Parque Nacional de los Pináculos

Parque Nacional de los Pináculos

El Parque Nacional Pinnacles, cuyo Código WDPA es: 1035 es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en California.
Este parque tiene una superficie de 107,67 km², fue establecido en 2013 y es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional Pinnacles se estableció para proteger un área montañosa ubicada al este del Valle de Salinas en el centro de California (aproximadamente a 8 km de Soledad ya 130 km de San José).
Los pináculos fueron declarados monumento nacional en 1908 por el presidente estadounidense Theodore Roosevelt, mientras que en 2012 el Congreso aprobó su transformación en parque nacional. La ley fundacional fue firmada por el presidente Barack Obama el 10 de enero de 2013.
El parque toma su nombre de los restos erosionados de la ladera occidental de un volcán extinto que, debido a los terremotos de la falla de Sant’Andrea, se ha desplazado unos 320 km de su sitio original ubicado en la Cordillera de la Costa del Pacífico.

Geografía –
El Parque Nacional Pinnacles está ubicado aproximadamente a 64 km tierra adentro desde el Océano Pacífico y aproximadamente a 130 km al sur del Área de la Bahía de San Francisco. El parque está ubicado en la parte sur de la cordillera Gabilan, parte de las cordilleras costeras de California.
La altitud dentro de los límites varía de 824 a 3304 pies (251 a 1007 m) en el pico de North Chalone Peak.
Este parque está dividido por las formaciones rocosas en las subdivisiones este y oeste, conectadas solo por senderos para caminatas: de hecho, no hay un camino para carruajes que conecte las entradas este y oeste del parque.
El lado este se caracteriza por la sombra y la abundancia de agua, mientras que en el oeste hay altas paredes rocosas. Las formaciones rocosas cuentan con pináculos espectaculares que atraen a los escaladores.
En el parque también hay cuevas inusuales que albergan al menos trece especies de murciélagos. El territorio protegido es el hábitat ideal para el gavilán llanero y un área de repoblamiento para el cóndor de California.
El Parque Nacional Pinnacles es visitado principalmente en primavera u otoño, debido al intenso calor durante los meses de verano.

Geología –
Desde un punto de vista geológico, el Parque Nacional Pinnacles está ubicado cerca de la falla de Sant’Andrea, que ayudó a crear las formaciones únicas que protege el parque. Los pináculos son parte del volcán Neenach que entró en erupción hace 23 millones de años cerca del actual Lancaster. El movimiento de la placa del Pacífico a lo largo de la falla de Sant’Andrea dividió una sección de roca del cuerpo principal del volcán y la movió 314 km al noroeste. Se cree que los pináculos provienen de este volcán en particular debido a las brechas únicas que se encuentran solo en otras partes de las formaciones del volcán Neenach. La erosión diferencial y la meteorización de la roca expuesta crearon los pináculos que se ven hoy. Las formaciones rocosas son de andesita y riolita, formando un bloque de falla caído incrustado en la cordillera de Gabilan.
El movimiento de tierra a gran escala también ha creado las cuevas de talud que se encuentran en el parque. Gargantas estrechas y profundas y fracturas cortantes fueron transformadas en cuevas por grandes trozos de roca que cayeron desde arriba y se incrustaron en las grietas, dejando un área abierta debajo.
Desde que se trasladaron los pináculos a esta zona, la falla de Sant’Andrea se ha desplazado 6,4 km al este del parque. La ubicación original de la falla se puede ver en la falla de Chalone Creek. Se sabe que otras dos fallas importantes atraviesan el parque: las fallas Miner’s Gulch y Pinnacles. Estas fallas son paralelas a las de Sant’Andrea y probablemente fueron causadas por grandes movimientos de la falla principal. El establecimiento del movimiento relativo entre las rocas Pinnacles y Neenach ha sido un factor importante en la aceptación de la tectónica de placas en geología.
La actividad sísmica es frecuente en el parque y el Servicio Geológico de los Estados Unidos mantiene dos sismómetros dentro de los límites. La evidencia de actividad sísmica pasada y en curso se puede ver en los flujos de compensación donde cruzan fallas. Los fondos de los valles y las terrazas muestran signos de levantamiento.

