Prunus serotina

Prunus serotina

El cerezo criollo o cerezo negro americano o capulin (Prunus serotina Ehrh.) es una especie arbórea de hoja caduca perteneciente a la familia de las rosáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
subarigno traqueobionta,
superdivisión de espermatofitas,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Rosales,
familia de las rosáceas,
Subfamilia Prunoideae,
Género Prunus,
Especies de P. serotina.
Los términos son sinónimos:
– Cerasus serotina (Ehrh.) Loisel.;
– Padus alabamensis (C. Mohr) Pequeña;
– Padus capuli (Cav.) Moldenk;
– Padus cuthbertii (Pequeño) Pequeño;
– Padus eximia (Pequeño) Pequeño;
– Padus rufula Wooton & Standl;
– Padus serotina (Ehrh.) Borkh.;
– Padus serotina (Ehrh.) J.Agardh.;
– Prunus australis Beadle;
– Prunus capuli Cav.;
– Prunus cuthbertii Pequeño;
– Prunus eximia Pequeño;
– Prunus hirsuta Elliott;
– Prunus parksii Cory;
– Prunus rufula (Wooton & Standl) Tidestr.;
– Prunus serotina subsp. capulí (Cav.) McVaugh
– Prunus virens (Wooton & Standl.) Shreve ex Sarg..
Dentro de esta especie reconocemos algunas subespecies de las cuales se reportan:
– Prunus serotonina subsp. capuli (Cav. ex Spreng.) McVaugh;
– Prunus serotonina subsp. Eximia (Piccolo) McVaugh;
– Prunus serotonina subsp. hirsuta (Elliot) McVaugh;
– Prunus serotonina subsp. serotonina;
– Prunus serotonina subsp. virens (Wooton & Standl.) McVaugh;
– Prunus serotonina var. virens (Wooton & Standl.) McVaugh;
– Prunus serotonina var. rufula (Wooton y Standl.) McVaugh.

Etimología –
El término Prunus proviene de prunus, en Plinio, latinización del griego προῦμνη proúmne plum, ciruela en Teofrasto y Dioscórides, probablemente derivado de una lengua pre-griega de Asia Menor, véase también prunum plum, ciruela del griego προῦνον proúnon en Galeno.
El epíteto específico serotina significa tarde, tarde, que produce fruto tarde (del adverbio sērō tarde): que brota o florece o da fruto tarde en la estación.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El cerezo criollo es una planta originaria del este de América del Norte, en un área que se extiende desde Canadá a través del este de los Estados Unidos hasta Texas y el centro de Florida, con poblaciones separadas en Arizona, Nuevo México y las montañas de México y Guatemala. en un rango altitudinal que alcanza los 2.600 m snm en Mexico.
La especie fue importada a Europa a mediados del siglo XVII, donde fue ampliamente utilizada como árbol ornamental a partir de mediados del siglo XX, y en algunas áreas se ha naturalizado convirtiéndose en invasora.
En Italia ya se menciona a principios del siglo XIX en los catálogos del Jardín de S. Sebastiano da Po (TO) y en el catálogo del Jardín Botánico de Turín.
Su hábitat es el de los bordes o el interior de bosques de tierras bajas y coloniza prados, baldíos y brezales, en una variedad de suelos, prefiriendo condiciones fértiles y húmedas en laderas orientadas al norte o al este o ensenadas protegidas. por debajo del cinturón montañoso inferior.

Descripción –
Prunus serotina es un árbol mediano de crecimiento rápido que alcanza una altura de 15 a 24 m. durante los primeros diez años de vida, esta planta tiene una corteza fina, lisa y con bandas, similar a la de un abedul; en árboles maduros esto se graba con un color gris oscuro a negro.
Las hojas tienen una longitud de 5 a 13 cm, de forma ovado-lanceolada, con márgenes finamente dentados. El color de las hojas de otoño varía de amarillo a rojo.
Las flores son pequeñas, blancas y con 5 pétalos, en racimos de 10 a 15 cm de largo que contienen varias docenas de flores.
El período de floración es entre abril y junio.
Los frutos son drupas de 6-8 mm, subesféricas, glabras, rojas luego negruzcas en su madurez, sin flor, con mesocarpio angosto y carnoso, púrpura oscuro, dulce, endocarpo leñoso, ovoide, liso, con una nervadura grande.

