Pterocarpus erinaceus

Pterocarpus erinaceus

El kino africano (Pterocarpus erinaceus Poir.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
orden fabales,
familia de las fabáceas,
subfamilia Faboideae,
tribu Dalbergieae,
Género Pterocarpus,
Especies de P. erinaceus.
Los términos son sinónimos:
– Drepanocarpus senegalensis T.Nees & C.H.Eberm.;
– Echinodiscus erinaceus Benth.;
– Echinodiscus erinaceus Benth. ex Walp.;
– Lingoum erinaceum Kuntze;
– Pterocarpus adansonii DC.;
– Pterocarpus africanus Hook.;
– Pterocarpus senegalensis Vahl;
– Pterocarpus senegalensis Vahl ex DC..

Etimología –
El término Pterocarpus proviene del griego πτερóν pterόn ala y de carpos fruto: con frutos alados.
El epíteto específico erinaceus proviene de erícius the hedgehog: debido al aspecto acuulado, espinoso, picante de las plantas o carpóforos.

Distribución Geográfica y Hábitat –
African Kino es una planta en peligro de extinción originaria de la región del Sahel en África Occidental. Está presente en el África occidental tropical, desde Sierra Leona hasta la República Centroafricana.
Su hábitat es el de campo abierto, sabana arbolada, madera, incluso en el borde de densos bosques húmedos, a veces sobre suelos poco profundos, suelos cascajosos y lateríticos, a menudo al pie de las laderas; en altitudes entre 200 y 1.030 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Pterocarpus erinaceus es un árbol de tamaño mediano que crece hasta 15 (máximo 25 m) de altura con una copa redondeada y abierta.
Las ramas tienen brotes largos que se doblan hacia abajo.
En buenas condiciones de crecimiento el tronco es recto, cilíndrico y sin ramas hasta 10 m de altura. En peores condiciones, el tronco suele estar retorcido, acanalado y poco ramificado. El tronco puede tener un diámetro de hasta 75 (-100) cm, ligeramente reforzado.
Tiene una superficie de corteza de color marrón grisáceo a negruzco, fisurada y escamosa. La corteza interior es en cambio de color marrón amarillento, con rayas rojizas, y en el corte de la cual emana una goma translúcida rojiza.
Las ramitas son densamente peludas cuando son jóvenes.
Tiene hojas alternas imparipinnadas formadas por (5-) 7- 11 (-15) folíolos. Las hojas se llevan en pecíolos de 3–7 cm de largo, con aletas peludas, (7-) 10-17 (-22) cm de largo. Los folíolos son a menudo de consistencia de papel, generalmente alternos, veteados, pilosos cuando son jóvenes, de forma ovada a elíptica, (4-) 6-11 cm de largo × (2-) 3-6 cm de ancho y de color pardusco.
La inflorescencia es una panícula axilar o terminal de 7-20 cm de largo. Las flores son bisexuales, de color amarillo dorado, papilionáceas, con un estandarte casi circular, de hasta 15 mm × 13 mm, alas de hasta 13 mm de largo y quilla de hasta 10 mm de largo.
El fruto es una vaina indehiscente, aplanada, circular, de color pajizo, con 1-2 semillas, de 4-7 cm de diámetro. La vaina tiene un ala parecida al papel, finamente nervada con un margen ondulado o entrelazado. La porción que contiene semillas tiene espinas. Las semillas son lisas, en forma de riñón, planas o ligeramente engrosadas, de 10 mm de largo × 5 mm de ancho, de color rojo a marrón oscuro.

