Pseudowintera colorata

Pseudowintera colorata

La madera de pimienta o horopito de montaña (Pseudowintera coloreado (Raoul) Dandy) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Winteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Magnoliales,
familia Winteraceae,
Género Pseudowintera,
P. especies coloreadas.
Los términos son sinónimos:
– Raoul Drimys coloreados;
– Coloreada Wintera Cockayne.

Etimología –
El término Pseudowintera proviene de la palabra latina pseudo, que a su vez proviene del griego pseydès «falso» y de Wintera que es un género relacionado.
El epíteto de color específico proviene de color color: es decir, una planta caracterizada por colores brillantes.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La Pseudowintera colorata es una planta endémica de Nueva Zelanda, presente en las diversas islas que la componen. Se distribuye dentro de los bosques de tierras bajas hasta los bosques montanos más altos desde los 36° 30′ sur hasta la isla Stewart/Rakiura. Una asociación de plantas característica de P. coloured se encuentra dentro de los bosques de Westland, donde se encuentran plantas de maleza como Rumohra adiantiformis, Ascarina lucida, Pseudopanax colensoi, Pseudopanax edgerleyi y Blechnum discolor.
Su hábitat es el que va desde la llanura hasta el bosque de montaña más alto, a menudo en vegetación secundaria y que tiende a formar bosques secundarios tras la destrucción del bosque en suelos no calcáreos.

Descripción –
La Pseudowintera colorata es un arbusto o árbol pequeño de hoja perenne vertical (1–2,5 m).
Sus hojas son de color verde amarillento, manchadas de rojo, con hojas nuevas en primavera de color rojo brillante.
Sus flores salen directamente de los tallos más viejos y no entre las hojas. Es una planta de crecimiento muy lento que carece de los tubos conductores de agua especializados que se encuentran en casi todas las demás plantas con flores.
Es una planta que para defenderse de diversos parásitos e insectos propios de las zonas húmedas donde ha evolucionado, ha desarrollado eficientes mecanismos de defensa integrados. En consecuencia, posee una rica fuente de metabolitos secundarios que tienen una interesante gama de propiedades biológicamente activas.

Cultivo –
La Pseudowintera colorata es una planta que se utiliza en su estado natural para uso local y comercial como medicamento y para su uso en preparaciones cosméticas comerciales.
Esta planta también se cultiva como ornamental en jardines, especialmente apreciada por su hermoso follaje siempre verde.
Es una planta con poca resistencia al frío, capaz de tolerar periodos cortos con temperaturas de hasta unos -8ºC cuando está completamente dormida.
Prefiere un lugar fresco y húmedo en suelos orgánicos bien drenados pero que retienen la humedad y no le gustan los suelos alcalinos.
También se puede cultivar tanto a pleno sol como a media sombra.
La propagación se produce por semilla que se puede sembrar inmediatamente después de la maduración o incluso en primavera.
Si se siembra en semillero, las plántulas deben trasplantarse a finales de primavera o principios de verano, después de las últimas heladas previstas. Si se cultivan en climas más fríos, las plántulas jóvenes deben protegerse de las heladas al menos durante su primer invierno.
La planta también se puede propagar a través de esquejes en el verano.

