Parque Nacional Joshua Tree

Parque Nacional Joshua Tree

El Parque Nacional Joshua Tree, cuyo Código WDPA es: 370321 es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en el Estado de California.
El nombre deriva del árbol Yucca (Yucca brevifolia Engelm., 1871), también llamado Joshua Tree.
Este parque tiene un área de 3,199.59 km² y es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
Originalmente, el parque se estableció como monumento nacional (10 de agosto de 1936) y se extendió sobre un área más pequeña. La decisión de convertirlo en un parque nacional se tomó tras el fuerte activismo de Minerva Hoyt que luchó para persuadir al gobierno estatal y federal de proteger el área.
El establecimiento como parque nacional tuvo lugar el 31 de octubre de 1994, con la promulgación de la Ley de Protección del Desierto de California que en la ocasión agregó aproximadamente 947 km2 a la extensión original del parque.

Geografía –
El Parque Nacional Joshua Tree se extiende a ambos lados de la frontera entre los condados de San Bernardino y Riverside; el parque incluye partes de dos desiertos, con dos ecosistemas diferentes cuyas características están determinadas principalmente por la diferente altitud: el desierto de Mojave (más alto) y el desierto de Colorado (más bajo). Finalmente, las pequeñas montañas de San Bernardino cruzan el borde suroeste del parque.

Geología-
El Parque Nacional Joshua Tree se caracteriza por formaciones rocosas que se originaron hace más de 100 millones de años a raíz del enfriamiento del magma debajo de la superficie y que dieron lugar a la formación de monzogranitos, caracterizados por uniones en ángulo recto. El agua subterránea que se filtraba por las juntas provocó la erosión de los bordes afilados con la formación de piedras redondeadas; Las crecidas breves y rápidas de las aguas provocaron la eliminación del suelo que lo cubría dejando acumulaciones de cantos rodados. Estos afloramientos se conocen como monadnocks o inselbergs.

Clima –
El clima del Parque Nacional Joshua Tree es de tipo desértico subtropical, con inviernos suaves y veranos muy calurosos, y con el sol brillando todo el año.
Estamos en la parte sur del desierto de Mojave. El paisaje es variado, a veces rocoso y a veces arenoso, y se caracteriza por colinas, mesetas y cañones. También hay oasis, debido al agua que se escapa del subsuelo, empujada por fallas sísmicas.
En invierno, los días son generalmente templados y soleados, pero por la noche puede hacer frío. En las noches más frías del año, la temperatura generalmente desciende ligeramente por debajo del punto de congelación. Ocasionalmente puede haber breves períodos de frío, en los que la temperatura se mantiene por debajo de los 10 ° C incluso durante el día. Por encima de los 1.000 metros, por supuesto, hace más frío y, en los peores momentos, puede bajar por debajo de los -10 ° C. Incluso puede nevar en las montañas.
Por debajo de los 1.000 metros, el verano es caluroso y en las peores épocas la temperatura puede superar los 45 ° C.
En el Centro de Visitantes de Cottonwood, ubicado en la parte sur del parque y a 940 metros sobre el nivel del mar, las temperaturas máximas en julio y agosto son de 36-37 ° C, pero en altitudes más bajas, las temperaturas normalmente superan los 40 ° C.

