Emberiza hortulana

Emberiza hortulana

El verdulero (Emberiza hortulana Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Emberizidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Passeriformes,
suborden oscines,
infraorden passerida,
Superfamilia Passeroidea,
familia Emberizidae,
Género Emberiza,
especies de E. hortulana.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La Emberiza hortulana es un ave cuyo rango de distribución abarca la ecozona paleártica; luego Europa, Asia y África del Norte. Gran parte de la población se encuentra en Turquía y Rusia (juntos albergan el 90% de la continental), Polonia, Rumanía, España.
En Europa su rango va desde la latitud 66° norte hasta la cuenca mediterránea, aproximadamente se incluye en el área afectada por la isoterma de julio de 15/30°; no está presente como criador en las Islas Británicas, Islandia y otras islas del Mediterráneo, con raras excepciones.
Es una especie migratoria transahariana, ya que en la temporada de invierno a partir del período comprendido entre finales de agosto y mediados de septiembre migra hacia el África subsahariana y la India donde se desplaza para pasar el invierno. En la estación más cálida, en cambio, se puede encontrar en Europa, y en las regiones isotérmicas del hemisferio norte, como el norte de África y Asia Menor, donde llega generalmente en el mes de mayo.
En Italia, la Emberiza hortulana se comporta como un visitante estival y también invernal irregular, donde rara vez se encuentran ejemplares que también pasan el invierno, como ocurría en Sicilia. La especie se reproduce irregularmente entre las regiones del norte y centro de Italia donde aparece hasta Molise y el norte de Campania. Por otro lado, hay presencias esporádicas y limitadas en los lugares de montaña más adecuados en el oeste de Basilicata y Calabria.
En cuanto a su hábitat, es extenso pero es una especie que prefiere las llanuras, incluso moderadamente rocosas, y las zonas abiertas con posible presencia de arboledas y matorrales. También lo encontramos en depósitos aluviales, desfiladeros, barrancos y fuertes laderas. También frecuenta áreas cultivadas por el hombre, excepto aquellas caracterizadas por una agricultura intensiva.
En general, prefiere ambientes cálidos y secos y en los relieves montañosos se asienta preferentemente en la vertiente sur. Ocupa un rango altitudinal muy amplio que va desde el nivel del mar hasta los 2000 m s.n.m.

Descripción –
El verdulero es un pequeño pájaro paseriforme ya que tiene una longitud de 15 – 17 cm, con un peso de unos 25 gramos.
Tiene una envergadura de 24 – 27 cm.
Tiene nueve plumas de vuelo primarias, la décima poco desarrollada y difícil de distinguir de las coberteras primarias.
El pico es corto y cónico (9-13 mm), la cola (6,5 cm) ligeramente entallada en «V» en la parte terminal.
La cabeza y la parte superior del pecho son de color verde oliva con garganta, anillo perioftálmico (anillo palpebral) y bigotes amarillentos mientras que el pico es rosado.
La parte superior es de color marrón, de varios tonos, con rayas negruzcas, la rabadilla y la parte superior de la cola son de color marrón amarillento con rayas marrones. El timonel, por otro lado, aparece de color marrón-negro con las plumas centrales bordeadas de castaño y el par exterior parcialmente bordeado de blanco. La parte inferior se distingue por un color marrón rojizo y áreas axilares de color amarillo pálido.
En comparación con otros Zigoli, tiene las partes inferiores de un color rosa rojizo y la garganta amarilla.
Los ejemplares jóvenes carecen de los tonos verdosos; tienen las partes superiores de color marrón rojizo con vetas marrón negruzcas generalizadas.
Por debajo tienen la garganta y el pecho de color amarillento y veteado de negruzco; partes inferiores restantes de color blanco sucio teñidas de rojizo; caderas estriadas. Pico pardo rosáceo, cónico y puntiagudo con poco «diente palatino» acentuado. Patas de color marrón rosado, delgadas y provistas de garras algo curvadas.
Tiene un dimorfismo sexual con la hembra adulta con partes superiores más parduscas y poco o nada de verde en la cabeza. Además, también falta el verde en el cuello y la parte superior del pecho, que están veteado de marrón negruzco. Partes inferiores de color marrón cálido a marrón rojizo desteñido con rayas marrón negruzcas.
La Emberiza hortulana es reconocida por tener un vuelo ágil y elaborado cuando se desplaza en distancias cortas; sostenido y ligeramente ondulado en rutas más largas.

Biología –
La Emberiza hortulana construye nidos y se alimenta en el suelo (a veces prefiriendo el abrigo de la vegetación), pero también se la encuentra tarareando sobre rocas, arbustos ya veces sobre las copas de los árboles.
El nido lo construye la hembra, y el macho simplemente la observa y la sigue. La ubicación varía, dependiendo del hábitat elegido para la reproducción. En el suelo desnudo, el nido se construye en pequeñas depresiones, que luego se cubren con hierbas secas, mientras que en el interior hay acolchados de edad y pelo vegetal. En cambio, en terrenos de cultivo, se construye al pie de plantas que ofrecen cobijo.
La mayoría de los ejemplares salen a anidar en el mes de mayo pero otros llegan a las regiones más templadas incluso a finales de abril. Estas regiones están representadas principalmente por Europa, el sur de Siberia y el norte de África; cabe destacar que esta especie a veces llega hasta el círculo polar ártico. El éxodo migratorio se produce en pequeños grupos compuestos generalmente por unas pocas unidades hasta unas diez o de forma aislada, tanto en el crepúsculo como en las horas diurnas con una clara preferencia por las primeras horas del día; con el sol abrasador el movimiento se detiene. El viaje a los lugares de invernada se realiza a veces en conjunto con los Prispoloni, sin embargo, manteniendo una clara distinción específica a través de grupos homogéneos.

Rol Ecológico –
El verdulero es un ave puramente tranquila y tímida. La presencia de esta ave se percibe únicamente con el canto del macho durante el periodo reproductivo y posteriormente es difícil de identificar ya que se refugia en la vegetación.
Es un ave que se adapta bastante bien al cautiverio aunque, en los primeros días, su comportamiento se torna inquieto, lo que no impide que coma mucho, ya que la mayoría de estas aves suelen engordar mucho, independientemente del tamaño. del ave que los hospeda.
Es un ave básicamente granívora, durante la anidación junto con una dieta consistente en gran parte de semillas y bayas, insectos y otros invertebrados, cuyas larvas parecen imprescindibles para la cría de los polluelos. Sin embargo, a diferencia de los otros paseriformes mencionados, esta especie es mucho más selectiva en cuanto a las semillas con las que se alimenta, prefiriendo las de las plantas monocotiledóneas. El ave descascara las semillas con la ayuda de la lengua y los músculos de la mandíbula.
Desgraciadamente esta especie se encuentra en fuerte declive como reproductor, actualmente no debido a la presión cinegética (ave protegida, que en todo caso emigra antes del inicio de la caza), sino a la intensificación de la agricultura que elimina espacios baldíos como arboledas y setos; sin embargo, no se ha determinado la disminución del éxito reproductivo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de las aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.




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