Parque Nacional y Reserva de las Grandes Dunas de Arena

Parque Nacional y Reserva de las Grandes Dunas de Arena

El Parque Nacional y Reserva Great Sand Dunes, cuyo Código WDPA es: 369219, es un parque nacional ubicado en Colorado, Estados Unidos de América.
El parque fue originalmente designado Monumento Nacional Great Sand Dunes el 17 de marzo de 1932 por el presidente Herbert Hoover. Los límites originales protegían un área de 143,8 km2. El 22 de noviembre de 2000, se autorizó un cambio de frontera y el cambio de nombre como parque nacional y reserva, luego se estableció el 24 de septiembre de 2004. [3] El parque cubre 434,4 km2 mientras que la reserva protege otros 168,7 km2, para un total de 603,1 km2.

Geografía –
El Parque Nacional y Reserva Great Sand Dunes está ubicado en los condados de Saguache y Alamosa, Colorado, aproximadamente a 37,75 ° de latitud norte y 105,5 ° de longitud oeste. El parque nacional está ubicado en el Valle de San Luis, mientras que la reserva nacional se encuentra al este en una sección adyacente de la cordillera Sangre de Cristo de las Montañas Rocosas.
Las altitudes van desde los 2.291 m en el valle al oeste de las dunas hasta los 4.146 m en la cima del Pico Tijeras en la parte norte de la reserva.
El pueblo más cercano es Alamosa, que está aproximadamente a 48 km por carretera hacia el suroeste. Los pueblos más cercanos son Crestone al norte, Moscú y Hooper al oeste, Blanca y Fort Garland al sur y Gardner al este. Colorado Springs y Denver están a solo unas pocas horas en auto hacia el noreste.
Las carreteras principales a través del Valle de San Luis son la Ruta 160 de los EE. UU. en una alineación este-oeste que pasa al sur del parque y la Ruta 285 de los EE. es el más angosto de los dos caminos norte-sur.

Geología –
El parque contiene las dunas de arena más altas de América del Norte, alcanzando una altura máxima de 229 m desde el fondo del Valle de San Luis en la base occidental de la cordillera Sangre de Cristo. Las dunas cubren un área de aproximadamente 78 km2 y se estima que contienen más de 5 mil millones de metros cúbicos de arena.
La creación del Valle de San Luis comenzó cuando se levantó la cordillera Sangre de Cristo en la rotación de una gran placa tectónica. Las Montañas de San Juan al oeste del valle fueron creadas por una extensa y dramática actividad volcánica. El Valle de San Luis abarca el área entre las dos cadenas montañosas y tiene aproximadamente el tamaño del estado de Connecticut. Los sedimentos de ambas cadenas montañosas llenaron el profundo abismo del valle, junto con cantidades masivas de agua del deshielo de los glaciares y la lluvia. La presencia de rocas de mayor tamaño a lo largo del arroyo Médano en la base de las dunas, en otras partes del fondo del valle y en depósitos enterrados indica que parte del sedimento fue arrastrado por inundaciones torrenciales.
En 2002, los geólogos descubrieron depósitos en el fondo del lago en las colinas de la parte sur del valle, lo que confirma las teorías sobre un enorme lago que alguna vez cubrió gran parte del suelo del valle de San Luis. El cuerpo de agua recibió el nombre de lago Alamosa en honor a la ciudad más grande del valle. El lago Alamosa retrocedió repentinamente después de romper los depósitos volcánicos en el extremo sur del valle. Luego, el agua se drenó a través del Río Grande, probablemente formando el empinado desfiladero del Río Grande cerca de Taos, Nuevo México. Los lagos más pequeños aún cubrían el suelo del valle, incluidos dos grandes lagos en el lado noreste del valle. Grandes cantidades de sedimentos de las montañas volcánicas de San Juan continuaron vertiéndose en estos lagos, junto con algo de arena de la cordillera Sangre de Cristo. Posteriormente, el cambio climático redujo significativamente estos lagos.
Los restos de estos lagos todavía existen en forma de humedales de sabkha.
Los vientos soplan desde el fondo del valle hacia las montañas, pero durante las tormentas los vientos regresan hacia el valle. Estas direcciones opuestas del viento hacen que las dunas crezcan verticalmente. Dos arroyos de montaña, Medano y Sand Creeks, también capturan arena del lado de la montaña del campo de dunas y la transportan alrededor de las dunas y de regreso al fondo del valle. La combinación de vientos opuestos, una gran cantidad de arena del fondo del valle y la acción de reciclaje de la arena de los arroyos son factores y causas por las que estas son las dunas más altas de América del Norte.

