Makalu

Makalu

El monte Makalu (en nepalí: मकालु, en China: 马卡鲁 山, en Pinyin: Mǎkǎlǔ Shān) es la quinta montaña más alta de la Tierra.
Esta montaña tiene una altura de 8.463 msnm, pertenece al Himalaya y se encuentra en la frontera entre Nepal y el Tíbet, a unos 22 km al este del Monte Everest.

Geografía –
Desde un punto de vista geográfico, Makalu es un pico aislado con una apariencia imponente: esta montaña está formada de hecho por una pirámide casi perfecta con cuatro crestas afiladas. Se considera una de las montañas más difíciles de escalar debido a la completa exposición de sus paredes a los vientos. Se han realizado pocas subidas y es una de las últimas ocho mil que se han escalado en invierno.
Aproximadamente a 3 km al norte-noroeste del pico principal pero separado de él por una silla de montar llamada colina Makalu (Makalu La), encontramos el pico secundario de Kangchungtse (también llamado Makalu II), de 7.678 m snm, otra silla separa en cambio el Kangchuntse desde Chomo Lönzo (7.815 m snm). Al este del pico principal se encuentra el pico secundario llamado Makalu Southeast (8.010).
Makalu se encuentra dentro del Parque Nacional Makalu-Barun.

Historia –
La etimología del nombre Makalu no está clara incluso si se plantea la hipótesis de que proviene de una deformación del término sánscrito Maha-kala (gran época), uno de los nombres por los que se llamaba a la deidad hindú Shiva; según otras fuentes el término deriva de un lema tibetano que traducido significa «negro grande» con evidente referencia al color de los granitos oscuros visibles en las laderas de las montañas.
El primer intento de escalar este pico se remonta a la primavera de 1954; fue operado por una expedición estadounidense dirigida por el científico montañista William Siri (1919-2004). La expedición se enfrentó al muro sureste pero se detuvo a 7.100 metros. Una expedición a Nueva Zelanda, en la que también participó Sir Edmund Hillary, intentó llegar a la cima de la montaña en la misma primavera de 1954, pero tampoco tuvo éxito debido a las condiciones climáticas.
La cumbre del Makalu fue conquistada el 15 de mayo de 1955 por Lionel Terray y Jean Couzy, pertenecientes a una expedición francesa liderada por Jean Franco, Guido Magnone y Sirdar Gyaltsen Norbu que la alcanzaron al día siguiente, seguidos de Bouvier, S. Coupe, Leroux. y por A. Vialatte. El equipo francés lo enfrentó desde la cara norte y desde la cresta noreste, a través de la ruta en silla de montar ubicada entre Makalu y Kangchungtse (Makalu-La) a partir de ese momento denominada «camino francés».
La primera mujer en realizar la escalada fue la estadounidense Kitty Calhoun Grissom, el 18 de mayo de 1990.
La primera mujer italiana en escalar el Makalu fue Cristina Castagna, que llegó a la cima el 12 de mayo de 2008.
Finalmente, el primer ascenso invernal data del 9 de febrero de 2009 y fue operado por Simone Moro y Denis Urubko.
Desafortunadamente, el 27 de enero de 2006, el escalador francés Jean-Christophe Lafaille desapareció en Makalu intentando el primer ascenso invernal, incluso solo.
Además, el 18 de mayo de 2004, el escalador ucraniano Vladislav Terzyul encontró allí su muerte; no se sabe con certeza si había llegado a la cima, por lo que se debate su presencia en la lista de los que han escalado todos los 8000ers.
El monte Makalu cuenta con otras subidas y desde diferentes lados.
El camino para llegar a la base no es fácil ya que se trata de una cumbre que implica la superación del mayor desnivel, ya que parte de los 470 metros de Thumlingtar para llegar a los 8.462 metros de la cumbre. El trekking largo de aproximación implica también continuos altibajos que ejercen presión sobre los montañistas que se dirigen hacia el campamento base, muchas veces aún no perfectamente aclimatados en la primera etapa de la expedición.

Flora –
Como se mencionó anteriormente, el monte Makalu se encuentra dentro del Parque Nacional Makalu-Barun, que tiene una gran diversidad de tipos de bosques que son característicos del Himalaya oriental, que van desde bosques tropicales con dipterocarpaceae a una altitud de 400 m hasta coníferas subalpinas que alcanzan una altitud de 4000 m. . Los aspectos de los bosques varían según la disponibilidad estacional de humedad, temperatura y capa de nieve en diferentes altitudes y pendientes. Los bosques por debajo de los 2000 m están fuertemente influenciados por la agricultura de subsistencia, por lo que solo quedan unos pocos campos de importancia ecológica. Por encima de los 2000 m, los bosques son generalmente extensos ya que el clima fresco y húmedo suprime la actividad agrícola. Los bosques se extienden por cinco zonas bioclimáticas:
– tropical – por debajo de 1000 m con sótanos de Sal;
– subtropical – de 1000 a 2000 m con las bases de Schima y Castanopsis;
– templado inferior y superior – de 2000 a 3000 m con especies de hoja perenne de hoja ancha de variedades de roble, lauráceas, laurel y arce de hoja ancha y magnolia;
– subalpino – de 3000 a 4000 m con plantaciones de abedul del Himalaya y abeto del Himalaya oriental (Abies spectabilis); a lo largo de un pasaje desde la vertiente sur externa hasta los valles internos, estos rodales están dominados por coníferas como el enebro y el abeto.

Fauna –
En el área protegida encontramos un hábitat adecuado para una gran variedad de especies de fauna que, por supuesto, son cada vez más raras a medida que se asciende.
Hay 315 especies de mariposas, 43 especies de reptiles y 16 especies de anfibios. 78 especies de peces habitan los numerosos estanques, lagos y ríos. Los ornitólogos han registrado 440 especies de aves, que van desde águilas y otras aves rapaces hasta cigüeñas cololanosas y nectarínidos de colores brillantes. Las 16 especies de aves raras o protegidas incluyen el periquito de collar, el martín pescador de Blyth, el martín pescador de orejas blancas, el pitta de nuca azul, el papamoscas azul claro, el herrerillo común, el alce de mejillas plateadas, el garrulus espinoso y la yuhina nucabianca.
Las 88 especies de mamíferos incluyen leopardo de las nieves, leopardo indio, leopardo nublado, gato de la jungla, gato leopardo, chacal dorado, lobo del Himalaya, zorro rojo, panda rojo, oso negro, langur Hanuman, macaco de Assam, tahr del Himalaya, goral gris, ciervo rojo, ciervo almizclero, muntjac, capricornio del Himalaya, jabalí, ardilla voladora, nutrias, linsang manchado, comadreja de Altai y marmota. En mayo de 2009, los zoólogos tomaron la primera foto de trampa de un gato dorado asiático a una altitud de 2517 m.

Guido Bissanti




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