Boulonnaise

Boulonnaise

La Boulonnaise es una oveja (Ovis aries Linnaeus, 1758) del norte de Francia, con una aptitud principal para la producción de carne.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
clase de mamíferos,
Orden Artiodactyla,
Suborden Ruminantia,
familia de los bóvidos,
subfamilia Caprinae,
Género Ovis,
Especies O. aries,
Raza Boulonnaise.

Distribución Geográfica y de Área –
La raza ovina Boulonnaise es una oveja que está presente principalmente en una zona del norte de Francia y correspondiente a la región de Boulonnais; es una región costera natural de Francia, situada en la costa del Canal en el departamento de Pas de Calais. Forma el interior del puerto de Boulogne-sur-Mer. sin embargo, la mayor presencia se encuentra a lo largo de las crestas de piedra caliza de Cap Blanc-Nez, que es una localidad ubicada en la Côte d’Opale, en el departamento francés de Pas de Calais, en el norte de Francia.

Orígenes e Historia –
La raza Boulonnaise nació entre los siglos XVIII y XIX del cruce entre la Artesiana, descendiente de la raza flamenca presente en el norte de Francia en el siglo XVII, y la oveja británica.
La raza se consolidó, después de un siglo de selección, hacia 1880. La población de Boulonnaise, de la que se contabilizaban 170.000 cabezas en 1923, experimentó sin embargo una drástica disminución en la segunda mitad del siglo XX, hasta el punto de casi extinguirse entre los 1950 y 1980, cuando muy pocos ejemplares quedaron reproducidos en pureza gracias a la obstinación de unos apasionados criadores.
Sin embargo, fue la creación de la Asociación de Criadores de Boulonnaise en 1984, el primer paso en el renacimiento de la raza, estableciendo una asociación con el Centro Regional de Recursos Genéticos de Nord-Pas de Calais. En 1991 la raza fue reconocida oficialmente por el Ministerio de Agricultura y registrada en el libro genealógico de ovejas por ALGO (Association des Livres Généalogiques Ovins). En 1998 se creó la cadena “Agneau Bourdonnais, Agneau des terroirs du Nord”, que reúne a los carniceros artesanales de la región con el fin de valorizar la carne de esta raza (actualmente hay seis carniceros que venden carne de cordero boulonés).
Según datos proporcionados por el Centro Regional de Recursos Genéticos, que sigue y acompaña el proceso de relanzamiento de la raza desde la década de 1980, hay 2.500 ovejas distribuidas entre 35 criadores.
El INRA, en 2014, sin embargo, encuestó a 3.000 hembras reproductoras. Más allá de las discrepancias en los números, las cifras se mantienen muy por debajo de las 6000 hembras reproductoras como umbral crítico para las razas ovinas en riesgo de abandono.
De hecho, a pesar del aumento registrado desde 1980, el número actual de animales no permite considerar a la Boulonnaise fuera de peligro.

Morfología –
La Boulonnaise es una oveja de gran tamaño, cuyo signo distintivo son sus características orejas bien colocadas y en forma de «croissant», mirando hacia adelante.
La altura a la cruz es de unos 75 cm y tiene un cuerpo alargado, sólido y robusto; el peso de los machos varía entre 130 y 150 kg, mientras que para las ovejas es de 75 a 90 kg. La cabeza es delgada, de un color que tiende a un azul azulado, mientras que la nariz es oscura; el vellón, abundante y desprovisto de manchas negras, no cubre la cabeza y se detiene en las espinillas.

Actitud productiva –
La Boulonnaise es una raza rústica del norte de Francia que, además de ser conocida por la carne de cordero, particularmente tierna, rosada y de excelente calidad gustativa, también es preciosa por las demás características que la convierten en una verdadera aliada en agro -manejo pastoril de las lomas calizas de Cap Blanc-Nez, lugar donde su presencia está más arraigada: son animales robustos y precoces, con buena aptitud para la marcha y sin grandes necesidades en cuanto a la alimentación.
Esta raza muy rústica tiene muchas cualidades: si es conocida sobre todo por la carne de cordero, su presencia y protagonismo también son esenciales para el equilibrio de los territorios que puebla. Los numerosos proyectos en marcha y las colaboraciones iniciadas entre agricultores y gestores ambientales van precisamente en esta dirección.

Guido Bissanti

Fuentes-
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Daniele Bigi, Alessio Zanon, 2010. Atlas de razas autóctonas. Bovinos, equinos, ovinos, caprinos y porcinos criados en Italia, Edagricole-New Business Media, Bolonia.



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