Clima –
El Parque Nacional y Reserva de las Grandes Dunas de Arena está ubicado en el desierto de gran altitud del Valle de San Luis a aproximadamente 2345 m, justo al oeste de la cordillera Sangre de Cristo. El tipo de clasificación climática de Köppen es semiárido frío (BSk), mientras que el tipo de clima de la reserva montañosa es continental húmedo de verano cálido (Dfb), a una altitud media de 3.344 m.
Las temperaturas altas en verano son moderadas con una temperatura media alta ligeramente superior a los 27 °C en julio, que es el mes más caluroso. La amplia dispersión del parque entre altas y bajas temperaturas, en torno a los 14-17 °C, es propia de un clima desértico de altura. Las bajas temperaturas durante las noches de invierno pueden ser extremadamente frías, con temperaturas mínimas promedio muy por debajo de los 0 °C y temperaturas mínimas récord por debajo de -18 °C de noviembre a abril.
Hay mucha lluvia en las dunas, con un promedio de solo 283 mm de lluvia por año. Una alta tasa de evaporación en las dunas califica el área como un desierto, incluso si las precipitaciones superan los 250 mm.
Las condiciones de la primavera varían mucho, desde templadas y soleadas hasta frías y nevadas, con fuertes vientos ocasionales por la tarde. Marzo es el mes con más nieve, aunque algunos días están por encima de los 10°C. A fines de la primavera, cuando Medano Creek generalmente tiene su caudal máximo, todavía es posible que haya nieve y vientos fuertes. En verano, las altas temperaturas diurnas promedian entre 24 y 27 °C; sin embargo, las temperaturas de la superficie de la arena, en las tardes soleadas, pueden ascender hasta los 66°C. Las noches de verano son frescas: el parque está situado a 2.500 m sobre el nivel del mar, con temperaturas nocturnas que suelen descender por debajo de los 10 °C. Las tormentas eléctricas vespertinas son comunes en julio y agosto con vientos frescos, fuertes lluvias y relámpagos. El otoño es generalmente templado, con días de verano indio cuando las temperaturas alcanzan o superan los 16 ° C, pero las temperaturas nocturnas descienden por debajo del punto de congelación. Las tormentas otoñales ocasionales traen lluvia o nieve helada. Las temperaturas frías muy por debajo del punto de congelación son típicas en invierno, aunque la luz del sol es generalmente abundante y el aire seco no es tan frío como en las áreas más húmedas. Las altas temperaturas medias de invierno están justo por encima del punto de congelación incluso en enero, que es el mes más frío.

Flora-
El parque nacional y reserva de las grandes dunas de arena se caracteriza por una vegetación rica y variada, debido en parte a las diferentes condiciones altimétricas y morfológicas.
Hay cientos de especies de plantas que se han adaptado a diferentes entornos, como la tundra alpina y los humedales de aguas cálidas. Los árboles incluyen el álamo temblón, el abeto de Douglas, el pino piñonero, el pino ponderosa, el enebro de las Montañas Rocosas, el zumaque de tres hojas, el pino bristlecone, el cornejo rojo de mimbre y el álamo de hojas estrechas.
Entre las plantas con flores se encuentran el phlox alpino, el trébol enano, el nomeolvides alpino, la prímula, el aven alpino, el cepillo indio, el piojo, la penstemona azul-violeta, la margarita del álamo temblón, el cepillo occidental, bebé elefante, ranúnculos de nieve, guisante oscuro, hierba de arroz indio, hierba de hojaldre, girasol de pradera, abeja de montaña, conejo de goma, hierba de lanza, verbena de arena de flores pequeñas, yuca frondosa estrecha, tuna, iris de las Montañas Rocosas y ranúnculo de agua blanca.
El pasto salado de interior es el principal tipo de pasto alrededor de los humedales de sabkha en el parque.

Fauna –
Numerosos mamíferos viven dentro del parque; pasando de la tundra alpina a los pastizales de baja altura, donde encontramos pica, marmota de vientre amarillo, borrego cimarrón, oso negro, liebre americana, ardilla de Abert, zorro gris y rojo, puma, coyote, venado bura, musaraña de agua, castor, puercoespín, canguro ratón, tejón, berrendo y alce.
Dentro del parque, en un terreno privado propiedad de The Nature Conservancy, que está cerrado al público, también se crían más de 2.000 bisontes.
También dentro del parque nacional y reserva de las grandes dunas de arena viven más de 250 especies de aves que han sido documentadas. Muchas especies anidan en montañas, bosques, pastizales o humedales durante el verano. Desde altitudes más altas a más bajas y, según la temporada, algunas de las especies de aves incluyen el pinzón rosado de cabeza marrón, la perdiz nival, el trepatroncos de pecho rojo, el halcón peregrino, el pájaro azul de la montaña, el búho pigmeo del norte, el urogallo y el colibrí (cuatro especies) , tangara occidental, búho llanero, águila calva, águila real, grulla canadiense, avoceta y gran garza azul.
Varios reptiles viven en el parque, como el lagarto de cuernos cortos, el lagarto de cerca, el eslizón de muchas líneas, la culebra toro y la culebra de liga.
Los peces que viven en los arroyos del parque incluyen la trucha degollada de Río Grande, el lechón de Río Grande (Catostomus plebeius) y el pececillo gordo.
Los anfibios incluyen la salamandra tigre, la rana de coro, la rana leopardo del norte, el sapo de espuelas, el sapo de las Grandes Llanuras y el sapo de Woodhouse.
Finalmente, el parque alberga varios insectos endémicos, incluidos algunos escarabajos nocturnos y más de mil tipos diferentes de artrópodos.

Guido Bissanti




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