Pueraria tuberosa

Pueraria tuberosa

El kudzu indio o kudzu nepalí (Pueraria tuberosa (Willd.) DC.) es una especie herbácea trepadora perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
orden fabales,
familia de las fabáceas,
subfamilia Faboideae,
tribu Phaseoleae,
Género Pueraria,
Especies de P. tuberosa.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Desmodium tuberosum (Roxb. Ex Willd.) G. Don;
– Hedysarum tuberosum Roxb.;
– Hedysarum tuberosum Roxb. ex Willd.

Etimología –
El término Pueraria del género fue dedicado al botánico suizo Marc Nicolas Puerari (1766-1845), profesor de botánica en Copenhague.
El epíteto específico tuberoso proviene de túber tuber, bulto: como especie con órganos tuberosos o que se asemejan a tubérculos o bultos.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La pueraria tuberosa es una planta originaria de una zona del este de Asia que incluye: India, Pakistán y el centro de Nepal.
Su hábitat es el de áreas con presencia de arbustos o árboles, en las riberas de arroyos, bosques montañosos, vegetación caducifolia, laderas, en altitudes entre 300 y 2.000 metros.

Descripción –
Pueraria tuberosa es una planta herbácea trepadora, grande, caducifolia, con raíces tuberosas muy grandes. La planta gira en espiral alrededor de arbustos y árboles donde trepa.
Los tubérculos son globosos o en forma de vaso, de unos 25 centímetros de diámetro y el interior es blanco, almidonado y ligeramente dulce.
Las hojas son trifoliadas y alternas, mientras que los folíolos son ovoides, de base redonda y lados desiguales. Miden 18 cm de largo y 16 cm de ancho y no tienen pelo en la parte superior.
Las flores son bisexuales, de alrededor de 1,5 cm de diámetro y de color azul o violáceo. La corola es azulada, más grande y típicamente papilionácea.
La antesis comienza en abril.
Los frutos son vainas membranosas, de 5,0-7,5 cm de largo, planas y articuladas. Estos contienen 2-3 semillas cubiertas de pelos castaños largos y sedosos.

Cultivo –
El kudzu indio es una planta que prefiere el clima subtropical, la sombra y las condiciones cálidas y húmedas.
La planta crece bien en suelos arcillosos o arenosos, ricos en materia orgánica y en una posición soleada.
La propagación generalmente ocurre por semilla, pero la germinación de la semilla es baja.
Se puede propagar a través de tubérculos, por acodo que es una técnica más efectiva.
Para la siembra, que se realiza en mayo, las semillas se remojan en agua durante la noche. Las plántulas se plantan en el campo a finales de julio. Las plantas pueden crecer vegetativamente en junio-julio y trasladarse al campo principal en agosto-septiembre.
La velocidad de propagación se puede facilitar mediante el uso de hormonas de enraizamiento.
También se puede propagar a través de esquejes, que también se tratan con hormonas de enraizamiento.
Sin embargo, esta planta también se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento y medicina.
Esta especie tiene una relación simbiótica con algunas bacterias del suelo, estas bacterias forman nódulos en las raíces y fijan nitrógeno atmosférico.

Costumbres y tradiciones –
Pueraria tuberosa, comúnmente conocida como kudzu, kudzu indio, kudzu nepalí, Vidarikand, Nela Gummadi, Dari Gummadi, Vidari Kanda.
Esta planta ha estado en uso durante mucho tiempo y, lamentablemente, debido a la sobreexplotación, en su estado natural está en peligro de extinción debido a los recolectores de hierbas que comercian ilegalmente los tubérculos con agentes de empresas farmacéuticas o ayurvédicas.
Esta planta se utiliza tanto con fines alimentarios como medicinales.
Las raíces secas a veces se venden en los mercados locales con fines medicinales.
La planta se utiliza a veces en proyectos de estabilización de suelos.
Aunque esta especie tiene una raíz comestible, aparentemente hay algunas variedades en las que la raíz no se considera comestible y, en cambio, se usa como veneno para peces.
Entre los usos comestibles se utilizan tubérculos crudos o cocidos. Tienen unas dimensiones muy grandes; pueden alcanzar hasta 50 cm de largo y 30 cm de diámetro, y pesar hasta 35 kilos en plantas maduras.
Estos se utilizan principalmente en épocas de hambruna y luego se suelen hervir
Son ricas en almidón y tienen sabor a regaliz.
El almidón a veces se extrae para su uso como alimento.
Para uso medicinal se utiliza la raíz que es emética, galactagoga y tónica. Se utiliza para tratar trastornos renales e intestinales, y también como emoliente y refrescante en el tratamiento de fiebres.
Se aplica externamente, pelado y triturado y machacado para formar una cataplasma, que sirve para reducir la hinchazón.
También se tritura y se frota sobre el cuerpo en el tratamiento de fiebres y reumatismo.
Los extractos de la planta (parte no especificada, pero probablemente el tubérculo) mostraron actividad abortiva en ratas hembra.
En los usos agroforestales se aprovecha el crecimiento vigoroso de la planta y la capacidad de cubrir el suelo, característica que la hace útil para controlar la erosión del suelo.

Método de preparación –
Pueraria tuberosa pertenece a esas plantas que han sido explotadas durante mucho tiempo, incluso en su estado natural, tanto que se encuentran en peligro de extinción en su hábitat natural.
La planta se utiliza tanto en alimentos como en medicina.
Para uso alimentario se utilizan las raíces y tubérculos secos. Se comen tanto crudos como cocidos.
De esto también se extrae un almidón utilizado como alimento.
En uso medicinal, se utiliza la raíz que se aplica externamente, se pela y se tritura y se machaca para formar una cataplasma. También se tritura y se frota sobre el cuerpo en el tratamiento de fiebres y reumatismo.
De las plantas se obtienen extractos para diversos usos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
http://temperate.theferns.info/image/Pueraria+tuberosa

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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