Pterocarpus officinalis

Pterocarpus officinalis

El Sangre De Drago (Pterocarpus officinalis Jacq.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
orden fabales,
familia de las fabáceas,
subfamilia Faboideae,
Género Pterocarpus,
Especies officinalis.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Lingoum officinale (Jacq.) Kuntze;
– Moutouchi crispata (DC.) Benth.;
– Moutouchi draco (L.) Benth.;
– Moutouchi suberosa Aubl.;
– Pterocarpus belicensis Standl.;
– Pterocarpus crispatus DC.;
– Pterocarpus draco L.;
– Pterocarpus hemipterus Gaertn.;
– Pterocarpus moutouchi Lam.;
– Pterocarpus moutouchi Poir.;
– Pterocarpus sanguis-draconis Crantz;
– Pterocarpus suberosus (Aubl.) Pers..

Etimología –
El término Pterocarpus proviene del griego πτερóν pterόn ala y de carpos fruto: con frutos alados.
El epíteto específico officinalis proviene de un taller de laboratorio medieval: como plantas utilizables en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El árbol de Sangre De Drago es una planta originaria del sur de México, América Central, el Caribe y el norte de América del Sur. Se encuentra en un rango natural que incluye: Brasil, Venezuela, Colombia y Ecuador y al norte a través del Caribe y América Central hasta Guatemala.
Su hábitat es el del bosque húmedo tropical, bosque húmedo premontano y ocasionalmente forma poblaciones puras junto a los manglares en hábitats costeros de agua dulce o ligeramente salobre donde suele crecer en altitudes inferiores a los 350 metros, pero ocasionalmente hasta los 800 metros.

Descripción –
Pterocarpus officinalis es un árbol de 15 a 35 m de altura.
Tiene un tronco con raíces bien desarrolladas en la base, con un diámetro de unos 30 cm que en ocasiones puede llegar hasta los 90 cm.
La corteza exterior es de color negro o gris. La corteza interior del tronco produce una savia roja.
Las hojas son imparipinnadas y alternas, con 6-9 folíolos, alternados sobre el raquis; tienen folíolos de 7-15 x 3-7 cm de ancho, de forma ovada a oblonga, con ápice agudo, márgenes enteros y base redondeada. Las estípulas son y el pecíolo es de 3-9 cm de largo y pulvinado en la base.
Las flores son amarillas, reunidas en panículas axilares o terminales.
Los frutos son asimétricos y suborbiculares, de 3-5 cm de largo, obtusos o puntiagudos en el ápice y oblicuos en la base, gruesos y sin alas, de color verde, tendiendo al marrón o negro cuando maduran.
Florece en el centro de Panamá de abril a octubre, pero principalmente en junio y julio. Los frutos maduran de agosto a octubre (a veces hasta diciembre). Las hojas se caen al comienzo de la estación seca.

Cultivo –
Pterocarpus officinalis es un árbol de hoja perenne que crece en estado natural y que en el pasado fue plantado ocasionalmente en Cuba y otras zonas para obtener la droga medicinal ‘sangre de drago’, aunque en la actualidad existe poco comercio de este material.
Los árboles son ornamentales y también han sido plantados para dar sombra.
Es una planta que crece principalmente en áreas planas de zonas tropicales húmedas y sus semillas son dispersadas por las corrientes de agua.
Esta especie tiene una relación simbiótica con algunas bacterias del suelo, estas bacterias forman nódulos en las raíces y fijan nitrógeno atmosférico. Parte de este nitrógeno es utilizado por la planta en crecimiento, pero parte también puede ser utilizado por otras plantas que crecen cerca.

Costumbres y tradiciones –
Pterocarpus officinalis es una de las muchas plantas que proporcionan una resina roja de su tallo. Esta resina, a menudo conocida como «Sangre de dragón», se usa a menudo como una aplicación externa para tratar una variedad de problemas y lesiones de la piel y una vez se exportó en grandes cantidades de Colombia a España para uso medicinal.
De hecho, la sangre de dragón se puede obtener de diferentes especies de este género, así como de otros tres géneros distintos: especies de Dracaena, especies de Croton y especies de Daemonorops.
Por otro lado, no se conocen usos alimentarios.
La corteza de esta planta, cuando se corta o, a través de heridas, produce gotas de jugo rojo que pronto se endurecen en gotas de color carmesí que se recogen bajo el nombre de Sangre de Dragón; estos son astringentes y hemostáticos. Encuentran uso en el tratamiento de la diarrea, úlceras bucales y aftas.
Además, en la medicina tradicional de las zonas donde crece, se toma la corteza y la madera para provocar el aborto hasta el tercer o cuarto mes de gestación.
De la corteza se obtiene una infusión que se utiliza para tratar la disentería.
Entre otros usos, cabe recordar que cuando se corta la corteza, se desprende un jugo rojo sangre que se solidifica rápidamente y forma una resina roja, insípida e inodora.
El duramen es de color marrón oscuro o violáceo con una banda ancha de albura que va del blanquecino al amarillo claro. Tiene brillo medio; consistencia media a gruesa; fibra recta, a veces irregular.
La madera es ligera, muy blanda y débil; se mancha fácilmente durante el secado, está sujeto a descomposición y es susceptible al ataque de las termitas.
La madera se utilizó para flotadores de redes de pesca, cinturones salvavidas y muebles económicos, así como para la construcción.
Una vez que las piezas de los delgados contrafuertes sirvieron como cacerolas para lavar o tejer oro.
La madera también se utiliza como combustible. Tiene la propiedad inusual de ser combustible incluso en estado fresco.
También se comercializa su madera.

Método de preparación –
La corteza de Pterocarpus officinalis se utiliza con diversos fines medicinales.
Este se graba para obtener las llamadas gotas llamadas Sangre de Dragón que son astringentes y hemostáticas. Encuentran uso en el tratamiento de la diarrea, úlceras bucales y aftas.
Además, en la medicina tradicional de las zonas donde crece, se toma la corteza y la madera para provocar el aborto hasta el tercer o cuarto mes de gestación.
De la corteza se obtiene una infusión que se utiliza para tratar la disentería.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://www.gbif.org/occurrence/2573828261
http://plantillustrations.org/illustration.php?id_illustration=205358&SID=ao883jcvg0thba27tga8bbtlvr&mobile=1&size=0&uhd=0

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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