Plantago afra

Plantago afra

Psyllium o plátano pulicaria (Plantago afra L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Plantaginaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Plantæ Reino,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Plantaginales,
Familia Plantaginaceae,
Género Plantago,
Especies de P. afra.
Los términos son sinónimos:
– Plantago afra subsp. stricta (Schousb.) Zangh.;
– Plantago agrestis Salzm. ex Steud.;
– Plantago cynops L.;
– Plantago cynopsidea Schult.;
– Plantago divaricata Zuccagni;
– Plantago eriocarpa Viv. ex Coss.;
– Plantago garganica hort. ex Decne.;
– Plantago hirsuta Kit. Ex Steud.;
– Plantago parviflora Desf.;
– Plantago pseudo-psyllium Desf.;
– Plantago psyllia St. Lag.;
– Plantago psyllium L. (1762), nom. ileg .;
– Plantago psyllium var. zwierleinii;
– Plantago rugosa Hochst.;
– Plantago sicula Presl;
– Plantago squalida Salisb.;
– Plantago stricta Schousb.;
– Psyllium afrum Mirb.;
– Psyllium annuum Mirb.;
– Psyllium erectum Jaume St. Hil.;
– Plantago parvi flora Desf.;
– Psyllium parviflorum Mirb.;
– Psyllium squalidum (Salisb.) Soják.
En Italia existen las subespecies:
– Plantago afra L. subsp. afra;
– Plantago afra subsp. zwierleinii (Nicotra) Estéril.

Etimología –
El término Plantago proviene de plánta, planta del pie: similar a la planta del pie, refiriéndose al tamaño de las hojas del llantén mayor.
El epíteto específico de Afra proviene de Afri, los habitantes de África: africano.

Distribución geográfica y hábitat –
El psyllium es una planta que crece principalmente en el sur de Europa, norte de África y Oriente Medio y, en cualquier caso, muy extendida en la cuenca mediterránea.
En detalle, está presente en Eritrea, Etiopía, Sudán, Egipto, Tanzania, Arabia Saudita, Yemen, Canarias, la cuenca del Mediterráneo y hacia el este hasta Pakistán.
Está presente en Italia con dos subespecies, en Liguria y en todas las regiones del centro, sur e insular de Italia.
Su hábitat es el de pastos y áridos baldíos, a veces en claros de bosques abiertos, sobre suelos generalmente arenosos, secos en verano, desde el nivel del mar hasta unos 900-1.150 m, con óptimo en el cinturón mediterráneo.

Descripción –
Plantago afra es una planta herbácea anual, más o menos ramificada, que presenta pelos glandulares y pubescentes particularmente en la parte superior.
Las hojas son opuestas, lineales a lineal-lanceoladas, 1,5-8 x 0,1-0,5 cm, enteras o con pocos dientes.
Las inflorescencias están presentes en la axila superior de las hojas; los pedúnculos miden entre 1 y 6 cm de largo; puntas de 0,5 a 1,5 cm de largo; brácteas más o menos ovadas, 3.5–5 (–8) mm de largo, pubescentes. Los lóbulos del cáliz son iguales, de 3-4 mm de largo. la corola tiene un tubo de 3,5-4 mm de largo.
El período de floración es de enero a junio.
Fruto seco y dehiscente (pyxium) de 3-4 x 1.8-2.2 mm, glabro, con 2 semillas de 2.5-2.7 x 1.2-1.7 mm, en forma de lanzadera, canalicular por dentro, liso, de color marrón rojizo.

Cultivo –
Plantago afra es una planta que crece espontáneamente o que se cultiva principalmente por sus semillas que son un laxante natural eficaz e inofensivo.
Es una planta que crece en suelos arenosos y áridos pero que se beneficia de mejores condiciones de fertilidad y en zonas soleadas.
La propagación ocurre por semilla.

Costumbres y tradiciones –
Plantago afra es una planta que se cultiva principalmente por sus semillas, que son un laxante natural eficaz e inofensivo. Las semillas, pequeñas, negras, insípidas e inodoras, contienen un mucílago que se hincha y aumenta de volumen al entrar en contacto con el agua. El gel que se genera en el intestino de esta forma aumenta el volumen de la masa fecal, suaviza su contenido y estimula mecánicamente el peristaltismo, facilitando el vaciado y la defecación.
Las semillas ya eran conocidas por los antiguos, que contienen sales de potasio y mucílagos, se usaban como laxante dejándolas hincharse por maceración en agua.
El principal ingrediente activo de esta planta es el glucósido de aucubina, pero también contiene polifenoles, polisacáridos de mucílagos, vitamina C, sílice, potasio y zinc.
El mucílago también tiene propiedades antiinflamatorias y calmantes sobre la mucosa, por lo que está indicado en colitis y colon irritable. Las semillas de Plantago afra generalmente están indicadas para el estreñimiento crónico y no tienen efectos secundarios conocidos. Si se toman simultáneamente con otros medicamentos, pueden dificultar su absorción. Las semillas (también en forma de cutícula) son la única parte de la planta en el mercado, mientras que en la medicina familiar también se utilizan las hojas, con funciones similares a las de los congéneres Plantago major y Plantago media. Pueden utilizarse como remedio externo para picaduras de insectos y quemaduras leves.

Método de preparación –
Se utilizan semillas de psyllium que, al ser ricas en mucílagos, se hinchan y aumentan de volumen al contacto con el agua. De esta forma se obtiene un gel que aumenta el volumen de la masa fecal en el intestino.
Antes de su uso, se debe dejar que las semillas se hinchen mediante maceración en agua. En contacto con el agua, de hecho, las semillas se abren completamente y aumentan de volumen hasta 30 veces en comparación con su forma seca.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Fuente de la foto: http://www.freenatureimages.eu/plants/flora%20o-r/Plantago%20afra/index.html

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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