Piper longum

Piper longum

La Pimienta larga (Piper longum L.) es una especie de arbusto trepador perteneciente a la familia Piperaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Piperales,
Familia de las piperaceas,
Género Piper,
Especies de P. longum.
Los términos son sinónimos:
– Chavica longa H. Karst.;
– Chavica roxburghii Miq.;
– Chavica sarmentosa Miq.;
– Piper roxburghii (Miq.) J. Presl.

Etimología –
El término Piper proviene del griego πέπερι péperi y del sánscrito píppali: pimienta.
El epíteto específico de longum ha sido durante mucho tiempo: alargado, generalmente debido a su postura y en este caso a la inflorescencia.

Distribución geográfica y hábitat –
Piper longum es una planta originaria de un área entre el este de Asia, India y Nepal y está particularmente extendida desde el Tíbet hasta el sur de China.
Su hábitat es el de zonas de sombra, selvas tropicales, donde se encuentra a lo largo de arroyos y entre arbustos, a altitudes de hasta 800 metros en Nepal.

Descripción –
Piper longum es una planta arbustiva y trepadora que forma tallos tortuosos de hasta 3 metros de largo.
Las hojas cercanas a la base del tallo son de forma ovada a aproximadamente reniforme y tienen pecíolos largos de hasta 9 cm de largo. Las hojas cercanas a la punta del tallo son de forma ovada a ovada-oblonga y casi no tienen pecíolo y abrazan el tallo; Estos varían en tamaño desde 6-12 cm de largo y 3-12 cm de ancho.
Las flores masculinas y femeninas están presentes en plantas separadas. Las flores masculinas están dispuestas en una inflorescencia en espiga estrecha (4-5 cm de largo, 3 mm de ancho). La flor masculina tiene 2 estambres que tienen tallos cortos y anteras de forma ovalada. Las flores femeninas también están dispuestas en una inflorescencia puntiaguda (1,5-2,5 cm de largo, 2,5-4 mm de ancho).
Cuando la inflorescencia de la espiga femenina da fruto, alcanza 2-3 cm de largo. Los frutos pequeños y redondos contienen un hueso pedregoso y se conocen como drupas (2 mm de ancho). El fruto del pimiento largo está formado por un conjunto de frutos pequeños, cada uno del tamaño de una semilla de amapola; que residen incrustados en la superficie de la inflorescencia y recuerdan a los amentos de la avellana.

Cultivo –
La Pimienta larga es una planta que crece espontáneamente pero se cultiva por su fruto, que generalmente se usa seco como especia y condimento.
Los frutos se secan y se utilizan como especia y condimento.
La planta se cultiva en varias áreas de Asia tropical para ser utilizada como especia y como planta medicinal.
Para su cultivo hay que tener en cuenta que es una planta del trópico húmedo y prefiere un suelo rico y bien drenado en una posición ligeramente sombreada.
La propagación puede tener lugar tanto por semilla como por esquejes semi-maduros.

Costumbres y tradiciones –
La pimienta larga es una planta conocida y utilizada para diversos fines desde la antigüedad. la referencia más antigua proviene de los antiguos libros de texto de Ayurveda de la India, donde se describen en detalle sus usos medicinales y dietéticos. Llegó a Grecia en el siglo VI o V a.C., aunque Hipócrates se refirió a ella como una medicina más que como una especia. Entre los griegos y los romanos y antes del redescubrimiento europeo de los continentes americanos, la pimienta larga era una especia importante y conocida.
La historia antigua de la pimienta negra a menudo se entrelaza con (y se confunde) con la de la pimienta larga, aunque Theophrastus los distinguió en su primer trabajo botánico. Los romanos conocían ambos y a menudo se referían a ambos como pimienta. Plinio creyó erróneamente que la pimienta negra seca y la pimienta larga procedían de la misma planta.
La pimienta redonda, o negra, comenzó a competir con la pimienta larga en Europa a partir del siglo XII y la reemplazó en el siglo XIV. La búsqueda de fuentes de pimienta negra más baratas y fiables ha impulsado la era de los descubrimientos.
Solo después del descubrimiento de los continentes americano y el chile, llamado pimiento por los españoles, usando su palabra para el pimiento largo, la popularidad del pimiento largo disminuyó casi hasta desaparecer.
Los chiles, algunos de los cuales, cuando se secan, son similares en forma y sabor al pimiento largo, fueron más fáciles de cultivar en ambas variedades y en condiciones climáticas más convenientes para Europa.
Hoy en día, el pimiento largo es una rareza en el comercio general.
De hecho, aunque a menudo se usaba en la época medieval en mezclas de especias como «polvo fuerte», la pimienta larga es hoy un ingrediente muy raro en la cocina europea, pero todavía se puede encontrar en encurtidos de verduras indios y nepaleses, en algunas mezclas de especias del norte de África. en la cocina indonesia y malaya. Está disponible en las tiendas de comestibles de la India, donde generalmente se etiqueta como pippali. Pippali es la principal especia de Nihari, uno de los platos nacionales de Pakistán y la metrópolis india de Lucknow.
La pimienta larga es un ingrediente importante y común en muchos medicamentos ayurvédicos.
La pimienta larga es un pariente cercano de la planta de pimienta negra y tiene un sabor similar, aunque más picante.
Los frutos de Piper longum contienen el alcaloide piperina, que contribuye a su picante.
Las bayas secas e inmaduras de esta planta se utilizan como condimento en curry y encurtidos, y también como adulterante de la pimienta negra (Piper nigrum L.).
Es un ingrediente de las mezclas de especias marroquíes «ras el hanout» y «felfla harra».
Para uso medicinal la fruta es aromática, especiada y estimulante. Mejora la digestión y tiene efectos descongestionantes, antibióticos y analgésicos.
La fruta se utiliza en la medicina tradicional china, donde se la conoce como bi ba.
Se toma internamente para tratar escalofríos de estómago, vómitos, regurgitación ácida, dolor de cabeza y rinitis.
En la medicina ayurvédica se utiliza para tratar resfriados, asma, bronquitis, artritis, reumatismo, lumbago, ciática, epilepsia, indigestión y gases.
Para uso externo, la fruta se usa para tratar el dolor de muelas.
Es un ingrediente principal en varias fórmulas tónicas ayurvédicas, que incluyen Trikatu, Chyavanprash y Amrit Kalash.
La raíz se considera diurética, estimulante e inductora de sudor.

Método de preparación –
Piper longum es una planta que, como se mencionó, se usa en los campos alimentario y medicinal.
Se utilizan tanto los frutos como las raíces de esta planta.
Los frutos se secan y se utilizan como especia y condimento, se cosechan verdes y se secan para su uso posterior.
Se utilizan enteros o molidos según el uso que se les dé.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




2 comentarios en «Piper longum»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *