Quercus alba

Quercus alba

El roble blanco (Quercus alba L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fagaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Fagales,
familia de las fagáceas,
Género Quercus,
Especies de Q. alba.
Los términos son sinónimos:
– Quercus candida Steud.;
– Quercus nigrescens Raf.;
– Quercus ramosa Dippel;
– Quercus repanda Michx.;
– Quercus retusa Raf..

Etimología –
El término Quercus proviene de quercus, el nombre latino del roble, una planta sagrada para Júpiter.
El epíteto específico alba proviene del latín albus, a, um, en referencia a las flores, hojas, corteza u otras partes de la planta.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El roble blanco es una planta originaria del este y centro de América del Norte y se encuentra en un área que va desde Minnesota, Ontario, Quebec y el sur de Maine hasta el norte de Florida y el este de Texas.
Su hábitat es el de los bosques áridos del noreste de América donde crece en áreas de grava, llanuras arenosas, generalmente sobre arcillas más profundas y bien drenadas, incluso en suelos delgados en laderas de montañas secas, a veces en suelos áridos; en altitudes de hasta 1.600 m.

Descripción –
Quercus alba es un árbol que puede alcanzar los 35 metros de altura.
Tiene una corteza de color gris claro con aspecto escamoso; a medida que la planta envejece se vuelve progresivamente más fisurada.
Las hojas miden unos 20 cm de largo y unos 10 cm de ancho, más estrechas en la base, profundamente incisas y con lóbulos diferentes, inicialmente tienen un color rosado con un vello blanquecino, luego con el tiempo se vuelven de color verde intenso y brillante en la página superior y verde – azulado en el inferior. La especie es de hoja caduca y en otoño las hojas toman un color rojo muy intenso antes de caer.
Las flores masculinas son amentos de color amarillo verdoso, las femeninas son poco vistosas y separadas. Aparecen hacia el final de la primavera.
Los frutos son bellotas de unos 2,5 cm de largo y están encerrados dentro de la cápsula escamosa en aproximadamente una cuarta parte de su longitud.

Cultivo –
El roble blanco es una planta bastante tolerante de una variedad de hábitats y se puede encontrar tanto en los picos como en los valles de las montañas, tanto en hábitats secos como húmedos y en suelos moderadamente ácidos y alcalinos. Sin embargo, es principalmente un árbol de tierras bajas, pero alcanza altitudes de 1.600 m en los Montes Apalaches. Los frecuentes incendios forestales en la región de las Planicies Centrales de los Estados Unidos han impedido que los bosques de robles, incluido Q. alba, se expandan hacia el Medio Oeste. Sin embargo, una disminución en la frecuencia de estos incendios naturales después del asentamiento europeo provocó una rápida expansión de los bosques de robles en las Grandes Llanuras, lo que afectó negativamente a la vegetación de pastizales naturales.
Esta planta se cultiva como árbol ornamental con poca frecuencia debido a su lento crecimiento y, en última instancia, a su gran tamaño. No tolera la contaminación urbana ni la salinidad y, debido a su gran raíz principal, no es adecuado para un árbol de carretera o islas de estacionamiento.
La propagación se produce por semilla, aunque esta pierde rápidamente su vitalidad si se deja secar. Puede mantenerse húmeda y fresca durante el invierno, pero lo mejor es sembrarla en cuanto esté madura en un semillero de exterior, aunque hay que protegerla de ratones, ardillas, etc. Se pueden sembrar pequeñas cantidades de semillas en macetas profundas en un semillero sin calefacción.
Las plantas producen una raíz pivotante profunda y deben trasplantarse lo antes posible, de hecho, las plantas sembradas en las posiciones finales producirán los mejores árboles.

