Mapa geográfico de Guayana

Mapa geográfico de Guayana

Guyana, oficialmente República Cooperativa de Guyana, es una república ubicada en América del Sur, con una superficie de 214 970 km² y una población de 737 718 habitantes (al 2017).
La capital de Guyana es Georgetown, con una población de 239.227 (a partir de 2009).

Geografía –
Guyana es un país predominantemente llano con montañas al oeste y al sur, que forman la frontera con Venezuela y Brasil, respectivamente.
El territorio comprende cuatro áreas geográficas principales: la llanura costera, la franja de arena blanca y las mesetas interiores.
La planicie costera, que ocupa alrededor del 5% de la superficie del país, alberga a más del 90% de sus habitantes. La llanura varía de cinco a seis kilómetros de ancho y se extiende desde el río Corentyne en el este hasta la frontera con Venezuela en el noroeste.
La planicie costera se compone en gran parte de lodo aluvial arrastrado al mar por el río Amazonas, llevado hacia el norte por las corrientes oceánicas y depositado en la costa de Guyana. Arcilla rica en gran fertilidad, este lodo cubre las arenas blancas y arcillas formadas por la erosión del lecho rocoso interno y transportado al mar por los ríos de Guayana. Dado que gran parte de la llanura costera se inunda con la marea alta, los esfuerzos para represar y drenar esta área se han estado realizando desde el siglo XVIII. Un reciente análisis global de teledetección sugirió que había 1.178 km² de planicies intermareales en Guyana, lo que lo convierte en el país clasificado en el puesto 30 en términos de superficie intermareal.
Guyana no tiene una costa bien definida ni playas de arena. A medida que se acerca al océano, la tierra pierde altura gradualmente para abarcar muchas áreas pantanosas. En la línea de costa, en relación con la línea de vegetación, hay una región de marismas, aguas marrones poco profundas y bancos de arena. Frente a la costa de Nueva Ámsterdam, estas marismas se extienden por casi 25 kilómetros. Los bancos de arena y las aguas poco profundas son un obstáculo importante para la navegación y los barcos que llegan deben descargar parcialmente sus cargamentos en alta mar para llegar a los muelles de Georgetown y New Amsterdam.
Una línea de pantanos forma una barrera entre las colinas de arena blanca del interior y la llanura costera. Estos pantanos, formados cuando una serie de represas impidieron que el agua drenara hacia las tierras de cultivo costeras, sirven como reservorios durante los períodos de sequía.
La franja de arena blanca se encuentra al sur de la zona costera. Esta área tiene entre 150 y 250 kilómetros de ancho y consiste en colinas arenosas bajas intercaladas con afloramientos rocosos. Las arenas blancas sustentan un denso bosque caducifolio. Estas arenas no pueden sustentar los cultivos y, si se quitan los árboles, la erosión es rápida y grave. La mayor parte de las reservas de bauxita, oro y diamantes de Guyana se encuentran en esta región.
La mayor de las tres regiones geográficas de Guyana es la Meseta Interior; una serie de mesetas, montañas planas y sabanas que se extienden desde el cinturón de arena blanca hasta las fronteras del sur del país. Las montañas de Pacaraima dominan la parte occidental de las tierras altas interiores. Esta región alberga algunas de las rocas sedimentarias más antiguas del hemisferio occidental. El monte Roraima, en la frontera con Venezuela, forma parte de la cadena Pakaraima y, con sus 2.762 metros, es el pico más alto de Guyana. Más al sur se encuentra la meseta de Kaieteur, una gran zona rocosa de unos 600 metros sobre el nivel del mar; las montañas Kanuku de 1.000 metros de altura; y las montañas bajas de Acarai ubicadas en la frontera sur con Brasil.
Gran parte de las tierras altas del interior están formadas por prados. La mayor extensión de pastizales, la sabana de Rupununi, cubre aproximadamente 15.000 kilómetros cuadrados en el sur de Guyana. Esta sabana también se extiende hacia Venezuela y Brasil. La parte de Guyana está dividida en regiones norte y sur por las montañas Kanuku. Los pastos escasos de la sabana en general solo sustentan el pastoreo, aunque los grupos amerindios cultivan algunas áreas a lo largo del río Rupununi y en las estribaciones de las montañas Kanuku.
En este país los principales ríos son el Esequibo y el Cuyuni.

