: en el primero se sospecha un defecto en la metodología, en el segundo se hipotetiza una dosificación insuficiente del principio activo.
Entre las contraindicaciones y efectos secundarios se ha visto que son muy inferiores a cualquier análogo de fármaco sintético (finasterida) en el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna, tal y como menciona el metaanálisis JAMA (náuseas, disminución de la libido, disfunción eréctil); sin embargo, a menudo pueden presentarse náuseas, especialmente cuando el medicamento se toma con el estómago vacío. Posibilidad de episodios de dolor abdominal y estomacal durante aproximadamente media hora después de la toma. Además, no se han identificado interacciones dañinas con medicamentos sintéticos. Sin embargo, es recomendable evitar administrar el compuesto a mujeres embarazadas y lactantes o niños pequeños, ya que se teoriza la posibilidad de interferencia hormonal. Aunque Serenoa repens se considera una hierba segura, uno de sus principales compuestos, el β-sitosterol, es químicamente similar al colesterol. Los altos niveles de esta sustancia en la sangre pueden aumentar la probabilidad de sufrir un ataque al corazón en las personas que regresan.

Método de preparación –
Serenoa repens es una planta medicinal cuyas bayas se utilizan para los diversos remedios descritos anteriormente.
Sin embargo, esta hierba tónica está disponible comercialmente, al menos en áreas donde no crece, en formatos comerciales.
El extracto farmacológico se vende en Italia y otros países bajo el nombre comercial Permixon, Prosteren, Rilaprost, Saba, Serpens.
Algunos suplementos dietéticos como Prostamol, Prostafactors también se comercializan con este principio activo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/177267389/original.jpeg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.