Mapa geográfico del Reino Unido

Mapa geográfico del Reino Unido

El Reino Unido es un estado insular de Europa occidental formado por cuatro naciones constituyentes que son: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.
El Reino Unido es una monarquía parlamentaria y la reina Isabel II es también la jefa de estado de otros 14 países miembros de la Commonwealth of Nations (a la que se ha unido el Reino Unido desde 1931), conocidos como reinos de la Commonwealth, de los cuales Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Papua Nueva Guinea y Jamaica son las más pobladas.
El Reino Unido tiene una población de 68.168.033 (al 17-04-2021). La capital es Londres con una población de 8,615,246 (a partir de 2015).

Geografía –
El Reino Unido está ubicado frente a la costa occidental del norte de Europa y está rodeado al este por el Mar del Norte, al sur por el Canal de la Mancha y al oeste por el Océano Atlántico y el Mar de Irlanda, las Islas del Canal y la ‘Isla of Man son dependencias de la Corona Británica pero no forman parte del Reino Unido.
Gran Bretaña es la isla que comprende la mayor parte del territorio de Inglaterra, Gales y Escocia. Las Islas Británicas, por otro lado, son el archipiélago que comprende Gran Bretaña, Irlanda, la Isla de Man, la Isla de Wight, las Islas Orcadas, las Hébridas, las Islas Shetland, las Islas del Canal y otras islas más pequeñas.
También consta de catorce territorios de ultramar que componen los restos del Imperio Británico, como Anguila, Bermudas, el Territorio Antártico Británico, el Territorio Británico del Océano Índico, las Islas Vírgenes Británicas, las Islas Caimán, las Islas Malvinas, Gibraltar, Montserrat. , las Islas Pitcairn, Santa Elena, Ascensión y Tristán da Cunha, Georgia del Sur y Sandwich del Sur, Akrotiri y Dhekelia y Turks y Caicos.
Desde un punto de vista geográfico, la mayor parte del territorio de Inglaterra se caracteriza por colinas y llanuras divididas de este a oeste por algunas cadenas montañosas. Los principales ríos son el Támesis, el Severn, el Trent, el Humber y el Tyne. Las principales ciudades son Londres, Birmingham, Manchester, Sheffield, Liverpool, Nottingham, Leeds, Bristol y Newcastle upon Tyne.
Gales es principalmente montañoso, las montañas de Snowdonia se elevan hacia el noroeste, alcanzando la altura máxima de Gales con el monte Snowdon. En la región central se elevan las montañas del Cámbrico y al sureste las de Brecon Beacons. El norte de Gales es la isla de Anglesey. La capital y ciudad principal es Cardiff, ubicada en la parte sur de la región.
El territorio de Escocia se caracteriza por llanuras en las partes sur y este y por montañas, incluido Ben Nevis, y tierras altas en las partes norte y oeste. Hay numerosos lagos y profundos fiordos. Escocia comprende un gran número de islas ubicadas frente a las costas occidental y septentrional: las Hébridas, las Orcadas y las Shetlands. La capital de Escocia es Edimburgo, pero la ciudad más grande es Glasgow.
Irlanda del Norte, ubicada en la parte noreste de la isla irlandesa, es principalmente montañosa. Su capital es Belfast.

Clima –
El clima de Gran Bretaña, influenciado por el Océano Atlántico, es templado y húmedo, con diferencias de temperatura relativamente pequeñas entre invierno y verano. Sin embargo, el clima es variable, con cambios frecuentes de un día a otro o incluso dentro del mismo día.
Las temperaturas medias en los llanos están siempre por encima de cero incluso en enero, cuando oscilan alrededor de 4/5 ºC en las principales ciudades, y alcanzan los 6 grados en el extremo suroeste del país; en julio fluctúan entre 12 grados en el norte de Escocia y 18,5 grados en la región de Londres.
Las precipitaciones son frecuentes en todas partes, pero son aún más frecuentes y abundantes en el norte y en las vertientes occidentales. Por ejemplo, en el oeste de Escocia alcanza los 1.500 mm, con unos 200 días de lluvia al año (¡más de un día de cada dos!), Mientras que en Manchester, en el oeste de Inglaterra, caen 800 mm de lluvia en 141 días; en Plymouth, en la costa suroeste, caen 1.000 mm de lluvia en 142 días. El sureste es menos lluvioso: en Londres, solo caen 600 mm de lluvia al año, sin embargo, distribuidos en 109 días.