Clima –
En la Guayana Francesa, un país ubicado justo al norte del ecuador, el clima es tropical, cálido y húmedo durante todo el año, con una estación relativamente seca y un poco más cálida de julio a noviembre, y una estación lluviosa de diciembre a junio.
Las temperaturas son altas todo el año, con mínimas siempre por encima de los 20 grados, y máximas en Cayena que van desde los 29/30 grados de enero a mayo hasta los 32,5 °C en septiembre y octubre, que son los meses más calurosos por ser los más secos y soleados. . Sin embargo, en este periodo la humedad es algo menor, situándose en torno al 65% en las horas más calurosas, mientras que en el resto del año supera el 70%. Sin embargo, en los días más calurosos es posible que la temperatura apunte a 34/35 °C en la costa y 37/38 °C en las zonas del interior, de mayo a noviembre.
Las precipitaciones en la Guayana Francesa son muy abundantes, ya que superan los 2.500 mm anuales, pero a menudo también los 3.000 mm. Dentro de la temporada de lluvias (que, como hemos dicho, va de diciembre a junio), existen tres periodos:
– la primera temporada de lluvias, en diciembre y enero, debido a que la zona de convergencia intertropical (ZCIT) atraviesa el país, de norte a sur; los vientos alisios del noreste soplan con intensidad moderada en la costa, y el mar puede estar agitado;
– la estación seca pequeña, denominada «el verano corto de marzo», que también puede ocurrir en febrero, debido a que la ZCIT ahora está al sur del país, y por lo tanto el clima tiende a ser soleado, pero que debido a su la brevedad (una o dos semanas) no es muy fiable y, en cualquier caso, es más evidente en el noroeste (ver St. Laurent du Maroni) que en el sur; en este período el viento puede incluso traer polvo del desierto del Sahara;
– la larga temporada de lluvias, de abril a junio, con un pico en mayo, cuando vuelve a pasar la ZCIT, esta vez desde el sur, trayendo consigo gran cantidad de calor y humedad de la selva amazónica. El viento es más débil y la humedad hace que el calor sea sofocante. Las lluvias más abundantes, ya menudo torrenciales, se producen a lo largo de la parte central y oriental de la costa (ver Cayenne, Saint-Georges-de-l’Oyapock), donde a menudo provocan inundaciones. En mayo y junio caen más de 300 mm por mes en St. Laurent du Maroni, pero también más de 500 mm en un solo mes (mayo) en Cayenne y Saint-Georges-de-l’Oyapock, en el este. Durante este período llueve casi todos los días.
Durante la estación seca, de julio a noviembre, la ZCIT se ubica en el norte, pero no mucho, y en cualquier caso se pueden formar tormentas en las zonas del interior, que luego pueden dirigirse hacia la costa. En septiembre y octubre, los meses menos lluviosos, las precipitaciones rondan los 55/60 mm mensuales en Cayenne, un poco más en Maripasoula, en el oeste, donde alcanza los 70/80 mm, y aún más en St. Laurent du Maroni, en el extremo noroeste, donde alcanzan unos 100 mm, pero sigue siendo menor que en los otros meses.
La humedad de este país es alta durante todo el año, lo que hace que el calor sea molesto, especialmente en las zonas del interior, mientras que al menos la brisa sopla en las costas. El período más húmedo es el de fuertes lluvias, de abril a junio, mientras que el período relativamente seco es el menos lluvioso, pero también el más caluroso, de agosto a octubre.
La insolación no es buena en la temporada de lluvias, de diciembre a junio, cuando hay unas 3/5 horas de sol al día, mientras que es buena de julio a noviembre, cuando hay unas 7/8 horas.