Cultivo –
Prunus serotina es una planta, en forma de arbusto o árbol, que se utiliza espontáneamente o se cultiva para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales. Se cree que el árbol produce una de las maderas para muebles y gabinetes más preciadas de América del Norte, y es muy apreciado y ampliamente utilizado para artículos como muebles y gabinetes. La planta a veces se cultiva como ornamental.
Es una planta de crecimiento rápido, con persistencia en sitios sombríos, un sistema reproductivo hermafrodita, alta producción de semillas y la capacidad de dispersar sus semillas a través de vectores de aves y mamíferos.
En varios países del norte y centro de Europa se ha vuelto invasivo, reduciendo la biodiversidad de los bosques autóctonos y obstaculizando la producción forestal.
Para su cultivo requiere un suelo que retenga la humedad y bien drenado en una posición cálida y soleada.
Desde el punto de vista pedológico se adapta a suelos calizos y calcáreos o calcáreos pero con contenidos no demasiado elevados.
Es una planta que produce abundante floración, especialmente cuando se cultiva a pleno sol.
En la naturaleza, el árbol comienza a dar frutos a la edad de unos 10 años y luego continúa durante unos 100 años, dando buenos frutos la mayoría de los años.
Esta especie desarrolla una raíz principal larga cuando es joven, lo que dificulta el trasplante, por lo que es recomendable plantarlas directamente en campo abierto o trasplantarlas a una edad temprana.
La propagación puede ocurrir por semilla. Requiere de 2 a 3 meses de estratificación en frío y es mejor sembrar en un semillero sin calefacción tan pronto como esté maduro.
La semilla puede ser bastante lenta, a veces tarda 18 meses en germinar.
También se puede propagar por esquejes desde primavera hasta principios de verano.