Costumbres y tradiciones –
La Pseudowintera colorata es una planta que, como todas las Winteraceae, es bastante primitiva, lo que refleja su origen entre las primeras plantas con flores. En Nueva Zelanda, esta planta aparece en el registro fósil con más de 65 millones de años.
Se le llama, en sus zonas de origen, pimentero u horopito de montaña porque sus hojas tienen un sabor picante.
Por este motivo también se cultiva como especia, como planta ornamental y como planta medicinal tradicional.
La Pseudowintera coloreada ha sido utilizada durante mucho tiempo por los indígenas maoríes de Nueva Zelanda para usos internos y externos en la medicina tradicional y para muchos propósitos. Ya en 1848 se documentó en el tratamiento de enfermedades de la piel como la tiña, o enfermedades venéreas. «Las hojas y ramas tiernas de este arbusto se magullan y se remojan en agua, y la loción se usa para la tiña; o las hojas magulladas se usan como cataplasma para frotar la piel, o para curar heridas, contusiones o cortes».
La infección por Candida albicans (maorí – Haha, Haka) está documentada como una de las principales causas de muerte de los niños maoríes, debido a su «dieta insatisfactoria».
El jugo de sus hojas se ponía directamente en la boca, o alternativamente se sumergían las hojas en agua para extraer el jugo y esta decocción tenía como objetivo tratar lo que ahora llamamos candidiasis.
Los primeros colonos europeos en Nueva Zelanda también lo utilizaron con fines medicinales. Para uso interno, las hojas se masticaban o se preparaban como té. «Las hojas y la corteza son aromáticas y picantes; las primeras son usadas ocasionalmente por colonos que sufren de trastornos diarreicos».
Se tomaba una decocción de las hojas para el dolor de estómago y se conocía como «Alivio del dolor maorí» y «Alivio del dolor de los bosquimanos».
Hay informes sobre el uso de la corteza en el siglo XIX como sustituto de la quinina: «Sus propiedades tónicas y astringentes estimulantes son ligeramente inferiores a las de la corteza de invierno».
Una monja francesa, la Madre Aubert, se fue a vivir entre los maoríes a fines del siglo XIX, y los remedios herbales nativos que creó más tarde estuvieron disponibles comercialmente y se usaron ampliamente en toda la colonia de Nueva Zelanda.
La Pseudowintera coloreada era uno de los dos ingredientes de su medicina patentada, Karana. En una carta al Cónsul de Francia fechada el 2 de diciembre de 1890 la califica de “superior a la Quinquina [quinina] en el tratamiento del dolor de estómago crónico. Me ha sido muy útil en casos de debilidad anemia, diarrea continua…. y en la recuperación de las temperaturas».
La planta es aromática y se siente caliente y punzante cuando se mastica y tiende a ser ignorada por la mayoría de los herbívoros.
Esta especie se hibrida con Pseudowintera axillaris donde las dos especies están presentes en el mismo hábitat.
Además, tanto la Pseudowintera colorata como la Pseudowintera axillaris probablemente fueron utilizadas indistintamente con fines medicinales por los maoríes.
En cuanto a su composición bioquímica, el principal componente químico biológicamente activo aislado de las hojas de P. coloreada es el poligodial. La hoja de esta planta masticada tiene un sabor picante característico y esto se debe principalmente al poligodio que confiere picor a la lengua en concentraciones de hasta 0,1 µg.
Un estudio ex vivo utilizó una mezcla de esta planta y anís (Kolorex) para inhibir el crecimiento de C. albicans en la cavidad bucal. Esta investigación concluyó que la acción antifúngica de Kolorex fue constante contra todas las especies probadas (incluidas C. albicans, C. tropicalis, C. glabrata, C. guilermonii, C. parapsilosis y C. krusei) con una concentración inhibitoria mínima de 1:20 ( diluido con agua destilada esterilizada) de Kolorex.
Otro estudio concluyó que una mezcla de esta planta (que contiene poligodio) y anís (que contiene anetol) protege los intestinos de los ratones de la colonización y propagación de Candida albicans. Después de inocular a los ratones con C. albicans y tratarlos con Kolorex, las pruebas en muestras intestinales mostraron que los ratones tratados con Kolorex tenían una concentración muy baja de C. albicans por gramo de tejido. Los datos sugirieron que los extractos coloreados de P. y el producto de anís podrían ejercer un efecto competitivo temprano contra la colonización.

Método de preparación –
La Pseudowintera colorata es una planta que se utiliza principalmente con fines medicinales.
Una infusión de hojas se ha utilizado como tratamiento para las dolencias del pecho. Una cucharada de la mezcla es difícil de tragar y deja una sensación de ardor en la garganta y el pecho.
La decocción de las hojas se llama «analgésico bosquimano».
Las hojas se mastican para aliviar el dolor de muelas.
Las hojas se machacan y se sumergen en agua; la decocción se aplica externamente para curar problemas de la piel.
La decocción también se aplica a los senos de las madres que destetan a sus bebés; el sabor amargo disuade al bebé de amamantar.
La decocción de corteza aromática es anodina, aromática, astringente, tónica y se ha utilizado como sustituto de la quinina.
Algunas partes de la planta (no especificadas) fueron usadas ocasionalmente por colonos que sufrían de diarrea.
La savia de la planta se utiliza tradicionalmente en el tratamiento del dolor de estómago y tiene excelentes propiedades astringentes y estimulantes; anti-gruñón.
Se ha demostrado que una decocción de las hojas insensibiliza fuertemente al hombre a las sensaciones de sabor dulce y posiblemente también amargo, sin afectar la sensibilidad a las propiedades saladas y ácidas.
Entre otros usos, el extracto de las hojas se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como antimicrobiano.
El extracto de las hojas y flores se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como acondicionador de la piel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto: https://collection.waikatomuseum.org.nz/objects/25355/red-horopito-pseudowintera-colorata

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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