Scyphophorus acupunctatus

Scyphophorus acupunctatus

El max del henequen (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal, 1838) es un escarabajo perteneciente a la familia Curculionidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
filo artrópodos,
Superclase Hexapoda,
clase insecta,
orden coleópteros,
Suborden Polyphaga,
Infraorden Cucujiformia,
superfamilia Curculionoidea,
familia Curculionidae,
Género Scyphophorus,
Especies de S. acupunctatus.
Los términos son sinónimos:
– Rhyncophorus asperulus LeConte, 1857;
– Scyphophorus anthracinus Gyllenhal, 1838;
– Scyphophorus interstitialis Gyllenhal, 1838;
– Cuerno de Scyphophorus robustior, 1873.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El max del henequen es un escarabajo que se cree originario de América Central y con una amplia distribución en varios países del mundo; también se difundió gracias a la exportación de plantas de agave, a las que sigue en su distribución territorial, pero también está presente en otras especies como la beucarnea y la yuca en las que vive y se alimenta.
El insecto se ha registrado en África, Asia, Europa, América del Norte y del Sur y Oceanía y está presente en estos en muchos países.
En Europa fue interceptado primero en los Países Bajos en Yucca y Dasyliron y luego en Italia (en Lombardía) en los tallos de las plantas de Beaucarnea, cultivadas en invernaderos, originarias de Nicaragua pero de Holanda. Todas las plantas, de 1998 a 2000, fueron destruidas para eliminar el brote de infestación.
En 2006, se detectó la presencia de numerosas larvas, cámaras pupales y adultos del escarabajo en las hojas basales de varios agaves en el centro de Catania. El seguimiento realizado en Sicilia, con trampas de caída y con la inspección de numerosos agaves, noline y yucas ornamentales, permitió comprobar que, de 2008 a 2012, el picudo negro se ha extendido progresivamente a la isla.
Su hábitat es variado y también puede vivir en altitudes elevadas como en Tanzania donde se ha encontrado por encima de los 900 m s.l.m. y en diferentes condiciones climáticas.

Morfología –
Scyphophorus acupunctatus es un insecto que, en la etapa adulta, tiene una longitud corporal de 9-19 mm y es de color negro rojizo, alado, desprovisto de escamas o cerdas dorsales, más bien aplanado dorsalmente. Las antenas se insertan en la base del rostro, funículo con segmento 2 inferior al 3, segmento terminal dos veces largo, maza córnea, segmento basal con ápice mucho más ancho que la base, parte apical esponjosa retraída, cóncava, no visible en vista lateral. El rostro es casi recto, sinuoso ventralmente en la base, en los machos ampliamente surcado y bicarinado ventralmente.
Los ojos son muy grandes, alargados, tocándose por debajo.
El pronoto es más bien oblongo, pero de forma algo variable, subcuadrado (por lo tanto, con intersticios elitrales planos) o claramente más largo que ancho (por lo tanto, con intersticios elitrélicos convexos), generalmente finamente punteado, de superficie opaca o brillante.
El escutelo es pequeño, ligeramente más ancho que la base del intervalo sutural.
Los élitros tienen bases ampliamente marginadas e intersticios de los élitros muy finamente puntiagudos.
Las procoxas son estrechas a moderadamente separadas, más estrechas que el ápice rostral; mesocoxae separados por su diámetro.
El fémur es clavado con un borde marginal interno; las tibias tienen un borde interno recto, ápices externos fuertemente bidentados; los machos tienen doble fila de cerdas tibiales, más largas y densas que las de las hembras, en estas últimas hay protibias con pelos mucho más largos y abundantes; tarsos con el tercer segmento dilatado, bilobulado, glabro ventralmente con la excepción de una franja uniforme y densa de cerdas amarillas y erectas a lo largo del borde apical. El proceso prostral se superpone al mesosterno, mespimera angulado anteriormente, a menudo con un borde irregular, metaesternoso plano o ligeramente tumid anterior, metepisterna al tercio apical claramente más estrecho que el ancho máximo de la mesofemora, solo estrechado posteriormente.
El abdomen es con esternitis basal en machos con mediana, depresión basal, pobremente pubescente.
Los huevos son ovoides más o menos regulares, con sólo una ligera diferencia de curvatura en los dos extremos; 1,6-1,75 mm de largo y 0,7 mm de ancho; son de color blanco cremoso con un corion delgado y suave.
Las larvas son de color blanco cremoso con una placa pronotal de color amarillo brillante. El cuerpo es moderadamente grande, robusto, fuertemente engrosado a través de los segmentos abdominales 4 y 5; longitud del cuerpo hasta 18 mm, ancho máximo 9 mm. la cabeza es de color marrón oscuro o castaño con rayas convergentes no pigmentadas en el dorso; libres, ligeramente más largas que anchas, ovaladas posteriormente; endocarina ausente; ancho de la cabeza 4,0-4,5 mm; mandíbulas de color marrón oscuro o negro.
Son ápodos y tienen segmentos abdominales típicos con 3 pliegues dorsales. Rugosidad discreta. Los espiráculos están en distintos segmentos abdominales. Margen posterior del segmento abdominal 9 con un par de protuberancias más largas que anchas; cada saliente tiene 3 cerdas alargadas.
La pupa mide de 15 a 19 mm de largo. Es de color amarillo pálido al principio, pero se vuelve más oscuro a medida que el pigmento negro del gorgojo en desarrollo se vuelve visible a través de la piel.

Actitud y Ciclo de Vida –
Scyphophorus acupunctatus tiene un ciclo biológico que en el agave tiene una duración de unos 180 días. En todas las etapas de desarrollo, se ha visto que este escarabajo usa especies maduras de agave como huésped y como alimento.
Este insecto penetra los tallos y las hojas carnosas en forma de larva, las cuales cavan túneles y se alimentan de los tejidos vegetales, que una vez golpeados se ennegrecen. En caso de infestación fuerte, el tronco o la hoja se vacía por completo y la planta afectada muere.
Se encontró que las altas temperaturas y las precipitaciones afectan la presencia o ausencia de adultos.
En una investigación a temperaturas de 18 ºC, sin precipitación, se encontraron 25 insectos para una muestra de 100 plantas de agave; a 28 ºC la población adulta fue de 40 insectos por muestra, mientras que a 30 ºC con una precipitación de 800 mm la población fue de 48 insectos por muestra.
Además, en algunos países como Yucatán, México, las poblaciones suelen ser grandes en la temporada de lluvias (junio-octubre) y el tamaño de la población se correlaciona estadísticamente con la precipitación.
Se encontró que Scyphophorus acupunctatus carecía de actividad diurna.

Rol Ecológico –
Scyphophorus acupunctatus es un escarabajo que vive a expensas de algunas plantas qial, especialmente agave, yucas ornamentales y otras en las que cava túneles para nutrirse.
En los países de origen, el control se realiza mediante trampas de feromonas o cortando las partes de la planta atacadas por el parásito.
De hecho, por el momento la lucha contra este insecto realizada con insecticidas sintéticos no ha demostrado una alta eficacia por lo que la mejor profilaxis sigue siendo la prevención.
Por este motivo, los controles por parte de los organismos competentes son imprescindibles y, en caso de que se produzcan brotes de infestación, se debe destruir todo el material infectado.
En Italia se está investigando para desarrollar estrategias de control específicas mientras que en otros países se ha actuado con insecticidas a base de dimetoato pero con resultados que no justifican su uso.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología Agrícola. Parte Especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Pollini A., 2002. Manual de entomología aplicada. Edagricole, Bolonia.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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