Termitas

Termiti

Los isópteros o termitas (Isoptera Brullé, 1832) son un orden de insectos terrestres, con organización social, de pequeño o mediano tamaño.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenecen a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
sucursal bilateria,
filo artrópodos,
Subfilo Hexapoda,
clase insecta,
Subclase Pterygota,
Exopterygota cohorte,
Subcorte Neoptera,
Superorden Polyneoptera,
sección Blattoidea,
Orden Isópteros,
Familias:
– Mastotermitidae;
– Kalotermitidae;
– Thermopsidae;
– Hodotermitidae;
– Rinotermitidae;
– Serritermitidae;
– Termitas.
El orden de las termitas incluye unas 2800 especies agrupadas, según está escrito, en siete Familias, aunque todavía no existe un pleno acuerdo de opiniones entre los especialistas sobre esta clasificación.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Los isópteros son un orden entomológico conocido, en la actualidad, fosilizado ya en el Terciario, que hoy en día cuenta con unas 2800 especies muy extendidas sobre todo en los países tropicales gracias a los altos valores de humedad y temperatura. En las regiones templadas, las pocas especies de termitas presentes son conocidas sobre todo por los daños a los materiales de madera y papel en las zonas urbanizadas.
En Italia hay dos especies de plantas estables, Kalotermitide Kalotermes flavicollis Fabricius y Rinotermitide Reticulitermes lucifugus Rossi. Recientemente, debido al transporte internacional, se ha importado una nueva termita de la familia Kalotermitidae, la Cryptotermes brevis, originaria del área Indio-Asiática. Se ha ubicado solo en algunas ciudades italianas, especialmente en el centro-sur.

Morfología y Anatomía –
Las termitas son insectos alados, meiopteros o sin alas, de colores uniformes, pálidos o poco brillantes, y con exoesqueleto generalmente de consistencia débil o mediocre.
Estos insectos tienen un polimorfismo anfipecilo, con machos inicialmente alados y hembras fecundadas y machos y hembras estériles (obreras y soldados) siempre sin alas, monomórficos o polimórficos.
La cabeza es prognata o subprognata, libre, bastante móvil, de varias formas y tamaños según las especies y/o castas; en algunos casos («soldados nasuti») se prolonga dorsal y anteriormente en una especie de túbulo en el vértice del cual se abre el conducto de la glándula frontal, frecuentemente provisto de un surco epicraneal de desarrollo diverso.
Tienen ojos y 2 ocelos, o les faltan.
Las antenas son de longitud modesta, moniliformes, compuestas por un número de antenómeros entre 9 y 32.
Las piezas bucales están masticando. El labrum está desarrollado, pero de forma muy variable y, a veces, muy alargado.
Las mandíbulas son robustas, de varias formas y tamaños, a veces (en soldados) enormes, monstruosas o asimétricas, a veces muy pequeñas o subatróficas. Mandíbulas con lóbulos distintos, galea a menudo bisegmentada, lacinia esclerificada y provista distalmente de formaciones espinosas, palpos articulados en cinco. Labium con submentoniano y mentón fusionados y con premento provisto de glosas, paraglosas y palpos triarticulados. Cuello con escleritos cervicales.
El pecho es deprimido y con notas amplias. Protórax libre ya veces más grande que los siguientes segmentos; estos últimos son similares entre sí.
Las patas ambulatorias son similares entre sí, con coxes grandes y cerrados, tarsos comúnmente de 4 artículos, raramente 5 articulados o imperfectamente 5 articulados, pretendidos con 2 uñas y provistos, o no, de arolio.
Tienen alas grandes, membranosas, subiguales (de ahí el nombre), con venulación primitiva o reducida, y sin costillas transversales (estas últimas a menudo sustituidas por un retículo muy fino e irregular); a excepción de las mastodermátidas, las alas tienen subproximalmente una línea de ruptura transversal preformada (llamada «surco humeral»), a lo largo de la cual se romperán después del vuelo prenupcial, dejando la llamada «escama humeral» adherida al tórax. .
El abdomen es sésil, compuesto por 10 urites, con el XI urotergus fusionado con el X, y el XI urosterno reducido y representado por un par de paraproctos. VII urosterno muy grande en la hembra, en el que cubre total o parcialmente el VIII y IX. IX urosterno provisto, o no, de estilos en ambos sexos. Cerci 1-8 articulado.
