Sandía de Siracusa

Sandía siracusa

La sandía Syracuse o azucarada es una variedad de sandía (Citrullus lanatus (Thunb.) Matsum. & Nakai, 1916) incluida en la lista de productos agroalimentarios italianos tradicionales (PAT) del Ministerio de Políticas Agrícolas, Alimentarias y Forestales (Mipaaf) .

Orígenes e Historia –
La sandía de Siracusa es una sandía, llamada muluni o melone en siciliano, que se cultiva desde hace algún tiempo en la provincia de Siracusa y se caracteriza tanto por el tipo de suelo y el clima donde se cultiva como por las prácticas agronómicas adoptadas.
Después de haber encontrado su cultivo durante diez años en esta zona, fue propuesto y luego incluido por el Ministerio de Políticas Agrícolas, Alimentarias y Forestales en la lista de Productos Agroalimentarios Tradicionales de la región de Sicilia (PAT).
De hecho, para este reconocimiento se comprobó que los métodos de producción se habían practicado de forma homogénea y según reglas tradicionales durante un período no inferior a 25 años.

Área geográfica –
La sandía de Siracusa es una planta que se cultiva en suelos especialmente arenosos y crece en un ambiente templado y seco, propio del clima mediterráneo de su ciudad de origen.
El área de cultivo se corresponde aproximadamente con la provincia de Siracusa.

Materia prima –
La sandía Syracuse es una variedad de sandía (Citrullus lanatus (Thunb.) Matsum. & Nakai, 1916). Es una planta herbácea anual que presenta hojas grandes y peludas y flores amarillas.

Descripción –
El fruto, la sandía, tiene forma ovalada alargada, con piel rayada de color verde claro y verde oscuro; la pulpa es roja y firme, las semillas son de color marrón oscuro o negro. Una sandía Siracusa madura pesa de 7 a 10 kilos.
La sandía Syracuse es muy refrescante ya que contiene un porcentaje de agua del 95,3%, prácticamente la fruta con más agua del mundo. Y luego es muy dulce, a pesar de tener pocos azúcares (entre 3,7 y 6,4%), por la presencia de sustancias aromáticas, por lo que es una fruta que incluso las personas a dieta pueden comer, de hecho, sería incluso apta para dietas gracias a su capacidad saciante. También es rica en vitaminas A, C y potasio.

Método de producción –
La sandía Siracusa es una variedad media-temprana pero muy productiva y resistente tanto a enfermedades como al transporte.
Esta variedad prefiere un clima templado cálido y seco, resistiendo el calor excesivo típico de Sicilia y la zona de Siracusa. Debe ser abundantemente regada prefiriendo suelos ricos en sustancias orgánicas pero profundos y permeables. Desde el punto de vista pedológico, los suelos son particularmente arenosos.
Se siembra en febrero en invernadero o en abril/mayo en el campo. La recolección se realiza durante el período estival, cuando los frutos alcanzan la madurez, es decir cuando el zarcillo del pedúnculo se desprende o se seca. Comercialmente se encuentra desde mayo (frutos tempranos) hasta septiembre (tardíos).
También es importante entender cuando la fruta alcanza un peso de 2-3 kg, porque todas esas frutas imperfectas deben ser cortadas de la planta. Esto debe ser realizado por personal con treinta años de experiencia, ya que si el corte no es perfecto podría causar daños irreparables en toda la planta.
Después de la recolección, los frutos reciben una primera clasificación en el campo y una posterior calibración en el almacén con relativa estiba en binz de cartón de madera o en varios embalajes.
Los almacenes deben estar bien ventilados y secos, equipados con cámaras frigoríficas, montacargas, diversos tipos de embalaje, calibrador basculante.

Uso gastronómico –
La sandía Syracuse es una fruta que se come fresca y, a menudo, se combina con otras frutas en la preparación de ensaladas de frutas.
Se consume muy bien puro, fresco, en los días calurosos y bochornosos del verano, pero también se utiliza para preparar granizados, helados y sorbetes a base de sandía. También se utiliza para la elaboración de confituras, mermeladas y dulces.
Típico en Sicilia el uso para la preparación de melon gelo (sandía gelo). El Gelo di Melone, que no tiene nada que ver con el melón, en siciliano se llama Gelu di Muluina, o Gelo d’Anguria, y es un postre de cuchara típico siciliano, generalmente preparado para agosto, antes de cocinar la ‘sandía con algunos ingredientes (diferentes de un área a otra) y finalmente se congela.

Guido Bissanti




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