Otis tarda

Otis tarda

La avutarda común (Otis tarda Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Otididae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Otidiformes,
familia de los otídidos,
Género Otis,
Especie O. tarda.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La avutarda común es una especie que anida en el sur y centro de Europa y en toda Asia templada. Las poblaciones europeas son principalmente residentes, pero las aves asiáticas se desplazan más al sur en invierno.
Esta ave no ha sido observada en Italia desde 2006, cuando fue encontrada en Pian di Spagna, en Comasco, y en Emilia Romagna desde 1969. El mismo año aparecieron 3 ejemplares en los alrededores de Castenedolo el día de Santo Stefano. Según algunos autores, la avutarda «aparecía todos los años en los pantanos de Ghedi, Bagnolo y Leno». Es a partir de la segunda mitad del siglo XX que las apariciones de esta ave en Italia han disminuido drásticamente, principalmente debido a la contracción del número y del área de reproducción europea. Seguramente también las transformaciones ambientales que han vuelto inhóspitas las llanuras han contribuido a ahuyentar a los últimos grupos de migrantes (Brichetti, 1982).
El número de ejemplares de esta especie varía mucho de una región a otra: 1.400 ejemplares de avutarda viven en Portugal; otra gran población, unos 6000-7000 ejemplares, vive cerca de Saratov, en Rusia, y 23.000 ejemplares residen en España. Todavía se encuentran numerosas poblaciones en Hungría, donde termina la zona esteparia de Europa del Este, cerca de la ciudad de Dévaványa y también en las regiones de Hortobágy, Nagykunság y Nagy-Sárrét.
El hábitat de esta ave está representado por praderas abiertas, aunque también puede vivir en terrenos cultivados, si no se la molesta.

Descripción –
Otis tarda es un ave grande y sexualmente dimórfica; el macho tiene una longitud de 110 cm y una envergadura de unos 240 cm, con un peso que ronda los 12 kg; la hembra es un 30% más pequeña y pesa la mitad, entre 3,5 y 4 kg.
El macho de esta gran ave es quizás el ave viva más pesada que puede volar, junto con la avutarda Kori de tamaño similar.
El ave más pesada registrada pesaba 21 kg, aunque se han avistado ejemplares más grandes pero no se han medido.
El macho adulto se reconoce por tener la espalda marrón y el vientre blanco, con el cuello y la cabeza largos y grises. El pecho y los lados de la parte inferior del cuello son marrones. En la temporada de apareamiento, el macho desarrolla largas cerdas blancas en el cuello. En vuelo, las largas alas muestran grandes áreas de color blanco.
La hembra tiene el pecho y el cuello marrones.
Las aves inmaduras se parecen a la hembra.
Los huevos son brillantes, de color verde oliva o marrón claro.
Ambos sexos suelen ser silenciosos.

Biología –
Otis tarda es una especie cuyos machos, antes del apareamiento, alrededor del período de enero, mudan, desarrollando el plumaje de cortejo. Al igual que otras aves del mismo género, el macho realiza un impresionante desfile, mostrando las zonas blancas, especialmente las de la parte inferior de la cola, y retirando la cabeza.
Todos los machos capaces de reproducirse vuelven a cambiar de plumaje entre junio y septiembre. Los machos comienzan a aparearse a partir de los 5 años.
El período de anidación es alrededor de marzo y un solo macho puede aparearse con hasta 5 hembras.
Esta especie anida en el suelo entre la vegetación, en una pequeña grieta en el suelo; aquí pone solo una cría de 2-3 huevos (raro 4) que son incubados por la hembra y eclosionan después de un período que oscila entre 25 y 28 días.
Los polluelos son nidífugos y son cuidados por la hembra que inicialmente también los alimenta. Vuelan alrededor de las 4 semanas y son independientes alrededor de las 5 semanas de edad, aunque no se alejan de su madre hasta que tienen al menos 1 año.
Otis tarda generalmente vive alrededor de 10 años, pero algunas aves han vivido 15 años o más.

Rol Ecológico –
La avutarda común es una especie gregaria, especialmente en invierno. Las poblaciones europeas son principalmente residentes, pero las aves asiáticas se desplazan más al sur en invierno.
Es un ave omnívora que se alimenta de semillas, insectos y otros animales pequeños, entre ellos ranas y lagartijas. Por lo general, es una especie silenciosa, pero ocasionalmente emite una llamada ronca durante la temporada de reproducción.
También se le reconoce que camina lenta y majestuosamente y si se le molesta, en lugar de volar, tiende a correr.
Lamentablemente, el número de ejemplares de esta especie está disminuyendo debido a la destrucción del hábitat en toda su área de distribución. Solía ​​anidar en gran número en las Islas Británicas, donde se extinguió desde 1832; en 2004, sin embargo, se reintrodujo artificialmente en Salisbury Plain.
También vivió en la región de Bărăgan en Rumania, pero se extinguió allí en 1967. Se encuentran poblaciones más numerosas en Hungría, Portugal, Rusia y España.
En febrero de 2006 había 1350 aves en Hungría, muy pocas en comparación con las 10.000-12.000 que vivían en este país antes de la Segunda Guerra Mundial. Las autoridades húngaras tratan de preservar el futuro a largo plazo de esta población a través de medidas de protección activa: en el verano de 2006, el área bajo la protección de un tratamiento ecológico especial era de 15 kilómetros cuadrados.
Entre otras cosas, esta ave, a pesar de su gran tamaño, es capaz de volar a gran velocidad (unos 60 km/hora) y suele ser mutilada o muerta por los cables que, en Hungría, se colocan a la misma altura de vuelo que estas aves. . . Las compañías eléctricas involucradas solo han reemplazado una pequeña fracción de los cables peligrosos, por lo que las autoridades están experimentando con la instalación de dispositivos fluorescentes tipo «luciérnaga» en los cables más peligrosos, para alertar a las aves con señales luminosas.
Además, el Otis tarda, llamado túzok en húngaro, es el ave nacional de Hungría y es protagonista de algunos proverbios.
Las causas de la rápida disminución de esta especie, en la mayor parte de su área de distribución, está ligada a la pérdida, degradación y fragmentación de su hábitat, así como a la caza. Se ha sugerido que algunas poblaciones en su bastión ibérico se han estabilizado y posiblemente aumentado, aunque ahora hay evidencia de al menos una disminución local en algunas áreas de esta región. Además, la caza en Asia Central y Oriental provoca altas tasas de mortalidad de adultos y los cambios en el uso del suelo en Europa del Este, Rusia, Asia Central y Marruecos pueden tener un impacto significativo en la población de esta especie y la extensión de su hábitat restante, de modo que es probable que disminuya rápidamente durante las próximas tres generaciones.
Por esta razón, Otis tarda, según la Lista Roja de la UICN, por lo tanto califica como Vulnerable. Si la investigación mostrara que las especies están disminuyendo a un ritmo más moderado, se justificaría su descenso (es decir, su reclasificación) a una categoría de amenaza más baja.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de las aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.




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