Parque Nacional Congaree

Parque Nacional Congaree

El Parque Nacional Congaree, cuyo Código WDPA es: 367335, es un parque nacional ubicado en el Estado de Carolina del Sur, en los Estados Unidos de América.
Tiene una superficie de 106,3 km2 y está ubicado en la zona sur del centro de Carolina, a unos 30 km al sureste de la capital del estado, Columbia.
El Parque Nacional Congaree está administrado por el Servicio de Parques Nacionales y contiene la mayor área de bosque primario de frondosas que queda en los Estados Unidos. Los frondosos árboles que crecen en su bosque aluvial se encuentran entre los más altos del este de los Estados Unidos, formando una de las copas de los bosques caducifolios templados más altos que quedan en el mundo. El río Congaree atraviesa el parque. Aproximadamente 60,7 km2 están designados como área silvestre.
Este parque fue establecido, luego de un largo proceso, en 2003.

Geografía –
El Parque Nacional Congaree está ubicado a lo largo de la orilla norte del serpenteante río Congaree (llamado así por los nativos americanos Congaree que vivieron a lo largo de su camino).
El río Congaree es un río corto pero ancho que fluye por aproximadamente 85 km. El río juega un papel importante como canal de salida final para toda la cuenca de drenaje de Lower Saluda y Lower Broad, antes de fusionarse con el río Wateree, justo al norte del lago Marion, para formar el río Santee.
El Congaree es navegable en gran parte de su longitud en aguas altas con tráfico de barcazas.
El Parque Nacional Congaree está ubicado aproximadamente a la mitad del río.

Geología –
El Parque Nacional Congaree está ubicado completamente dentro del complejo de llanuras aluviales del río Congaree con depósitos aluviales de arena, limo y arcilla. El estiércol y la turba presentes son los productos de la descomposición de la vegetación. El meandro del río ha producido unos característicos lagos en forma de meandro. Al norte del parque se encuentra la falla de Augusta con un rumbo regional NE-SW y el Complejo de Terrazas que consiste en terrazas fluviales del Plioceno. Al sur del parque se encuentran los Southern Bluffs, que se han erosionado desde finales del Pleistoceno. Al oeste del parque se encuentra Fall Line y Piedmont.

Clima –
El Parque Nacional Congaree está ubicado en la región Midlands de Carolina del Sur. Con un clima subtropical húmedo, el parque experimenta inviernos templados y veranos muy cálidos y húmedos. Se puede acceder al parque en todas las estaciones, pero es mejor visitarlo en primavera y otoño, cuando las temperaturas son más agradables y los insectos generalmente no son un problema.
La primavera, que va de marzo a mayo, puede ser una de las mejores épocas para visitar el parque. Las temperaturas son generalmente cálidas, con máximos diarios promedio que alcanzan mediados de la década de 1970. La precipitación en esta época del año promedia alrededor de 460 mm por mes. Los insectos generalmente no son un problema durante este tiempo.
Verano, que va de junio a agosto y suele ser la época más calurosa del año. Las temperaturas diarias suelen superar los 38 °C.
La alta humedad a menudo lo hace sentir mucho más cálido que la temperatura real, y es posible que las lecturas del índice de calor superen los 43 ° C. Las tormentas eléctricas son comunes y pueden aparecer con poca o ninguna advertencia. La precipitación es más alta en esta época del año con una precipitación mensual promedio de alrededor de 115 mm.
El otoño, que va de septiembre a noviembre, es un momento maravilloso para visitar el parque Congaree. La temperatura ronda los 22 °C y la precipitación media mensual ronda los 75. Los niveles de agua son ideales en esta época del año para un viaje en canoa a Cedar Creek.
El invierno, que va de noviembre a febrero, sigue siendo templado, con temperaturas medias diurnas que alcanzan los 10 °C. Las temperaturas nocturnas pueden caer por debajo del punto de congelación. La nieve no es típica, aunque puede ocurrir. Las inundaciones son más frecuentes en esta época del año y pueden ocurrir con poca o ninguna advertencia. No es necesario que llueva en Congaree para que ocurran inundaciones. Al estar en una cuenca del tamaño del estado de Maryland, cualquier precipitación significativa en la parte norte del estado de Carolina del Sur puede hacer que suba el nivel del agua.

Flora-
El parque conserva una porción significativa de la ecorregión forestal costera del Atlántico Medio. Aunque se encuentra dentro de un área que a menudo se denomina pantano, es en gran parte un lecho marino sujeto a inundaciones periódicas por aguas aluviales.
El parque también tiene una de las mayores concentraciones de árboles campeones del mundo, con los especímenes más altos conocidos de 15 especies, incluidas algunas especies de pino.
Numerosos hongos se pueden encontrar en este ambiente pantanoso.
Aquí los visitantes pueden experimentar especialmente el bosque caducifolio primario más antiguo y único; uno de los bosques con mayor biodiversidad de la nación, es un bosque de pinos de montaña donde el fuego juega un papel clave en su salud y supervivencia.
Las inundaciones periódicas depositan suelo fresco y rico en nutrientes en todo el paisaje, lo que ayuda a mantener la salud de este ecosistema. Los humedales boscosos, los lagos en forma de meandro, las marismas y los arroyos de movimiento lento cubren el paisaje y proporcionan un hábitat esencial para los peces, los anfibios y otras formas de vida acuática, así como para los cipreses calvos y los tupelos. En otras partes de la llanura aluvial, ligeros cambios de elevación han ayudado a crear una variedad de ecosistemas diferentes que sustentan una amplia gama de plantas, mamíferos, reptiles, pájaros e insectos, así como árboles como robles antiguos gigantes y pinos gigantes.

Fauna –
Grandes animales como gatos monteses, venados, cerdos salvajes, perros salvajes, coyotes, armadillos, pavos y nutrias viven dentro del Parque Nacional Congaree. Sus aguas contienen criaturas interesantes como anfibios, tortugas, serpientes y muchos tipos de peces, incluidos lucios de aleta corta, caimanes y bagres.
Este parque, además de ser un área silvestre designada, una reserva de biosfera de la UNESCO, una importante área de aves y un hito natural nacional, ofrece campamentos y caminatas, canotaje, kayak y observación de aves. El parque también es un lugar popular para ver espectáculos de luciérnagas en las noches de verano.

Guido Bissanti




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