Reproducción del cedro del Líbano

Reproducción del cedro del Líbano

El cedro del Líbano (Cedrus libani, A.Rich. 1823) es una conífera de la familia Pinaceae originaria del sur de Anatolia, Siria y Líbano.

Hábitat de reproducción adecuado –
Cedrus libani es una planta endémica de las montañas que rodean el área del Mediterráneo oriental en Líbano, Siria y Turquía. El árbol crece en litosoles de piedra caliza bien drenados en laderas rocosas y crestas que miran al norte y al oeste.
Su hábitat natural se caracteriza por veranos calurosos y secos e inviernos fríos y húmedos con precipitaciones anuales de 1.000 a 1.500 mm; en altitudes más altas, los árboles están cubiertos por una capa de nieve espesa. En Líbano y Turquía está más presente en altitudes de 1.300 a 3.000 m, donde forma bosques puros o bosques mixtos con abeto de Cilicia (Abies cilicica), pino negro europeo (Pinus nigra), pino turco (Pinus brutia) y diversas especies de enebro. En Turquía lo encontramos hasta 500 m. s.l.m ..
Hoy en su entorno original hay pocos ejemplos, mientras que está muy extendido en parques y jardines de toda Europa a donde llegó en el siglo XVII.
Esta especie, hace miles de años, formó vastos bosques que cubrían las laderas de las montañas de todo el Cercano Oriente, incluidos Chipre y Líbano; hoy en su área de origen en la cadena del Monte Líbano y en el valle de los cedros en Chipre solo sobreviven unos pocos cientos de especímenes.
El Cedrus libani, debido a su historicidad, está representado en la bandera del Líbano.

Propagación –
Para el cultivo de Cedrus libani se debe tener en cuenta que es una planta muy resistente al frío, capaz de tolerar temperaturas de hasta -25 ° C cuando está completamente inactiva, siempre que la nueva vegetación sea estimulada por el Calor de verano.
La planta necesita inviernos frescos y húmedos, con abundantes nevadas en las altitudes más altas de su área de distribución.
También crece en zonas cálidas y secas con menos de 400 mm de lluvia al año, pero también en zonas con veranos frescos y hasta 2.000 m de lluvia.
En cuanto a la pedología, crece en la mayoría de los suelos bien drenados, siendo muy tolerante a la tiza, los lugares áridos y la sequía una vez establecida.
Por otro lado, es muy intolerante a la contaminación del aire.
La propagación puede tener lugar por semillas que se recolectan con conos, en invierno, y se mantienen en un ambiente cálido hasta que se abren. Una vez abierto, hay que quitar las semillas y sembrar inmediatamente en frío.
Una breve estratificación en frío de un mes mejora las tasas de germinación. El semillero debe mantenerse húmedo y ventilado. Una vez que han emergido las plántulas, deben cultivarse hasta que sean manejables y trasplantadas en un invernadero frío durante su primer invierno.
El trasplante definitivo debe realizarse a finales de primavera o principios de verano. Es aconsejable proteger las plántulas del frío invernal durante los dos primeros inviernos.
También se puede intentar la propagación agámica, mediante esquejes de brotes terminales que pueden enraizarse en el invernadero a finales de otoño, incluso si el porcentaje de enraizamiento es muy bajo.
Recuerda que los árboles pequeños de menos de 50 cm de altura pretenden ser mucho más rápidos y mejores que los árboles más altos, los que miden más de 2 metros tienen mayores dificultades.

Ecología –
El cedro del Líbano, a lo largo de los siglos, ha sufrido un fuerte declive, por lo que se ha producido una extensa deforestación, de la que solo han sobrevivido pequeños restos de los bosques originales. La deforestación ha sido particularmente grave en el Líbano y Chipre; en Chipre sólo sobreviven árboles pequeños de hasta 25 m de altura, aunque Plinio el Viejo registró cedros de 40 m de altura. Se han realizado varios intentos en determinados momentos a lo largo de la historia para preservar los cedros del Líbano. El primero fue construido por el emperador romano Adriano; creó un bosque imperial y lo marcó con mojones grabados, dos de los cuales se encuentran en el museo de la Universidad Americana de Beirut.
En la región mediterránea se lleva a cabo una extensa reforestación de cedro. En Turquía, se plantan más de 50 millones de cedros jóvenes anualmente, en un área de aproximadamente 300 kilómetros cuadrados.
Las poblaciones de cedros libaneses también se están expandiendo a través de un programa activo. El enfoque libanés enfatiza la regeneración natural mediante la creación de condiciones de crecimiento adecuadas. El estado libanés ha creado varias reservas, incluida la reserva de cedro de Chouf, la reserva de cedro de Jaj, la reserva de Tannourine, las reservas de Ammouaa y Karm Shbat en el distrito de Akkar y el bosque de cedro de Dios cerca de Bsharri.
Debido a que es difícil diferenciar C. libani de C. atlantica o C. deodara durante la fase de plantación, la Universidad Americana de Beirut ha desarrollado un método de identificación basado en ADN para garantizar que los esfuerzos de reforestación en el Líbano se dirijan a Cedrus libani y no a otras especies.




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