Piper aduncum

Piper aduncum

El Matico o hierba del soldado (Piper aduncum L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Piperaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Magnoliidae,
Orden Piperales,
Familia de las piperaceas,
Género Piper,
Especies de P. aduncum.
Los términos son sinónimos:
– Artanthe adunca (L.) Miq.;
– Artanthe celtidifolia (Kunth) Miq.;
– Artanthe alargado (Vahl) Miq.;
– Artanthe galleoti Miq.;
– Piper aduncifolium Trel.;
– Piper anguillaespicum Trel.;
– Piper angustifolium Ruiz & Pav.;
– Piper celtidifolium Kunth;
– Piper cuatrecasasii Trel.;
– Piper cumbricola Trel.;
– Piper disparispicum Trel.;
– Piper elongatifolium Trel.;
– Piper elongatum Vahl;
– Piper fatoanum C.DC.;
– Piper flavescens (C.DC.) Trel.;
– Piper herzogii C.DC.;
– Piper illudens Trel.;
– Piper intersitum Trel.;
– Piper kuntzei C.DC.;
– Piper multinervium M. Martens & Galeotti;
– Piper multinervium Trel.;
– Piper no conforme a Trel.;
– Piper purpurascens D. Dietr.;
– Piper reciprocum Trel.;
– Piper stevensonii Trel. & Standl.;
– Piper submolle Trel.;
– Steffensia adunca (L.) Kunth;
– Steffensia alargada (Vahl) Kunth.

Etimología –
El término Piper proviene del griego πέπερι péperi (en sánscrito píppali): pimienta.
El epíteto específico aduncum proviene del verbo enganchado, curvado en gancho, curvado en forma de gancho: debido al ápice curvo de la inflorescencia.

Distribución geográfica y hábitat –
El Piper aduncum es una planta originaria de Sudamérica donde crece en Brasil, Bolivia y Perú, al norte del Caribe y a través de Centroamérica hasta México.
Su hábitat es el de áreas abiertas o perturbadas, bordes de caminos, bordes de bosques y a lo largo de vías fluviales, áreas de bosques tropicales perturbados, bordes de bosques y valles interandinos, hasta 3.000 m sobre el nivel del mar.

Descripción –
Matico es una planta tropical de hoja perenne en forma de árbol o arbusto que crece hasta una altura de 6-7 metros.
El tallo es leñoso, nudoso, ramificado y de color verde claro o gris.
Las hojas son de color verde claro, alternas, lanceoladas con ápice puntiagudo, de 12-20 cm de largo y 5-8 cm de ancho.
Tiene una inflorescencia de amento, compuesta por pequeñas flores hermafroditas que varían en color del blanco al amarillo pálido.
El fruto es una pequeña drupa con semillas negras.

Cultivo –
Piper aduncum es una planta que crece espontáneamente en muchas áreas que van desde América Central hasta América del Sur.
Esta planta se cultiva en Asia tropical, Polinesia y Melanesia y también se puede encontrar en Florida, Hawái y Puerto Rico. En algunos países se considera una mala hierba; También en algunas partes de Nueva Guinea, aunque esta planta es conocida por su capacidad invasora, los residentes locales todavía utilizan la madera para una miríada de usos como combustible y postes para cercas.
La planta se utiliza en su estado natural como un remedio herbal muy popular; comúnmente se recolecta en especie y se vende localmente. A veces se cultiva para cubrir el suelo y la planta también tiene valor ornamental.
Para su cultivo se debe tener en cuenta que, al ser una planta de regiones tropicales, que se encuentra principalmente en altitudes inferiores hasta los 1.000 metros, aunque en algunos puntos se extiende hasta más de 2.000 metros, crece mejor en zonas con un precipitación media anual. de 1.500 – 4.000 mm o más.
La planta es moderadamente intolerante a la sombra, ya que necesita al menos una exposición parcial a la luz solar para alcanzar grandes tamaños y florecer.
Coloniza la mayoría de los suelos, a excepción de los suelos excesivamente drenados (donde crece sólo en el límite superior del rango de precipitaciones), suelos secos y suelos salados.
En cambio, invade fácilmente áreas perturbadas, donde puede formar poblaciones densas y propagarse a través de brotes y retoños.
La planta se ha extendido a través del cultivo y se ha naturalizado en muchas áreas, incluido el sudeste de Asia, el Pacífico y América del Norte. Ha sido declarada hierba dañina en partes de América del Norte y es un problema en algunas islas del Pacífico, donde puede interferir con la cosecha de la especie congénere kava (Piper methysticum G. Forst.).
El árbol produce una abundante floración que es polinizada por el viento y que da como resultado numerosas drupas diminutas con semillas negras. Las semillas luego se esparcen fácilmente por los murciélagos y los pájaros. A partir de estas abundantes semillas, puede formar grandes cardúmenes de árboles o arbustos de rápido crecimiento que pueden ahogar la vegetación nativa.
Las plantas forman espesamientos que también se propagan a través de chupones que se derivan de la corona de la raíz.
La planta también puede florecer y dar frutos durante todo el año.
Por tanto, la propagación se realiza tanto por semilla como por chupones, pero también puede realizarse mediante esquejes.

Costumbres y tradiciones –
Piper aduncum, como muchas especies de la familia, tiene un olor a pimienta.
Según las leyendas, la planta fue descubierta por un soldado español herido, llamado Matico; se enteró, presumiblemente de las tribus locales, que al aplicar las hojas a sus heridas dejaban de sangrar; por eso, probablemente, se empezó a llamar «Matico» o «hierba de soldado».
Esta planta fue introducida en la medicina en los Estados Unidos y Europa por un médico de Liverpool en 1839 como hemostático y astringente para heridas.
Los frutos, hojas y semillas tienen un sabor y aroma a pimienta y las frutas se utilizan como especia, con un sabor a pimienta.
Cuando están negros y maduros tienen un sabor muy dulce.
Las hojas también tienen un uso comestible; se cocinan y comen como hierbas aromáticas.
Sin embargo, el Piper aduncum también tiene, como se mencionó, propiedades medicinales.
De hecho, tiene una larga trayectoria de uso médico tradicional en América del Sur, donde fue apreciado sobre todo por sus cualidades antisépticas y utilizado para curar heridas, etc.
En la selva amazónica, muchas tribus indígenas usan las hojas como antiséptico. En Perú, esta planta se utilizó para detener hemorragias y tratar úlceras, y en la práctica europea en el tratamiento de enfermedades de los órganos genitales y urinarios, como aquellas para las que se prescribe a menudo cubeb.
Estos usos fueron adoptados rápidamente por los europeos entrantes, y la planta ha conservado su papel en la medicina herbal moderna.
La investigación moderna ha confirmado la presencia de una variedad de compuestos médicamente activos en la planta, incluidos flavonoides, sequiterpenos, monoterpenos, heterociclos, fenilpropanoides, alcaloides y bencenoides.
Se ha encontrado un grupo de químicos llamados cromenos en las hojas (y su aceite esencial) que han mostrado efectos tóxicos sobre las células cancerosas y las bacterias.
Otras sustancias químicas, incluido un grupo de sustancias químicas benzenoides, también han demostrado acciones antibacterianas y citotóxicas.
El aceite esencial tiene una composición química que varía según el origen, aunque el fenilpropanoide dillapiol es el componente más citado, seguido de miristicina, 1,8-cineol y β-ocimeno. El aceite esencial de P. aduncum se consideró un insecticida, acaricida y pesticida prometedor en una revisión científica de 2021.
En general, desde un punto de vista médico, la planta ha demostrado acciones antimicrobianas de amplio espectro, lo que puede ayudar a explicar su largo historial de uso para diversas infecciones y enfermedades infecciosas. En varios estudios, las hojas y el aceite esencial extraído de las hojas o frutos han mostrado acciones antibacterianas frente a diversas bacterias grampositivas y gramnegativas. También se ha reportado con acciones contra hongos y levaduras. Además, en Francia, algunos investigadores informaron que tenía acciones antivirales contra el virus de la polio.
En dos estudios, se ha demostrado que la planta es un tratamiento eficaz para la leishmaniasis, una enfermedad parasitaria tropical muy extendida que se propaga a través de la picadura de flebótomos infectados. Se ha informado que tanto la planta como un compuesto de chalcona extraído de la planta matan al parásito o curan la enfermedad.
En el tratamiento de otras infecciones parasitarias, se ha demostrado que Piper aduncum es útil en el tratamiento de la esquistosomiasis, donde tiene una acción molusquicida contra el caracol de agua dulce portador del parásito, así como contra el parásito mismo.
También posee acciones insecticidas contra el mosquito portador y propagador de la fiebre amarilla.
Las hojas son antimicrobianas, astringentes, carminativas, diuréticas, ligeramente tónicas, aromáticas, estimulantes, estomacales y hemostáticas para uso interno.
Tomadas en infusión, las hojas se utilizan ampliamente como remedio para todo tipo de trastornos digestivos, como dolores de estómago, vómitos, dispepsia, diarreas, úlceras de estómago, gases intestinales e incluso cáncer de estómago; se consideran un excelente tónico genitourinario y se utilizan en el tratamiento de cálculos renales, infecciones del tracto urinario, cistitis, uretritis, leucorrea, vaginitis y diversas enfermedades venéreas como gonorrea y tricomonas; también se utilizan para diversas enfermedades del tracto respiratorio superior como bronquitis, hemorragias pulmonares, pleuresía, neumonía, resfriados, gripe, amigdalitis.
Las hojas también son un agente curativo antiséptico eficaz, que se utiliza para detener el sangrado, prevenir infecciones y acelerar la curación. Se trituran o pulverizan y se pulverizan directamente sobre la zona afectada, o se hace una infusión de ellos y se utiliza como detergente.
A veces, las hojas se calientan, se machacan y luego se usan como cataplasma.
Otros usos incluyen los agroforestales.
La planta se cultiva localmente como cobertura del suelo; mientras que de las hojas se extrae un aceite esencial que contiene asarona y cineol que pueden utilizarse como insecticida y molusquicida. También contiene safrol, que se ha utilizado con éxito en la producción de potentes insecticidas, perfumes, jabones y productos de limpieza.
Además, la madera, que es de color blanquecino, es de dureza media, quebradiza y, aunque pequeña, se puede utilizar para bases de construcción, combustible, postes y vallas.

Método de preparación –
El Piper aduncum es una planta que tiene usos múltiples y tradicionales tanto en el ámbito alimentario y medicinal como en el agroforestal.
Los frutos se utilizan como condimento y para dar sabor al cacao y, a veces, se utilizan como sustituto de la pimienta larga.
Las hojas también se pueden cocinar y comer como hierbas.
Para usos medicinales, las hojas se trituran o pulverizan y se rocían directamente sobre la zona afectada, o se hace una infusión de ellas y se utiliza como detergente; para otros usos, se calientan, se machacan y luego se utilizan como cataplasma.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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