Potentilla reptans

Potentilla reptans

La Cincoenrama o pie de Cristo o pata de gallina (Potentilla reptans L., 1753) es una especie herbácea perteneciente a la familia Rosaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
superdivisión de espermatofitas,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Rosales,
familia de las rosáceas,
Género Potentilla,
Especies de P. reptans.
Dentro de esta especie, que manifiesta cierta polimorfía, se reconocen algunas variedades y subespecies, algunas de las cuales se reportan:
– Potentilla reptans L. var. angustiloba Ser. (1825);
– Potentilla reptans L. var. Franchet grabado (1884);
– Potentilla reptans L. var. menor Ser. en DC. (1825);
– Potentilla reptans L. var. sericea Bréb. (1838);
– Potentilla reptans L. var. sericophylla Franchet (1884).
Además, esta planta tiende a hibridarse con Potentilla erecta.
Los siguientes términos también son sinónimos:
– Potentilla cacerensis Rivas Mateos (1900);
– Potentilla repens L. (1756);
– Potentilla subpedata C. Koch (1841).

Etimología –
El término Potentilla es el diminutivo de potent potens: referencia a las propiedades medicinales de algunas especies de este género.
El epíteto específico reptans proviene de repto arrastrarse por el suelo: reptante, reptante.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La Cincoenrama es una planta de origen Paleotemplado típica de Europa y Asia occidental, que más tarde se convirtió en Subcosmopolita.
En Europa está presente no sólo en las llanuras (por el norte hasta Inglaterra y Noruega) sino también en los diversos relieves entre los Pirineos y el Cáucaso. También se encuentra en el norte de África, así como en Asia (Siberia, Himalaya y China). En América del Norte no es nativo sino que fue introducido desde Europa.
En Italia está muy extendida por todas partes y es una planta muy común.
Su hábitat es el de la vegetación pionera, a lo largo de caminos y senderos, en los bordes de cultivos y jardines, en la vegetación palustre lacunar, sobre suelos franco-arcillosos, húmedos y frescos, ricos en compuestos nitrogenados, de neutros a subácidos, del nivel del mar a la cordillera, hasta los 1.600 m snm.

Descripción –
Potentilla reptans es una pequeña planta herbácea perenne con raíz primaria, tallos rastreros, estolonífera y con raíces en los nudos, estolones rojizos, de hasta 1 metro de largo; toda la planta tiene una ± escasa vellosidad y tiene una altura de 10 ÷ 30 cm.
Las hojas basales son largamente pedunculadas y profundamente pinnadas, divididas en 5 o raramente 7 lóbulos oblongo-ovados, de color verde por ambas caras, glabras o pubescentes, con margen toscamente dentado con 6 ÷ 7 dientes por cara. En la base de las hojas, adnatas al pedúnculo, hay estípulas frondosas. Las hojas caulinares son similares a las basales, pero más pequeñas y subsésiles.
Las flores son solitarias, hermafroditas, actinomorfas, pentámeras, axilares a las hojas basales, sobre pedúnculos erectos, de 1 ÷ 2 cm de diámetro, de color amarillo dorado.
El cáliz verde persistente está formado por 5 sépalos vellosos triangulares-ovados con ápice obtuso, con el epicáliz presente; ovario encima.
La corola está compuesta por 5 pétalos más largos del cáliz, obstruidos con un ápice romo; numerosos estambres dispuestos en 3 series, pilosos en la mitad inferior e insertos directamente sobre el cáliz; anteras elipsoidales, primero amarillas y luego marrones; numerosos carpelos libres; Estilos fugaces y delicados.
La planta florece entre mayo y septiembre, dependiendo de la zona donde crezca.
Los frutos son aqueneti (poliacenos) con numerosos aquenios ovoides, de 0,9-1,2 mm, arrugados, tuberculosos, glabros, pardos.

Cultivo –
Potentilla reptans es una planta que se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Es una planta fácil de cultivar en un sustrato que puede ser tanto calcáreo como silíceo, mientras el pH sea neutro; el suelo debe tener buenos valores nutricionales y ser moderadamente húmedo.
La planta se propaga vigorosamente y puede ser invasiva.
La propagación se produce por semilla, con siembra a principios de primavera u otoño en un semillero frío. El trasplante a macetas individuales debe hacerse tan pronto como las plantas puedan manipularse y cultivarse en un invernadero frío durante su primer invierno.
El trasplante se realiza entonces a finales de primavera o principios de verano, después de las últimas heladas previstas.
Alternativamente, se puede sembrar directamente en primavera en climas más templados.
Otro método de multiplicación puede ser mediante divisiones a realizar en primavera u otoño. Las divisiones más grandes se pueden plantar directamente en sus ubicaciones permanentes.

Costumbres y tradiciones –
La Cincoenrama es una planta utilizada tanto para uso comestible como curativo.
En el pasado, la planta entera gozaba de reputación como antídoto para curar las mordeduras de animales venenosos, al jugo se le atribuían propiedades útiles en el tratamiento de enfermedades pulmonares.
En la medicina popular se utiliza sobre todo en caso de diarreas, hemorragias nasales, inflamación de las encías y para baños en caso de heridas de difícil cicatrización.
Las propiedades curativas, como las propiedades astringentes y antiinflamatorias, están ligadas al contenido de taninos y otras sustancias como la resina, el caucho y el oxalato de calcio.
Las partes utilizadas son: las raíces y las hojas en forma de decocción o jarabe.
En el sector alimentario se utilizan hojas jóvenes y tiernas que se pueden utilizar en la elaboración de ensaladas.
Otros usos son los de la industria cosmética que utiliza esta planta para elaborar cremas antiarrugas (parece que la piel se relaja con compresas preparadas con algunas partes de la planta).
También se utiliza en jardinería, ya que también se puede utilizar para jardines rocosos y alpinos, teniendo cuidado, sin embargo, de prestar atención a dónde se planta, ya que es invasiva.

Método de preparación –
Potentilla reptans, como se mencionó, se usa en los campos de alimentos y farmacéuticos.
En la cocina se utilizan las hojas tiernas para añadirlas a otras ensaladas y darles sabor.
En el campo médico, se utilizan extractos alcohólicos obtenidos de las raíces que han mostrado una actividad antimicrobiana moderada contra los patógenos comunes de las heridas.
También se puede obtener una infusión de la hierba seca que se utiliza en el tratamiento de la diarrea, etc; también se usa para hacer gárgaras para los dolores de garganta y se usa externamente como loción astringente.
Una decocción concentrada obtenida de las raíces alivia el dolor de muelas.
Entre otros usos, cabe recordar que la planta es ingrediente de muchos preparados cosméticos antiarrugas para la piel.
De hecho, la industria cosmética utiliza Potentilla reptans en la producción de cremas antiarrugas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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