Flora-
En el pasado, el territorio de Gran Bretaña estaba cubierto de bosques. La expansión de los asentamientos humanos y el desarrollo de la agricultura se encuentran entre las causas de la deforestación.
En tiempos prehistóricos, de hecho, el desierto de Gran Bretaña era un denso bosque de tilos, robles, abedules y hayas. Los lugareños consideraban sagradas muchas plantas, especialmente los robles. Esto se debió a sus antiguas creencias. Sin embargo, han pasado siglos y muchas cosas han cambiado.
A finales del siglo XX, los bosques de Gran Bretaña fueron destruidos en gran parte por las actividades humanas. La gente talaba árboles poderosos y secaba pantanos, lo que provocó cambios graves en la composición de especies de flora y fauna. Se llevaron al país y se plantaron árboles exóticos que antes no existían (abetos, abetos, alerces).
Actualmente, los bosques del país ocupan solo el 10% del área total. La mayoría sobrevivió en las laderas de las montañas, en los valles de los ríos y en el sur de la región. Actualmente, las plantas características del Reino Unido – haya, fresno, carpe, olmo, roble. Pero en las montañas de Grampian crecen bosques de abetos y pinos con bosques de robles.
A pesar de que en el país de grandes áreas forestales ya no existe, todavía parece que esto es una ventaja ecológica. Gran Bretaña, cuya naturaleza fue gravemente dañada por manos humanas, se dedica a la plantación artificial de cinturones forestales entre campos, protegiendo las cercas de los vientos fríos, reservas de formas.
Además de los bosques, el país es rico en páramos, sin los cuales esta descripción de la naturaleza no estaría completa. Gran Bretaña también es rica en pastizales, que se han conservado en tierras salvajes que no han sido desarrolladas por la gente.
Los bosques de juncos están rodeados de pantanos de sphagnum, que ocupan los lugares más húmedos. Aquí hay sauces.
Por separado, cabe mencionar la hermosa hierba de la parte central del país. Narcisos silvestres blancos y amarillos, prímulas, lirios, pequeños, etc. Crecen aquí en prados y campos naturales.
Sin embargo, el brezo es la formación vegetal que más caracteriza al paisaje inglés. En Gran Bretaña, los páramos ubicados en territorios montañosos se denominan páramos: las especies más frecuentes son el brezo y el brezo. Estos entornos, conocidos como lugares misteriosos y salvajes, están en el centro de varias novelas y leyendas; por ejemplo El sabueso de los Baskerville, Cumbres borrascosas, Orgullo y prejuicio, El jardín secreto y Jane Eyre.
El páramo crece sobre suelos poco fértiles donde los fuertes vientos solo permiten el crecimiento de vegetación arbustiva.
La recuperación de grandes áreas pantanosas, como las «Fens» (áreas húmedas, pantanosas, con suelos ricos en minerales) en East Anglia y Somerset, ha transformado estas tierras en pastizales y tierras arables.

Fauna –
El Reino Unido sigue siendo un país rico en vida silvestre.
En el sur de Gran Bretaña, son comunes los ciervos, liebres, zorros, conejos, mapaches, nutrias, armiños, comadrejas y zorros. Y de los roedores hay ardillas, ratones, ratones. Los reptiles aquí están representados por solo tres especies de serpientes y están completamente ausentes en Irlanda del Norte.
Incluso ahora hay corzos, gamos, martas, conejos en los bosques del país. Y los ríos y lagos cuentan con salmones y truchas. Las aguas costeras que bañan la costa están saturadas de bacalao, arenque y eglefino.
Gran Bretaña se ha convertido en el hogar de muchas aves, hay más de doscientas. Aproximadamente la mitad de ellos permanecen en el país, provenientes de otras regiones. La actividad humana ha impactado a las aves. El número de algunas especies ha disminuido hasta tal punto que está al borde de la extinción, mientras que las poblaciones de otras, por el contrario, han aumentado.
Desafortunadamente, después del drenaje masivo de los humedales, el número de aves acuáticas ha disminuido. Y el desarrollo de la tierra provocó la destrucción de algunas especies vegetales, lo que a su vez afectó a las aves. Pero las palomas y los gorriones se asentaron considerablemente en las grandes ciudades, aumentando su población cada año.
Para restaurar la cantidad de especies en peligro de extinción en el estado, se han establecido varias áreas protegidas con el fin de establecer un régimen de conservación.
Por ejemplo, existen numerosos cisnes y otras especies de aves que migran en el período de primavera y verano.
Desafortunadamente, muchas especies de animales han sufrido las consecuencias de la expansión de la agricultura y la urbanización, y algunas ahora solo se encuentran en áreas protegidas.
El alce, que vive en las Tierras Altas de Escocia y Exmoor, y el ciervo rojo, en los bosques escoceses y el sur de Inglaterra, son los únicos mamíferos grandes que representan la fauna endémica, además de los ponis salvajes de Exmoor y New Forest.

Guido Bissanti




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