El sistema nervioso consta de un aparato central desarrollado diversamente, en relación con el cerebro y los ojos, en la casta reproductiva y estéril. 3 ganglios torácicos y 6 abdominales.
El aparato digestivo consta de un tubo digestivo más o menos tortuoso, con estomodeo provisto de ingluvie y molleja con coraza más o menos desarrollada. Mesenteron bastante largo y tubular y provisto, en las especies más primitivas, de 4-5 ciegos gástricos. Proctodeus con colon a menudo separado del íleon por una válvula, muy dilatado en las especies que albergan protozoos simbióticos.
El sistema traqueal tiene 10 pares de estigmas (2 en el tórax y 8 abdominales) y tráqueas anastomosadas.
El sistema circulatorio es un vaso dorsal desarrollado y 8-10 pares de ostiolos.
El sistema excretor tiene de 2 a 8 trompas de Malpighi.
El aparato secretor está formado por las glándulas del labrum, incluidas en él, que desembocan en la bóveda alar (faltante en las imágenes y en algunos soldados); glándulas mandibulares (en Kalotermes flavicollis Fabricius según Lambinet formadas por dos tipos de células: grandes y secretoras y pequeñas generadoras de nuevos canalículos glandulares); glándulas acinares labiales (o salivales), provistas de reservorios y desembocando en la prefaringe, particularmente desarrolladas en las obreras, e incluso enormes en las soldadescas de Pseudacanthotermes Sjöst; «glándula frontal», característica del orden (y de las familias de rinotermas y termitas), que se origina a partir de la diferenciación de un grupo de células epidérmicas en la zona medial-dorsal de la cabeza, presente en todas las castas, pero especialmente desarrollado y complejo en los soldados, donde a veces asume dimensiones tales que alcanza el extremo caudal del abdomen, abriéndose a través de un poro que desemboca en una zona deprimida y epigmentada denominada «ventana» o «fontanela» inervada por un nervio fontanelar procedente del cerebro, cuya función sigue siendo problemática, pero en algunos casos defensiva. Glándulas epidérmicas esternales (en urosterni IV o V, es decir, en Mastotermitidi, III, IV, V); estas glándulas están presentes en todas las castas, pero están involucradas en anfigónicos funcionales, según Noirot, y secretan un rastro de fermonas; numerosas glándulas tegumentarias. Sistema endocrino retrocebral con cuerpos cardíacos fusionados posteriormente e incluso cuerpos aliados.
El sistema reproductivo consta de un número muy variable de ovarios de ovarios panósticos, espermateca y un par de glándulas coletericas simétricas, formadas por numerosos túbulos. Ovipositor formado por tres pares de pequeñas valvas en Mastotermes Froggart y los rudimentos de su primer par en otros géneros. Testículos multifoliculares, glándulas accesorias de variado desarrollo y vesículas espermáticas más o menos reducidas. Gonotremia entre VII-VIII urosterno. Órgano copulador de membrana. Los órganos genitales de las termitas están bien desarrollados casi solo en los anfigónicos. En obreros y soldados aparecen más o menos abortados, ya veces completamente atrofiados (como en Hospitalitermes monoceros Koen.).

Actitud y Ciclo de Vida –
Las sociedades de Isoptera son persistentes y comunes. Las reinas pueden vivir hasta 80 años. Se caracterizan por un polimorfismo unisexual (anfipecil). En estas sociedades distinguimos dos castas: la casta fértil o fértil (real) y la casta estéril (tanto masculina como femenina), trabajadores y soldados.
La casta fértil está formada por anfigonianos imaginales y, a menudo cuando faltan, por anfigonianos neoténicos.
Anfigónicos imaginales (reales reales): siempre están alados; tienen tamaño pequeño y mediano (rara vez grandes); el aparato bucal está masticando; las antenas están bien desarrolladas; las alas persisten por poco tiempo; los tegumentos son poco consistentes y con ligeras pigmentaciones.Tras el vuelo prenupcial, los reyes descienden al suelo y comienzan la construcción de la primera celda del nido, en cuyo interior, tras haber arrancado las alas y también parte de las antenas, se aparean.
