Rheum officinale

Rheum officinale

El ruibarbo chino (Rheum officinale L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Polygonaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Caryophyllidae,
Superorden Polygonanae,
orden poligonales,
familia de las poligonáceas,
subfamilia Polygonoideae,
tribu rheae,
Género Rheum,
Especies de R. officinale.
El término es sinónimo:
– Rheum baillonii F. Heim;
– Rheum officinale Baill..

Etimología –
El término Rheum proviene de la raíz rheu; por excelencia rheu barbarum raíz de los bárbaros, de la cual el ruibarbo.
El epíteto oficial específico proviene de un taller de laboratorio medieval: plantas utilizables en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El ruibarbo chino es una planta endémica del sureste de China, donde se encuentra en las provincias de Guizhou, suroeste de Henan, oeste de Hubei, Shaanxi, Sichuan, Yunnan y posiblemente Fujian.
Su hábitat es el de las áreas de maleza de colinas y bosques a altitudes de 1200 – 4000 metros en el oeste de China.

Descripción –
Rheum officinale es una planta perenne con un rizoma robusto y carnoso del que se desprende cada año un nuevo sistema vegetativo que puede alcanzar alturas incluso superiores a los 200 cm.
Las hojas son grandes, en su mayoría unidas en una roseta basal, dispuestas con filotaxis alternas, con largos pecíolos cilíndricos y carnosos y un colgajo que varía de ovado-cordados a arriñonados, simples o palmados. El margen es entero o dentado, más o menos ondulado.
Las flores son bisexuales, reunidas en largas panículas terminales pedunculadas que pueden alcanzar algunos decímetros de longitud. Las flores individuales tienen una simetría radiada, con un perigonio formado por seis tépalos blancos o amarillentos. Estambres en número 6 o 9. El ovario es más grande y contiene un solo óvulo.
El fruto es una nuez trigona con bordes prolongados en un ala membranosa.

Cultivo –
Rheum officinale es una planta que se ha cosechado en la naturaleza durante siglos para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Se presta fácilmente a la cultivación pero prefiere suelos profundos, fértiles, moderadamente pesados, ricos en humus, que retengan la humedad, bien drenados, al sol o en semisombra; también crece bien en suelos arcillosos pesados.
Soporta temperaturas de hasta unos -20 °C.
Las plantas se pueden cultivar separadas aproximadamente 1,8 metros entre sí en cualquier dirección.
La planta se hibrida fácilmente con otros miembros de este género.
Se cultiva como planta medicinal en China.
La propagación se produce por semilla. La siembra también debe hacerse en primavera en semilleros sin calefacción.
Las plántulas, en zonas frías, deben cultivarse en macetas y trasplantarse al año siguiente.
También se puede propagar por división a principios de primavera u otoño. El patrón debe contener al menos un brote en cada división. Las divisiones más grandes se pueden plantar directamente en sus ubicaciones permanentes.

Costumbres y tradiciones –
Rheum officinale, en chino se llama yào yòng da huáng (chino: 药用 大黄), que literalmente significa ruibarbo medicinal. Es una planta que se utiliza en la medicina tradicional china. Se considera una especie de hierba «fría», utilizada como laxante en pacientes con estreñimiento, a veces acompañada de fiebre e incluso de delirio. Se cree que el ruibarbo mejora la mala circulación, siendo particularmente útil para eliminar los agregados corporales resultantes de la mala circulación.
También en la medicina tradicional china, R. officinale, en combinación con una gran variedad de otras hierbas, se ha utilizado para el tratamiento de la hepatitis B, aunque los resultados no han sido concluyentes.
Esta planta tiene una larga y comprobada historia de uso como hierba; su efecto principal es un efecto positivo y equilibrante en todo el sistema digestivo. Es una de las hierbas más utilizadas en la medicina china.
La raíz es anticolesterol, antiséptica, antiespasmódica, antitumoral, aperitiva, astringente, colagoga, emoliente, diurética, laxante, purgante, estomacal y tónica.
Las raíces contienen antraquinonas, que tienen un efecto purgante, y también taninos y sustancias amargas que tienen un efecto astringente opuesto.
Según un informe, la planta contiene 1,3% de rutina; esto no especifica qué parte de la planta, aunque es probable que sean las hojas.
Cuando se toma en pequeñas dosis, actúa como un tónico astringente para el sistema digestivo, mientras que en dosis mayores actúa como un laxante suave.

Método de preparación –
Rheum officinale es una planta que se utiliza tanto en la alimentación como sobre todo en el campo medicinal.
El pecíolo foliar es comestible tanto crudo como cocido. En Indonesia, especialmente en Java, donde se conoce como klembak, generalmente se seca y se mezcla con tabaco e incienso para crear un rokok klembak menyan, un cigarrillo de incienso tradicional de Java.
Para uso medicinal, se utiliza la raíz. Esto se toma internamente para tratar el estreñimiento crónico, la diarrea, los trastornos del hígado y la vesícula biliar, las hemorroides, los problemas menstruales y las erupciones en la piel debido a la acumulación de toxinas.
Este remedio no se prescribe a mujeres embarazadas o lactantes, ni a pacientes con obstrucción intestinal.
Externamente, la raíz se usa en el tratamiento de quemaduras.
Las raíces se cosechan en octubre de plantas que tienen al menos seis años y luego se secan para su uso posterior.
A partir de la raíz seca se prepara un remedio homeopático que se utiliza sobre todo en el tratamiento de la diarrea en niños en fase de dentición.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
http://dryades.units.it/dryades/plants/foto/TS137570.jpg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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