Cultivo –
Pterocarpus erinaceus es un árbol que produce una de las maderas más valiosas en las regiones donde crece: la madera suele utilizarse localmente y comercializarse internacionalmente.
Es una de las tres especies principales utilizadas como madera aserrada Hongmu (madera roja), utilizada para la producción de muebles chinos de alta calidad siguiendo las tradiciones de las dinastías Ming y Quing.
El árbol también tiene una serie de usos medicinales y proporciona taninos y colorantes para la población local. La resina obtenida del árbol se exportaba a Europa para uso medicinal, pero ahora ha sido reemplazada por nuevos medicamentos.
Debido a estos usos, el árbol ha sido severamente sobreexplotado en el pasado, por lo que se ha intentado reforestar la sabana y crear rodales en las fincas.
También es una planta de gran interés ornamental; se cubre completamente con copiosos racimos de flores de color amarillo dorado brillante durante la estación seca, estas caen creando una alfombra dorada debajo de los árboles con las hojas nuevas que luego se producen para que la sombra se restaure rápidamente.
Para su cultivo se debe considerar que es una planta que se encuentra, en estado natural, en la sabana arbórea semiárida a subhúmeda de los trópicos, donde suele crecer en altitudes de hasta 600 metros, excepcionalmente hasta 1.200 metros.
Esta especie crece mejor en áreas con una temperatura media anual de 15 – 32 °C y prefiere una precipitación media anual de 600 – 1200 mm, pero puede tolerar una precipitación anual de hasta 1600 mm. Puede tolerar hasta 4.000 mm de lluvia.
Crece naturalmente en áreas con una larga estación seca de hasta 9 meses y requiere un lugar soleado.
Desde un punto de vista pedológico tolera la mayoría de los tipos de suelo, pero prefiere un suelo ligero a medio, con drenaje, con un pH entre 5 y 5,5, tolerando entre 4,5 y 6,5.
El árbol puede crecer bien incluso en suelos pobres y poco profundos, aunque el crecimiento a menudo se atrofia.
Los árboles responden bien al monte bajo, se recuperan bien y crecen más de 1 metro por año.
Cuando se utiliza para madera y forraje, se recomienda un monte bajo a una altura de 10 cm del suelo, pero también se recomienda una altura de 50 cm.
La propagación ocurre por semilla; el remojo previo en agua durante 12 a 24 horas o el tratamiento con ácido sulfúrico durante 30 a 60 minutos mejora las tasas de germinación del 50% al 70%.
Se logró una tasa de germinación del 100% mediante escarificación mecánica, siembra en agar al 1%, incubación a 21°C y con un fotoperíodo de 12 horas.
Las semillas se pueden sembrar en macetas o en macizos de flores a una distancia de unos 20 cm × 30 cm. La germinación es óptima a una temperatura de 25 – 35 °C, germinando las primeras semillas después de 6 – 10 días.
Las plántulas desarrollan una raíz pivotante larga y crecen lentamente y se pueden plantar en macetas o como plantas a raíz desnuda, ya sea como tocones o como plántulas enteras. La tasa de supervivencia es generalmente alta cuando las plántulas están protegidas del pastoreo de ganado y herbívoros salvajes.
Los chupones también se pueden utilizar para sistemas de reproducción y propagación por esquejes que han dado buenos resultados.

