Prunus laurocerasus

Prunus laurocerasus

El laurel cerezo (Prunus laurocerasus L.) es una especie arbustiva perennifolia perteneciente a la familia de las rosáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Rosales,
familia de las rosáceas,
Género Prunus,
Especies de P. laurocerasus.
Los términos son sinónimos:
– Cerasus laurocerasus (L.) Dum.Cours.;
– Cerasus laurocerasus (L.) Loisel.;
– Laurocerasus officinalis M. Roem.;
– Laurocerasus otinii Carrière;
– Laurocerasus vulgaris Carriere;
– Padus laurocerasus (L.) Mill.;
– Prunus grandifolia Salisb..
Dentro de esta especie se reconocen algunas variedades como:
– Prunus laurocerasus var. Caucasica (Kirchn.) Jaeger;
– Prunus laurocerasus var. lauroceraso;
– Prunus laurocerasus var. schipkaensis Späth ex H.L.Späth.

Etimología –
El término Prunus proviene de prunus, en Plinio, latinización del griego προῦμνη proúmne plum, ciruela en Teofrasto y Dioscórides, probablemente derivado de una lengua pre-griega de Asia Menor, véase también prunum plum, ciruela del griego προῦνον proúnon en Galeno.
El epíteto específico laurocerasus proviene de Laurus (asonante con el celta siempreverde lauer y con el sánscrito árbol daru, nombre en latín del laurel o laurel, planta sagrada de Apolo) laurel y cérasus cherry: cereza con hojas de laurel.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Prunus laurocerasus es nativo de un área que se extendía desde el sureste de Europa hasta el oeste de Asia. En el pasado se introdujo en Italia.
Su hábitat es el de la formación de bosques de ribera, umbrías quebradas, sotobosque de bosques urbanos y secundarios; en altitudes de hasta 600 metros donde crece en suelos predominantemente neutros.

Descripción –
El laurel cerezo es una planta en forma de arbusto o árbol de mediana altura, fuertemente ramificado, que puede alcanzar los 7 metros y en algunos casos llegar hasta los 15 m de altura.
Tiene hojas de color verde oscuro, mucho más claras y brillantes cuando son jóvenes; grueso (1-1,5 mm) y coriáceo; estos tienen una forma oblonga, redondeada hacia el ápice, ligeramente aserrada hacia el exterior.
Las flores son blancas; son hermafroditas, dispuestos en racimo; con un olor fragante pero ácido.
La antesis es entre abril y junio.
El fruto es una drupa de 10-15 mm, esférica u ovoide, apicular, glabra, verde, luego rojiza y finalmente negruzca en su madurez, sin flor, con mesocarpio estrecho, de sabor agrio y endocarpio leñoso, ovoide, de 7-10 x 5-6.5 mm, lisa, con costilla lateral y ápice agudo, amarilla.

Cultivo –
Prunus laurocerasus es una planta que crece preferentemente en suelo neutro (pH no superior a 7,5) y húmedo ya una altitud no superior a 300 metros (ideal) o máximo 700 metros. La planta prefiere una zona soleada durante al menos parte del día y es bastante resistente al frío y a las enfermedades.
Soporta hasta -15°C por periodos cortos.
La planta es extremadamente tolerante a la sombra; prospera en la espesa sombra de los árboles casi desprovistos de luz directa aunque fructifica mejor en una posición más soleada.
Por este motivo se puede utilizar como planta ornamental para setos ya que se puede podar en primavera o finales de verano y las partes más viejas se pueden cortar enérgicamente en primavera para que se desprenda bien y rápidamente.
La planta se puede propagar por semilla, lo que requiere de 2 a 3 meses de estratificación en frío y es mejor sembrar en un semillero frío tan pronto como madure lo más temprano posible en el año.
La semilla puede ser bastante lenta, a veces tarda 18 meses en germinar.
También se puede propagar por esquejes o por chupones ya que es una planta bastante chuponesa, especialmente cuando las raíces están dañadas.