Por regla general, hay delfogamia (los royals que se aparean provienen del mismo nido), pero a veces también pueden provenir de diferentes nidos. La hembra puede sufrir una fisogastría posmetamórfica. El macho permanece cerca de la hembra, fertilizándola periódicamente. El número de huevos puestos diariamente es muy elevado (hasta 30.000).
Los reales de reposición o complemento: derivan de individuos inicialmente destinados a convertirse en trabajadores o soldados y sólo después inducidos a madurar los órganos sexuales (se presentan en formas neoténicas, braquiteras o ápteras).
La casta estéril (a veces no hay soldados, a veces obreras que son sustituidas por las ninfas) está formada por:
– los soldados están en el aire y por lo general no pueden alimentarse por sí mismos; tienen un cráneo muy grande y paredes fuertemente esclerificadas y pigmentadas; las mandíbulas son muy grandes; en algunas especies poseen una glándula frontal que segrega una sustancia viscosa con la que se defienden de los enemigos; a veces tienen el labio inferior muy alargado;
– las obreras son muy activas y realizan diversos trabajos como el cuidado de la realeza, la retirada de víveres, la construcción y ampliación de nidos, el cultivo de setas.
Su ciclo biológico comienza con la deposición de los huevos por parte de las hembras fecundadas, que eclosionan a las pocas semanas; las larvas emergen de ellos y comienzan a alimentarse del material leñoso cavando profundos túneles. Esta etapa larvaria es la más dañina ya que dura mucho tiempo y puede causar importantes consecuencias, sobre todo porque no es detectable. Al final de la fase larval, se produce la metamorfosis en pupa, que, al cabo de unas semanas, se convierte en adulto.
En este punto, a través de la formación de agujeros en la superficie (llamados parpadeos), el insecto sale para comenzar un nuevo ciclo de vida.
Su reproducción se da de manera exponencial y por lo tanto estos insectos pueden ser sumamente dañinos para el ser humano; las condiciones ambientales que favorecen su propagación son las temperaturas cálidas y la humedad media.
Los nidos de isópteros suelen ser construcciones imponentes. Pueden ser epígeos, subterráneos o excavados en madera. Se pueden construir con tierra, tierra cementada, tierra mezclada con estiércol, tierra mezclada con saliva, madera mezclada con saliva u otros.
Dentro de los nidos existen condiciones particulares: alta humedad, alta temperatura y completa oscuridad. Para salir del nido se hacen aberturas (durante la noche o en horas del crepúsculo) o se construyen caminos cubiertos. A menudo hay cultivos de hongos que se utilizan como alimento. Las nuevas sociedades se fundan por enjambre, vástago o sociotomía.

Rol Ecológico –
El régimen dietético de los Isoptera es esencialmente herbívoro. Estos insectos se alimentan principalmente de celulosa que obtienen de diversas sustancias: madera de plantas vivas, seca, podrida, infiltrada por colonias de bacterias o micelios fúngicos, hojas, tallos, semillas, hongos, líquenes, artefactos (papel, cartón, algodón, tejidos de algodón, etc.). Además de la celulosa, su dieta incluye alimentos procesados ​​(estomodeal y proctodeal), sustancias animales (los propios huevos de teamita, exuvias, cuerpos muertos, enfermos o heridos, o cuerpos vivos de compañeros de la comunidad, protozoos simbióticos). Hay, de nuevo, algunas especies heterófagas, como el Mastotermes darwiniensis Froggart (que, en este sentido, recuerda su afinidad con el Blattodei), que atacan el azúcar, el cuero, el cuerno, el marfil, la lana, etc. El alimento estomodeal está representado tanto por un líquido opalescente y viscoso (que parece saliva) como por una sustancia que incluye fragmentos leñosos regurgitados. El alimento proctodeal consiste en un líquido procedente del colon y que contiene protozoos simbiontes. Los propios excrementos, en cambio, pastosos o líquidos, se utilizan para cerrar grietas o formar un cemento que se utiliza para construir pequeños tabiques, embalar una especie de cartón, esparcir las paredes del nido, etc. El alimento proctodeal es solicitado por los aspirantes con diversas maniobras y particularmente con las antenas, y su intercambio entre los miembros de la sociedad (trofilaxis) es extremadamente intenso. Los alimentos procesados ​​son el único alimento para varias castas o etapas de la sociedad.