Costumbres y tradiciones –
Quercus alba es una planta que en su estado natural puede alcanzar una altura considerable con una gran copa y grandes ramas.
Las bellotas, que son menos amargas que otras encinas, pueden ser consumidas por los humanos pero son sobre todo un alimento valioso para la vida silvestre, especialmente pavos, patos, faisanes, grackles, arrendajos, pájaros carpinteros, zorzales, conejos, ardillas y ciervos. El roble blanco es la única planta alimenticia de la que se alimentan las orugas Bucculatrix luteella y Bucculatrix ochrisuffusa.
Las hojas secas de este roble también son consumidas ocasionalmente por algunas especies de ciervos y otros animales.
Las bellotas contienen alrededor de un 6% de proteínas y un 65% de carbohidratos. Son bajos en taninos y requieren poca o ninguna lixiviación. Se pueden tostar y luego comer, su sabor es algo así como un cruce entre semillas de girasol y palomitas de maíz.
Las bellotas se suelen cocer antes de comerlas, aunque se pueden comer crudas. Se pueden comer enteros, aunque lo más común es que se sequen, luego se muelen hasta convertirlos en polvo y se usan como espesante en guisos, etc. o mezclar con cereales para hacer pan.
Los taninos son solubles en agua y, por lo tanto, la forma más fácil de eliminar o reducir los niveles de taninos es sumergirlos en agua.
Las bellotas tostadas son sustitutos del café y no contienen cafeína.
Quercus alba también ha encontrado uso a lo largo de los siglos en el campo medicinal.
Varias tribus nativas de indios norteamericanos lo usaban a menudo con fines medicinales, quienes lo valoraban especialmente por sus propiedades antisépticas y astringentes y lo usaban en el tratamiento de muchas dolencias. En cambio, se usa poco, si es que se usa en absoluto, en la medicina herbal moderna.
La corteza interna contiene 6 – 11% de tanino, tiene poderosas propiedades antisépticas y astringentes y también es expectorante y tónico.
En cuanto al contenido bioquímico de Quercus alba, contiene los siguientes principios activos:
– Hailina/roburina E, castalagina/vescalagina, ácido gálico, glucosa monogaloílo (glucogalina) y ácido valoneico dilactona, glucosa monogaloílo, digaloílo glucosa, trigaloílo glucosa, ácido elágico ramnosa, quercitrina y ácido elágico.
La corteza se hierve y el líquido se bebe en el tratamiento de hemorroides y diarreas, fiebres intermitentes, tos y catarro, tisis, asma, pérdida de la voz, etc.
La corteza se masticaba para tratar las úlceras bucales.
Externamente se utiliza como limpiador de erupciones, quemaduras, contusiones, úlceras, etc. y como duchas vaginales.
También se ha utilizado como un lavado para dolores musculares.
Los aceites obtenidos de las bellotas prensadas se han utilizado para aliviar el dolor articular.
Las agallas producidas en el árbol son ricas en taninos y por lo tanto fuertemente astringentes. Se pueden usar en el tratamiento de diversas afecciones, como sangrado, diarrea crónica, disentería, como exfoliante para cortes y heridas, como enjuague bucal para tratar el dolor de muelas o problemas de encías, etc.
Otros usos incluyen los agroforestales.
El roble blanco es potencialmente valioso para su uso en proyectos de reforestación y parece tener potencial para su uso en otros tipos de sitios perturbados.
Se plantó en tierras degradadas en Ohio, Indiana e Illinois y ha mostrado un buen crecimiento y supervivencia en suelos nivelados y pozos de minas.
Se adapta bien a los detritos arcillosos y arcillosos con un pH entre 5,5 y 8,0.
Además, como las hojas de la mayoría de las especies de este género son más o menos ricas en taninos, se puede colocar un mantillo de estos alrededor de plantas vulnerables para repeler caracoles, babosas, larvas, etc. Las hojas frescas deben usarse con precaución, ya que pueden usar parte del nitrógeno del suelo y esto inhibe el crecimiento de las plantas.
Además, tanto de la corteza como de las agallas se obtiene un tinte pardo que no requiere mordiente. Si usas mordientes puedes obtener colores amarillos, cromados y dorados.
La madera de este árbol es fuerte, muy pesada, dura, dura, resistente y de grano fino, duradera.
La madera se pega bien, funciona muy bien y acepta una variedad de acabados. Es una de las maderas más importantes de América del Norte; se utiliza para ebanistería, muebles, revestimientos, pisos, construcción, puntales de minas, herramientas agrícolas, etc.
También es muy popular para hacer duelas de toneles para almacenar vino y licores.
La madera también es un buen combustible que produce mucho calor. Cabe señalar, entre otros usos, que este roble es muy utilizado en las artes marciales japonesas para algunas armas, como el bokken y el jo. Es apreciado por su densidad, resistencia, resiliencia y la probabilidad relativamente baja de astillarse si se rompe por un impacto, en comparación con el roble rojo sustancialmente más barato.
Los instrumentos musicales también se fabrican con esta madera.
Además, esta planta fue el árbol oficial del estado de Illinois después de ser seleccionada por votación de niños en edad escolar.

Método de preparación –
El roble blanco es una planta que, además de encontrar utilidad en el sector alimentario, con el aprovechamiento de sus bellotas, encuentra un uso interesante en el sector medicinal.
Para estos fines se utiliza la corteza, que debe recolectarse en primavera para que tenga las mejores características.
En cuanto al aprovechamiento de las bellotas, para poder consumirlas como alimento, deben ser tratadas, preferentemente, de diversas formas.
Entre los diversos métodos, se enumeran algunos:
– Un método tradicional para preparar las bellotas era enterrarlas en suelo pantanoso durante el invierno y dejar que el suelo húmedo filtrara gradualmente los taninos.
– Otro método consistía en envolver las bellotas en una bolsa de tela y ponerlas en un arroyo durante varias semanas.
– O se secan hasta convertirse en polvo antes de remojarse, lo que acelera el proceso. El método más rápido es usar agua caliente, cocinar el polvo y cambiar el agua varias veces hasta que el agua de la cocción ya no esté amarga. Alternativamente, puede usar agua fría (que se dice que produce harina de la mejor calidad). En este caso, las bellotas en polvo deben sumergirse en agua fría durante 12 a 24 horas y luego desecharse. Este proceso debe repetirse un cierto número de veces hasta que el agua de remojo deje de estar amarga.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://herbarium.butler.edu/plant/quercus-alba/

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.