Costumbres y tradiciones –
Prunus serotina es una planta que ha sido utilizada desde hace bastante tiempo por los nativos de sus zonas de origen para alimentación, medicina u otros usos. Era conocido como testacuahuitl en náhuatl (Lengua antigua de la civilización azteca, documentada por numerosas inscripciones ideográficas o jeroglíficas, aún hablada en algunas zonas de México y Centroamérica) y fue un alimento importante en el México precolombino. Los nativos americanos comieron la fruta.
La fruta comestible cruda también se convierte en gelatina y el jugo se puede usar como mezclador de bebidas, de ahí el nombre común de «cereza al ron».
Las semillas de esta planta contienen glucósidos cianogénicos, compuestos que se pueden convertir en cianuro, como la amigdalina.
Estos compuestos liberan cianuro de hidrógeno cuando la semilla se muele o se trocea, liberando enzimas.
Estas enzimas son: amigdalina beta-glucosidasa, prunasina beta-glucosidasa y mandelonitrilo liasa.
Por el contrario, aunque la pulpa de las cerezas también contiene estos compuestos, no contiene las enzimas necesarias para producir cianuro, por lo que la pulpa es segura para comer.
Las hojas, especialmente cuando se secan, también contienen glucósidos cianogénicos, que se convierten en ácido cianhídrico si los animales los comen. Por esta razón, se recomienda que los agricultores quiten los árboles de los campos donde pasta el ganado, ya que las hojas secas podrían envenenar a los animales.
La presencia de estas sustancias se puede notar por el olor a almendra que liberan cuando se corta o raspa una ramita joven, revelando pequeñas cantidades de compuestos de cianuro que son producidos y almacenados por la planta como mecanismo de defensa contra los herbívoros y otros depredadores.
En el sector de la alimentación se consumen frutas, tanto crudas como cocidas para preparar tartas, jaleas, guisos, etc.
Los frutos deben estar completamente maduros, de lo contrario tienen un sabor amargo. Las mejores frutas tienen una piel fina y una pulpa jugosa con un agradable sabor vinoso.
Las frutas también se pueden usar como saborizante en licores y el sabor es mejor cuando la planta se cultiva en una posición soleada.
La semilla a veces se come cruda o cocida, pero no debe consumirse si es demasiado amarga.
Las bebidas se pueden preparar con la infusión de ramitas.
De la corteza se obtienen extractos utilizados comercialmente como saborizantes en refrescos, dulces, jarabes y productos horneados.
Para uso medicinal, las «cerezas de ron» se usaron ampliamente en la medicina tradicional de varias tribus nativas de indios norteamericanos que las usaron para tratar una variedad de dolencias.
Actualmente se usa poco, si es que se usa en absoluto, en la medicina herbaria moderna.
La corteza de la raíz, tronco y ramas es antitusiva, astringente, pectoral, sedante, estomacal, tónica.
Las propiedades medicinales de esta planta se destruyen al hervirla, por lo que la planta sólo debe dejarse en infusión en agua tibia.
La corteza de la raíz y la corteza aromática interna tienen propiedades expectorantes y sedantes suaves, y se usó un té hecho con una de ellas para aliviar el dolor en las primeras etapas del parto.
Este té también se utiliza en el tratamiento de fiebres, resfriados, dolores de garganta, diarrea, etc.
De la corteza interior se obtiene una decocción que se ha utilizado en el tratamiento de la laringitis; además, la corteza de la raíz se ha utilizado para lavar viejas llagas y úlceras.
La corteza también contiene el glucósido prunasina, que se convierte en el tracto digestivo en cianuro de hidrógeno altamente tóxico.
Este glucósido alcanza su concentración máxima en el otoño, por lo que la corteza se cosecha en este momento y se puede secar para su uso posterior.
En pequeñas cantidades, este compuesto extremadamente venenoso estimula la respiración, mejora la digestión y da una sensación de bienestar.
La fruta, por otro lado, es astringente y se ha utilizado en el tratamiento de la disentería.
Otros usos incluyen la silvicultura y el uso de la madera.
El árbol se usa para limpiar áreas de escombros de minas superficiales. Los mejores resultados se obtienen plantando plántulas de 1 año.
También se planta para la formación de dunas continentales y como competidor de las gramíneas y los brezos en las forestaciones de páramos.
Además, los árboles de Prunus serotina a veces se plantan como plantas ornamentales.
En Polonia, a veces se planta en la maleza de pinos y bosques mixtos de coníferas para enriquecer la biodiversidad y mejorar las condiciones del suelo. Sin embargo, como más tarde se convierte en un colonizador agresivo, tiende a disminuir la biodiversidad a largo plazo.
También en Italia, a principios del siglo XX, se utilizó en plantas silvícolas experimentales cerca de Gallarate y desde aquí se extendió rápidamente a Lombardía y Piamonte; hoy se informa como adventicio en muchas regiones del norte de Italia y en Toscana.
Entre otros, cabe recordar que de las hojas se puede obtener un tinte verde mientras que del fruto se puede obtener un tinte de gris oscuro a verde.
La madera es de color marrón rojizo, densa y de fibra recta, ligera, robusta, bastante dura, muy resistente al impacto. Se pliega y funciona bien, termina bien, pega bien, cura bien, encoge moderadamente y está medianamente libre de marcas y deformaciones.
Es muy apreciado por su grano fino y su color marrón rojizo profundo y cálido, es muy utilizado para muebles, ebanistería, instrumentos musicales, acabados interiores de edificios, etc.
La madera de Prunus serotina es quizás la principal madera para ebanistería en los Estados Unidos y se comercializa como «cereza».

Método de preparación –
El cerezo criollo es una planta de la que se aprovecha casi todo, tanto para uso alimentario, medicinal e industrial como también como valioso material de construcción.
En el campo medicinal se utiliza principalmente la corteza, que se cosecha en otoño y no debe almacenarse más de un año ya que pierde rápidamente sus propiedades medicinales. Se prefiere la corteza joven y delgada.
El fruto es apto, además del consumo en fresco, para la preparación de mermeladas y en América se utiliza para aromatizar licores, refrescos y helados.
La madera se utiliza como combustible para ahumar alimentos y para la construcción de muebles finos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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