Costumbres y tradiciones –
El laurel cerezo es una planta que, aunque todas las demás partes son más o menos venenosas, el fruto es comestible, aunque muchas veces amargo. En algunas variedades de jardín, la fruta es grande y dulce.
La planta se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales y se cultiva ampliamente como ornamental, donde los cultivares seleccionados se pueden usar como cobertura del suelo o setos.
Es una planta que se utiliza tanto en el campo alimenticio como medicinal, a pesar de todas las advertencias que se dirán.
El destilado de esta planta, el agua de laurel cereza, se puede utilizar como analgésico para la tos. Sin embargo, si se toma en cantidades excesivas, puede causar intoxicación.
A menudo se obtienen aceites esenciales, utilizados como aroma (en cantidades mínimas) en licores, con olor a almendras amargas propio del benzaldehído, producto de la demolición hidrolítica de la amigdalina (que también produce cianuro de hidrógeno, inodoro).
Sin embargo, la alta concentración de cianuro de hidrógeno hace que esta planta sea tóxica para humanos y mascotas, en caso de ingestión accidental.
La planta (especialmente la semilla y los brotes jóvenes) contiene glucósidos cianogénicos, en particular amigdalina y prunasina. Cuando se inyectan, estos compuestos se descomponen en el tracto digestivo para liberar cianuro. Utilizado en pequeñas cantidades tanto en la medicina tradicional como en la convencional, se ha demostrado que este compuesto extremadamente venenoso estimula la respiración, mejora la digestión y promueve una sensación de bienestar.
Algunos también argumentan que es útil en el tratamiento del cáncer, aunque esta afirmación ha sido refutada en gran medida.
Sin embargo, en concentraciones más altas, el cianuro puede causar dificultad para respirar, debilidad, excitación, dilatación de las pupilas, espasmos, convulsiones, coma e insuficiencia respiratoria que puede provocar la muerte.
Las frutas y las flores generalmente tienen concentraciones bajas o muy bajas de esta toxina, aunque las semillas y los brotes jóvenes pueden contener niveles mucho más altos.
Los niveles de toxinas se pueden detectar por el nivel de amargor.
Para uso comestible, se pueden consumir frutas crudas o cocidas. Son dulces y bastante agradables cuando están completamente maduros.
Algunas fuentes sugieren que la fruta es venenosa, esto probablemente se refiere a la fruta inmadura.
Sin embargo, cualquier fruta que todavía tenga un sabor amargo no debe consumirse en cantidad porque la amargura es causada por la presencia de glucósidos cianogénicos.
De las hojas se obtiene agua destilada que se utiliza como aromatizante de almendras y en perfumería. Esto solo debe usarse en pequeñas cantidades, ya que es venenoso en grandes cantidades.
La corteza y los brotes contienen ácido prúsico. Las hojas contienen un derivado de este. El aceite extraído contiene benzaldehído y ácido prúsico.
La semilla se ha consumido pero se recomienda no comerla por su toxicidad.
Para uso medicinal se utilizan las hojas frescas que son antiespasmódicas, narcóticas y sedantes.
Son útiles en el tratamiento de la tos, tos ferina, asma, dispepsia e indigestión.
Como tratamiento externo se utiliza una infusión fría de las hojas que se utiliza como lavado para infecciones oculares.
Las hojas machacadas, si se frotan dentro de cualquier recipiente, eliminarán los olores fuertes como el ajo o el clavo.
Se puede obtener un tinte verde de las hojas.
Se puede obtener un tinte gris oscuro a verde de la fruta.
La madera, de color gris rosado, se utiliza en los trabajos de torneado.
Otros usos incluyen los agroforestales.
Es una planta, como decíamos, muy tolerante a la poda por lo que puede crear excelentes setos para zonas de sombra.

Método de preparación –
Prunus laurocerasus es una planta que se utiliza principalmente como planta medicinal.
La corteza, hojas y yemas de esta planta se aprovechan mientras que los frutos maduros se consumen en algunas zonas para uso alimentario pero con las advertencias antes indicadas.
Hay diferentes opiniones sobre el mejor momento para cosechar las hojas, pero solo deben usarse frescas porque los ingredientes activos se destruyen si las hojas se secan.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.