Para abastecerse de alimentos, los guerreros, que son lucífugas, abandonan con frecuencia sus refugios y emprenden expediciones a veces por túneles subterráneos, a veces al exterior, pero protegiéndose con cubiertas tubulares de tierra o madera masticada o estiércol mixto, que les permiten caminar y trabajar. .protegido de la luz, de los enemigos y en condiciones de humedad adecuadas; finalmente, a veces al aire libre, bajo la vigilancia de los soldados y eligiendo habitualmente horas antelucanas o nocturnas, o incluso días nublados y húmedos. Hay Thermites que acumulan suministros de plantas, e incluso aquellos que acumulan cientos de cuerpos muertos y marchitos de sus compañeros.
Las termitas son, por tanto, organismos xilófagos (es decir, comen madera); su importancia ecológica depende del hecho de que devoran el equivalente a un tercio de toda la materia producida cada año por las plantas. En un ecosistema terrestre, la producción de materia viva es casi ininterrumpida, y si no se demoliera con una velocidad correlativa a la que se forma, al poco tiempo el sistema entraría en crisis, porque no habría espacio para los nuevos, organismos y materiales para continuar la producción. La destrucción de la madera, de las demás partes vegetales y de los demás residuos orgánicos, asegura la liberación de nutrientes en el suelo que, de esta forma, se vuelve fértil.
Con sus robustas fauces trituran la masa leñosa y se alimentan de ella; además, el alimento se distribuye entre los individuos de la colonia por regurgitación boca a boca (trofilaxis oro-oral), o también por trofilaxis oro-anal.
Con la trofilaxis, las termitas también transmiten protozoos y bacterias simbiontes. Las bacterias son útiles para la digestión de la celulosa, que transforman en lípidos. Muy a menudo se alojan en protozoos que, a cambio de nutrientes lipídicos, les proporcionan un entorno adecuado y otros productos metabólicos.
Sólo una pequeña parte de los protozoos es digerida por las termitas, como alimento proteico para suplir la falta de proteínas en la madera. Existe, por tanto, una cooperación entre las poblaciones de bacterias y protozoos, en las que las bacterias pueden penetrar activamente, una cooperación entre la termita y la comunidad de microorganismos que viven en su intestino. Esta cooperación reconduce la biocenosis al biotopo y cierra la cadena trófica de los ecosistemas habitados por termitas.
Los termiteros también son frecuentados por pequeños animales, en su mayoría hexápodos (Collembola, Coleoptera, etc.), fuertemente adaptados a la vida asociativa con las Tearmitas, que muestran un gran aprecio por las sustancias especiales que producen. La evolución morfofisiológica de estos huéspedes, definidos como termitófilos, se ha desarrollado paralelamente a la de los mismos termitas.
Para la prevención de termitas, se debe prestar especial atención cuando:
– hay brotes ya presentes;
– hay grandes cantidades de madera;
– hay plantas cercanas, especialmente si están enfermas, muertas o dañadas;
– hay mucha humedad en el ambiente y en el local;
– hay vigas empotradas en la pared (no aisladas);
– hay estructuras adosadas a las paredes;
– hay áreas donde se forma condensación;
– hay poca luz;
– Hay poco aire.
Por estos motivos se recomienda encarecidamente aislar los cabezales de las vigas con nichos especiales de ladrillo prensado para evitar la acumulación de humedad, separar las vigas del muro con 0,5 cm de vacío para dejar pasar el aire o rellenar con aislante. En las bibliotecas es necesario ventilar las salas, aislar armarios y estanterías e incluso los libros de las estanterías (por la acumulación de humedad) con una manipulación anual de todo el archivo.
Para la defensa contra las termitas recomendamos el uso de medios químicos como la permetrina mezclada con agua para distribuir sobre los nidos (cuando se encuentren) pero muchas veces no son definitivos. El uso de reguladores de crecimiento como el hexaflumuron, que detiene la muda, parece tener éxito; se da con cebos alimenticios y las obreras la llevan al nido, luego con la trofilaxis se infectan entre sí llegando a la reina. Para los muebles (que aún se pueden salvar), se utiliza calefacción hasta 53°C o atmósfera controlada durante largos periodos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología Agrícola. Parte Especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Pollini A., 2002. Manual de entomología aplicada. Edagricole, Bolonia.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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