Flora-
Guyana es un país que, desde el punto de vista ambiental, ha protegido solo el 0,05% del territorio. También se identificaron otras 14 áreas de interés biológico para crear territorios protegidos adicionales, identificados con el proyecto Área del Sistema Nacional. A diferencia de otras áreas de Sudamérica, más del 70% del hábitat natural del país está intacto. La rica historia natural de la Guayana Británica fue descrita por los primeros exploradores, Sir Walter Raleigh y Charles Waterton, y luego por los naturalistas Sir David Attenborough y Gerald Durrell.
En febrero de 2004, el gobierno de Guyana otorgó la propiedad de más de 4 047 km² de tierra ubicada en el distrito de Konashen a la comunidad de Konashen, dirigida por el pueblo Wai Wai. Esta concesión es el área protegida comunitaria más grande del mundo. Este importante evento se produjo como resultado de una solicitud de la comunidad Wai Wai tanto del gobierno de Guyana como de Conservación Internacional de Guyana (CIG) para obtener asistencia en el desarrollo de un plan sostenible. Las tres partes firmaron un memorando de cooperación, que describe un plan de desarrollo para el uso sostenible de los recursos biológicos de Konashen COCA, identifica las amenazas a la biodiversidad del área y ayuda al desarrollo de proyectos para crear conciencia, generar los ingresos necesarios para mantener el zona en estado protegido.
Konashen COCA es un territorio relativamente único, ya que acoge un alto nivel de diversidad biológica, una riqueza casi incontaminada, lugares que ahora se han vuelto raros en la Tierra. Esto ha dado lugar a una serie de industrias ecosostenibles, como el ecoturismo, que capitalizan con éxito la riqueza biológica de Konashen COCA y minimizan el impacto en el medio ambiente.
Más del 80% de Guyana todavía está cubierta por bosques. Es el hogar natural de más de mil especies de árboles. El clima tropical, la geología única y los ecosistemas relativamente prístinos de Guyana albergan extensas áreas ricas en especies y bosques tropicales, y hábitats naturales con altos niveles de endemismo. Alrededor de ocho mil especies de plantas se encuentran en Guyana, la mitad de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar.
El sur de Guyana alberga algunas de las extensiones más vírgenes de bosques de hoja perenne en la parte norte de América del Sur. La mayoría de los bosques tienen árboles más altos en promedio, árboles de hoja perenne de colinas y bosques montanos bajos, con grandes franjas de bosques inundables, a lo largo de los principales ríos. Gracias a la muy baja densidad de población humana de la zona, la mayoría de estos bosques siguen intactos. La Institución Smithsonian ha identificado alrededor de 2 700 especies de plantas de esta región, lo que representa 239 familias distintas, y ciertamente hay otras especies aún por registrar. Esta increíble diversidad de plantas sustenta una diversidad aún más impresionante de vida animal, documentada recientemente por un estudio biológico organizado por Conservación Internacional.

Fauna –
Guyana tiene uno de los niveles más altos de biodiversidad en el mundo: con 1 168 especies de vertebrados, 1 600 especies de aves, cuenta con una fauna que se encuentra entre las más ricas en mamíferos, de cualquier área de tamaño comparable en el mundo.
Las aguas limpias y prístinas de la cuenca del Esequibo sustentan una notable diversidad de peces e invertebrados acuáticos, y albergan nutrias gigantes de río, carpinchos y varias especies de caimanes. En tierra, los grandes mamíferos, como jaguares, tapires, perros salvajes, osos hormigueros gigantes, monos y sake, todavía son comunes. Se han reportado más de 400 especies de aves en la región, y la fauna de reptiles y anfibios es igualmente rica. Los bosques de COCA de Konashen también albergan innumerables especies de insectos, arácnidos y otros invertebrados, muchos de los cuales aún no han sido descubiertos ni identificados.

Guido Bissanti




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