Costumbres y tradiciones –
Kino africano, conocido en varias áreas con los nombres de: kosso, barwood, muninga, vène o mukwa, es una planta tropical de África occidental y central que ha sido durante mucho tiempo una fuente importante de forraje y madera en su área de distribución nativa. Entre finales del siglo XX y principios del siglo XXI, la sobreexplotación de esta especie de lento crecimiento y la reducción de su hábitat, debido a la reconversión del terreno, supuso el importante declive de su antaño numerosa población. El árbol ahora ha desaparecido en algunas regiones y fue catalogado como especie en peligro de extinción en 2018. La tasa de explotación actual se considera insostenible y amenaza la supervivencia de la especie en la naturaleza (Barstow, 2018).
En su gama se utiliza para leña, con fines medicinales, como material para el procesamiento de la madera y es útil como planta fijadora de nitrógeno para mejorar los suelos agrícolas empobrecidos en nutrientes.
Pterocarpus erinaceus fue traído a Europa en el siglo XIX por el explorador escocés Mungo Park. Aunque amenazado debido a la sobreexplotación, la degradación ambiental y el cambio climático, es un árbol algo prolífico y fácil de cultivar, por lo que los esfuerzos de reforestación han tenido cierto éxito.
Esta especie es una de las muchas que proporcionan una resina roja. Esta resina, a menudo conocida como «Sangre de dragón», se usa a menudo como una aplicación externa para tratar una variedad de problemas y lesiones de la piel.
También tiene usos alimentarios ya que sus hojas se cocinan y se comen como verdura.
Además, las semillas se pueden consumir bien cocidas para evitar efectos eméticos o intoxicantes.
La resina se utiliza principalmente para uso medicinal, especialmente en la medicina tradicional africana.
Se han realizado algunas investigaciones sobre las propiedades medicinales del árbol, muchas de las cuales han confirmado usos tradicionales.
El exudado de la corteza, que se endurece rápidamente después de la exposición al aire, contiene entre un 30 y un 80 % de ácido quinotánico, que es un fuerte astringente. Estos extractos, in vitro, han mostrado actividades antibacterianas y antifúngicas contra varios patógenos humanos. En las pruebas bloquearon la ovulación y el ciclo estral a través de la actividad antigonadotrópica.
Además, también se ha demostrado una actividad antipalúdica moderada del extracto de corteza contra cepas de Plasmodium falciparum.
La eficacia de la corteza como agente curativo ha sido confirmada por pruebas y la actividad puede explicarse por la presencia de compuestos fenólicos que tienen un efecto sobre el sistema inmunológico.
La corteza mostró una importante actividad antioxidante. Los extractos de agua y metanol mostraron actividad inhibidora in vitro contra Mycobacterium smegmatis y Mycobacterium tuberculosis, siendo este último agente etiológico de la tuberculosis.
La resina, conocida como kino, es astringente y hemostática. Se toma internamente para tratar la diarrea, la disentería, la fiebre, la gonorrea y las infecciones por lombrices intestinales.
Externamente se utiliza para tratar trastornos oculares, úlceras y llagas.
Otros usos incluyen los agroforestales. Pterocarpus erinaceus, en su hábitat natural, es de hecho una especie pionera que fácilmente coloniza tierras baldías. Fija nitrógeno atmosférico, aunque crece muy lentamente cuando es joven.
El árbol también se puede utilizar como cerca viva y es una buena fuente de néctar de buena calidad para las abejas.
El duramen de esta planta se utiliza para diversos fines, el cual tiene un color que va del marrón amarillento al marrón rojizo, a menudo con vetas de color marrón violáceo; está claramente delimitada por la albura de 2 – 8 cm de espesor, de color amarillento o crema pálido. El grano es recto a tejido, textura fina a moderadamente gruesa; la madera fresca tiene un olor desagradable. La madera es moderadamente pesada a muy pesada; firme, muy duradero, siendo muy resistente a los hongos, insectos xilófagos de la madera seca y termitas; también es resistente a los organismos de agua dulce. Madura lentamente pero con muy poco riesgo de control o distorsión; una vez seco es estable.
La madera tiene un efecto de bisel bastante alto y es bastante difícil de aserrar y trabajar, requiriendo una potencia considerable; sostiene bien clavos y tornillos, pero se requiere perforación previa porque es frágil; las propiedades de pegado son a menudo malas debido a la presencia de exudados en la madera pero acepta fácilmente el barniz y pule bien. La madera es muy apreciada para la fabricación de muebles y ebanistería, pero también se utiliza para la construcción pesada, como acueductos, pisos de parquet, escaleras, herramientas, torneado, tallado y enchapado. También es adecuado para carpintería, acabado de interiores, morteros, majas, postes de casas, puntales de minas, construcción de barcos y botes, carrocerías de vehículos, artículos deportivos, juguetes, novedades, instrumentos musicales (p. ej. balafones) y equipos de precisión.
Además, la madera es adecuada como combustible y se utiliza para hacer carbón vegetal de buena calidad, muy apreciado por los herreros locales.
Del duramen de esta planta, al retucarlo, se obtiene una sustancia roja que se asemeja a la resina. Este es rico en taninos y puede usarse como colorante rojo y medicinalmente como astringente.
Este tinte rojo se utiliza para teñir tejidos, cuerpo o cabello; se pulveriza y se mezcla con agua, la tela se sumerge, se seca y se frota con aceite de karité o aceite de palma para producir un color púrpura oscuro.
La corteza se usa ocasionalmente para curtir.
Las decocciones de las hojas se utilizan como repelentes de insectos.
Las raíces se convierten en arcos.

Método de preparación –
Pterocarpus erinaceus es una planta que en África occidental y central ha tenido y tiene, aunque disminuida debido a la explotación, ampliamente utilizada para diversos usos.
Además de los usos alimentarios, en los que las hojas se cocinan y se consumen como verdura y las semillas muy cocidas, es muy utilizada en el campo medicinal.
A partir de la corteza o raíces se preparan decocciones o infusiones que se utilizan en el tratamiento de infecciones bronquiales, dolor de muelas, disentería, trastornos menstruales, anemia, gonorrea, sangrado posparto, tiñas, lepra, heridas, tumores y úlceras y como antieméticos, purgantes y tónicos
Las preparaciones de raíz se administran como un enema para tratar las ETS.
También de las hojas se obtienen decocciones que se utilizan para tratar la fiebre, la sífilis y se utilizan como afrodisíacos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto: https://www.gbif.org/occurrence/1453218370

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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