Rheum australe

Rheum australe

El ruibarbo del Himalaya o ruibarbo indio (Rheum australe D. Don) es una especie herbácea perteneciente a la familia Polygonaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
subarigno traqueobionta,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Caryophyllidae,
orden poligonales,
familia de las poligonáceas
Género Rheum,
Especies de R. australale.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Rheum emodi Wall.;
– Rheum emodi Wall. ex Meisn.;
– Rheum emodium Wall.;
– Rheum emodium Wall. ex Nees & Eberm..

Etimología –
El término Rheum proviene de la raíz rheu; por excelencia al rheu barbarum raíz de los bárbaros, de la cual el ruibarbo.
El epíteto específico del sur proviene del austero austro, el viento del sur: una entidad que se origina en la parte sur del área geográfica en la que se encontró inicialmente.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Rheum australe es una especie nativa y extendida en el área templada del Himalaya, desde Cachemira hasta Sikkim y presente en India, Myanmar, Nepal, Pakistán, Bután y Sikkim.
Su hábitat es el de las zonas alpinas, sobre suelo rocoso, morrenas y grietas, entre cantos rodados y cerca de arroyos en bolsas especiales. Su difusión altimétrica está entre los 2800 y 4000 m. s.l.m..

Descripción –
El ruibarbo del Himalaya es una planta herbácea con un tallo de 1,5-2 m de altura.
El tallo es robusto, de color rojizo y con vetas verdes y marrones.
Las hojas son grandes, en forma de corazón o redondeadas con una base en forma de corazón y son de color rojo verdoso. Las hojas basales pueden tener hasta 60 cm de ancho.
Las flores son de color rojo púrpura oscuro o amarillo, presentes en racimos densamente ramificados, en una inflorescencia de hasta 30 cm de largo. La inflorescencia se ensancha mucho cuando la planta fructifica.
La antesis es desde finales de primavera hasta verano.
El fruto es una nuez trigona con bordes prolongados en un ala membranosa.

Cultivo –
Rheum australe es una planta que se cultiva esporádicamente en las zonas de origen por sus hojas, que se utilizan como verdura.
La planta necesita climas templados de las zonas subalpinas y alpinas del Himalaya.
El suelo debe ser bien drenado, poroso y rico en humus. La planta prefiere ambientes expuestos o semisombreados y se puede cultivar en altitudes superiores a los 1800 m de altura.
Para la propagación se puede proceder por siembra oa través de los segmentos superiores del rizoma.
Las semillas se recolectan en el período de septiembre-octubre; tienen una alta y rápida tasa de germinación y no requieren tratamientos previos específicos.
Las plántulas se obtienen de viveros preparados en marzo en lugares abiertos o en febrero en lugares resguardados.
La planta tiene una etapa juvenil de tres a cinco años, seguida de una etapa reproductiva.
Las semillas se cosechan entre finales de agosto y septiembre, cuando se vuelven de color marrón oscuro.
El potencial de producción de semillas varía de 300 semillas a 950 semillas por planta.
Para la propagación, las semillas se siembran en hileras separadas 15 cm.
En condiciones templadas, las semillas se siembran en la temporada de primavera (marzo-principios de abril). La germinación de la semilla se completa dentro de un mes de la siembra.
En promedio, se necesitan alrededor de 600 g de semillas para levantar un vivero para plantar una hectárea con plántulas colocadas a una distancia de 50 cm × 50 cm.
No se requiere ningún tratamiento previo específico para las semillas.

Costumbres y tradiciones –
Rheum australe es una hierba medicinal utilizada en el sistema médico indio Unani y anteriormente en el sistema médico europeo donde se comercializaba como ruibarbo indio.
Esta planta se menciona por primera vez en la medicina herbaria china Pen-King, que la catalogó como purgante y estomacal.
Encontró su camino hacia el oeste a través de Turquía y Rusia, y un farmacéutico llamado Hayward lo plantó por primera vez en Inglaterra en 1777. Pronto llegó a la cocina, donde su sabor agrio se hizo popular en postres como el ruibarbo desmenuzado, así como como en mermeladas, jaleas y salsas. El ruibarbo es una verdura, pero a menudo se considera una fruta.
Según la clave Flora of China de 2003, esta especie se distingue de otros ruibarbos de hoja entera por su borde ondulado o crujiente.
La planta se utiliza con diversos fines terapéuticos: es un purgante suave, astringente, tónico, laxante, estomacal y aperitivo. Los rizomas en polvo se rocían sobre las úlceras para una curación rápida.
También se dice que es un poderoso fármaco antiinflamatorio.
Rheum australe contiene algunos ingredientes activos que incluyen: derivados de hidroxiantraceno que son principalmente emodina, crisofanol y sus glucósidos. Otros derivados del hidroxiantraceno son la reína, la aloe emodina y la parietina y sus glucósidos.

Método de preparación –
Rheum australe es una planta medicinal de inmensa importancia con un espectro farmacológico diverso. Además de tener las propiedades farmacológicas antes mencionadas, se ha utilizado como ingrediente en muchas formulaciones a base de hierbas, que se utilizan para el tratamiento de diversas enfermedades, en particular, la regulación de las grasas en la sangre, la hepatitis y el cáncer. La planta podría explotarse aún más para aislar los diversos constituyentes biológicamente activos responsables de su actividad.
El tallo de este ruibarbo se puede cocinar o comer crudo; algunas personas remojan los tallos crudos en azúcar para eliminar parte de la acidez. Cabe señalar que generalmente solo se come el tallo de la planta, ya que sus hojas contienen oxalato de potasio que en ocasiones puede causar intoxicaciones, en ocasiones mortales en personas con susceptibilidad a los ácidos oxálicos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://www.gbif.org/occurrence/gallery?taxon_key=4038150

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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