Clima –
Según el sistema de clasificación climática de Köppen, el Parque Nacional Pinnacles tiene un clima mediterráneo de verano cálido (Csa). Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., la zona de rusticidad de las plantas en el Centro de Visitantes del Desierto Pintado (322 m) es 8b con una temperatura baja anual promedio extrema de -7.1 ° C.
Las montañas de Santa Lucía se encuentran entre el parque y el Océano Pacífico, bloqueando la influencia moderadora del océano en los cambios de temperatura durante el día. En comparación con la costa cercana, las temperaturas tienen un rango diario mucho más amplio de 16,7 a 27,8 ° C, según la temporada. La precipitación típica es de alrededor de 430 mm por año. La nieve puede caer en pequeñas cantidades en altitudes más altas entre mediados de diciembre y enero.
El Servicio Meteorológico Nacional tiene una estación meteorológica cooperativa en la sede del parque. Las temperaturas en enero son una máxima de 17,0 ° C y una mínima de 1,1 ° C. Las temperaturas en julio tienen una máxima de 35,5 °C y una mínima de 10,2 °C. La precipitación media anual es de 421 mm.

Flora-
En el Parque Nacional Pinnacles, la diversidad de ecosistemas y la altitud entrecruzada crean condiciones muy variadas para albergar una gran cantidad de especies animales.
De acuerdo con los Tipos de vegetación natural potencial de EE. UU. de AW Kuchler, el Parque Nacional Pinnacles tiene un tipo de vegetación potencial Chaparral (33) con una forma de vegetación de chaparral de California y bosques (6). 80% de chaparral con bosques, refugios y pastizales fusionados con el chaparral.
En las partes más cálidas del parque, grandes áreas cubren laderas de pasto, junto con manzanita, pino piñonero, roble de cañón vivo y roble azul. Las partes más frescas del parque tienen proporciones más altas de pinos y robles, junto con castaño de indias de California, cerezos de hojas de acebo y bayas de café. A lo largo de los arroyos intermitentes hay sauces y bayas de saúco. El fuego ha tenido una influencia dominante en la flora de la región, tanto por causas naturales como por la intervención intencional de personas. Cuando la región estaba habitada por nativos americanos, usaban el fuego como una herramienta para fomentar el crecimiento de sus fuentes de alimento favoritas y para criar animales pequeños mientras cazaban. Después de la desaparición de los pueblos indígenas, los cerros se volvieron arbustivos.

Fauna –
El Parque Nacional Pinnacles es el hogar de muchos animales, incluidos, en particular, los halcones.
Los halcones de las praderas se reproducen en esta área en algunas de las densidades más altas de cualquier otra parte de América del Norte. Los halcones peregrinos también han regresado al parque para reproducirse, pero en cantidades mucho menores. Un programa de restablecimiento de cóndores de California ha estado en marcha desde 2003. El primer nido desde la reintroducción se construyó en 2010 y el parque ahora administra una población de 25 cóndores voladores. Los mamíferos y las aves que habitan en este parque incluyen el halcón de las praderas, el coyote, el zorrillo, el búho real, el gato montés, la codorniz de California, el mapache, el pavo salvaje, el zorro gris, el águila real y el puma.
Los animales nativos, ahora localmente extintos de la mayor parte del centro de California, incluían el alce tule y el berrendo. Los osos pardos y negros vivieron en la zona hasta finales del siglo XIX.
Al igual que muchos parques en el centro de California, el Parque Nacional Pinnacles tenía un problema con los cerdos salvajes (una mezcla de cerdos domésticos salvajes y jabalíes importados) que perturbaban regularmente el paisaje. A partir de la primavera de 2006, el núcleo del parque estaba desprovisto de cerdos. La culminación de un esfuerzo de 20 años de $ 1,6 millones logró erradicar a los cerdos del área principal del parque. El personal del Servicio de Parques Nacionales junto con IWS trabajaron para sacar a los cerdos del interior del parque y establecer y monitorear una cerca de exclusión que recorre aproximadamente 42 km alrededor del núcleo central del parque. Fuera de este recinto todavía campan a sus anchas los jabalíes. Se realiza un seguimiento de posibles roturas y brechas en la cerca para garantizar que los cerdos no regresen al parque.
Trece especies de murciélagos también viven dentro del parque, y otras tres especies se consideran probables. Las cuevas de astrágalo proporcionan un hábitat adecuado para la reproducción de murciélagos.
En la década de 1990, una estudiante de biología, Olivia Messinger, realizó un censo de abejas dentro del Parque Nacional Pinnacles. Descubrió que el parque tiene más abejas por unidad de área que las que se conocen en cualquier otro lugar del mundo, alrededor de 400 especies. La mayoría de estas abejas son abejas solitarias, no viven en colonias como las abejas europeas, y la mayoría solo vive de tres a cuatro semanas, y como las flores florecen aquí durante la temporada de crecimiento, hay muchos nichos disponibles para todas las especies de abejas.

Guido Bissanti




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