Flora –
El Parque Nacional Joshua Tree es famoso por su diversidad de plantas: aquí se encuentran cerca de 800 especies de plantas vasculares. Casi la mitad de estos son anuales, al igual que muchas de las flores silvestres que florecen en primavera.
Desde lavanda y creosota del desierto hasta palmeras y pinos, el parque tiene una cantidad espectacular de árboles y arbustos. Las formaciones de arbustos aquí se encuentran entre los tipos de vegetación más diversos de América del Norte. Joshua Tree también es conocido por sus muchas especies de cactus y plantas raras.
El parque alberga muchas especies de helechos, musgos y hepáticas, también conocidas como briófitas. Muchas especies de líquenes se encuentran fácilmente creciendo en las famosas formaciones rocosas del parque.
La diversidad de vida vegetal que se encuentra en el Parque Nacional Joshua Tree ofrece amplias oportunidades para el estudio y el disfrute. El herbario del parque documenta casi todas las plantas que se encuentran aquí. Los registros de herbario están disponibles para investigación en línea.
Con una diversidad espectacular de plantas y comunidades de plantas, no es de extrañar que el nombre original propuesto para esta área en la década de 1930 fuera Parque Nacional de Plantas del Desierto.
Además, el Parque Nacional Joshua Tree alberga dos desiertos: el desierto de Colorado y el desierto de Mojave. Estas áreas están ocupadas por diferentes combinaciones de vegetación. El desierto de Colorado, una extensión occidental del vasto desierto de Sonora, ocupa las partes sur y este del parque. Cuenta con matorrales de plantas de ocotillo, árboles de palo fierro, árboles de postes verdes y algunas especies de cactus. La frontera sur del desierto de Mojave pasa por el parque. Es el hábitat de la planta del parque homónima: el árbol de Joshua (Yucca brevifolia Engelm., 1871). Grandes formaciones de esta planta de aspecto particular se pueden encontrar en la mitad occidental del parque. El parque tiene un tercer ecosistema primario ubicado en la parte más occidental del parque por encima de los 1.220 metros. Las pequeñas montañas de San Bernardino proporcionan hábitat para una comunidad de enebro de California, roble Muller y pino piñonero.
Las comunidades de vegetación nativa de Joshua Tree están amenazadas por una variedad de factores estresantes. La expansión urbana alrededor del parque se suma a la fragmentación del hábitat y al aumento de la amenaza de las plantas invasoras. El alto contenido de nitrógeno del suelo está provocando que aumenten las gramíneas no autóctonas a expensas de la vegetación autóctona. Las plantas no autóctonas modifican la composición y diversidad de las comunidades vegetales. También disminuyen la disponibilidad de agua y pueden aumentar la carga de combustible y el riesgo de incendio. Una mayor cobertura de hierbas puede aumentar el tamaño, la frecuencia y la intensidad del fuego. Muchas especies de plantas nativas no son aptas para el fuego y la recuperación es lenta o incluso inexistente. El personal del parque estima que existen plantas invasoras en la mayor parte del parque. También existen plagas invasoras, como los escarabajos devoradores de árboles, que pueden ingresar al parque debido al transporte de leña. Es probable que la amenaza de las plantas invasoras aumente a partir del efecto acumulativo de muchos otros factores de estrés de los recursos: mayor invasión fronteriza, desarrollo regional, cambio climático y vectores sociales. El cambio climático exacerba los efectos de la mayoría de los factores estresantes sobre la vegetación nativa. Con un clima más cálido y seco, se espera un aumento en la mortalidad de árboles de Josué, pino piñonero y otra vegetación sensible en el parque.

Fauna –
Con aproximadamente 3,200 km2 de extensión y altitudes que van desde 163 ma 1,773 m, el Parque Nacional Joshua Tree incluye una variedad de hábitats: oasis, dunas de arena, valles y montañas. Estos hábitats albergan una amplia variedad de vida silvestre, incluidas 350 especies de vertebrados. Muchas de estas especies tienen adaptaciones especializadas en el desierto para ayudarlas a prosperar en un clima cálido y seco.
El parque alberga 52 especies de mamíferos. Algunas de las especies más comunes son las ardillas terrestres de antílope de cola blanca, las ratas canguro y los coyotes. Las especies más raras de ver incluyen el zorro, el gato montés, el borrego cimarrón y el venado bura. Algunos de estos mamíferos salen principalmente de noche como las 16 especies de murciélagos presentes.
El Parque Nacional Joshua Tree alberga 46 especies de reptiles diferentes, incluidos lagartos, serpientes y la tortuga del desierto. Algunos de los reptiles más comunes son los lagartos, incluidos los lagartos espinosos del desierto. Las serpientes son menos comunes, pero 26 especies viven en el parque. Las serpientes de cascabel por sí solas representan siete de las especies de serpientes. Las tortugas del desierto alguna vez fueron una especie abundante en el parque, pero sus poblaciones están en fuerte declive. Ahora están clasificadas como especies amenazadas por el gobierno federal.
En cuanto a la avifauna, se han registrado más de 250 especies de aves en el parque. Algunos son residentes durante todo el año, algunos se quedan una temporada para aparearse y anidar, y algunos simplemente hacen una parada en su viaje migratorio. Los residentes más vistos incluyen cuervos, codornices gambel, halcones de cola roja y corredores de caminos. El Parque Nacional Joshua Tree se encuentra a lo largo de la ruta migratoria del Pacífico, una ruta de vuelo migratorio que se extiende desde Alaska hasta América del Sur. El parque es el hogar de aves migratorias, tangaras, oropéndolas y ocasionalmente patos, gansos y aves playeras.
A pesar de tener pocas fuentes de agua, el parque alberga dos especies de anfibios: la rana arborícola de California y el sapo de manchas rojas. Ambas especies son visibles en primavera después de las lluvias de invierno y en verano después de las tormentas monzónicas.
Hay miles de especies de artrópodos. Esto incluye insectos, arácnidos (arañas y escorpiones) y miriápodos (milpiés y milpiés). Estas especies de invertebrados representan un vasto mundo de vida que a menudo pasa desapercibido para el ojo humano.
Desafortunadamente, muchas de las especies animales están sufriendo el impacto negativo del cambio climático causado por el hombre.

Guido Bissanti




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