Reproducción del cedro del Atlas

Reproducción del cedro del Atlas

El cedro del Atlas (Cedrus atlantica (Endl.) Manetti ex Carrière, 1855) es una conífera de la familia Pinaceae originaria de Marruecos y Argelia.
Esta planta es muy común en las montañas del Atlas, donde se encuentra en las laderas más frías del norte de 1.500 a 2.200 metros.
Fue introducido en Europa a mediados del siglo XIX donde se encuentra a menudo en parques, especialmente en la variedad glauco, muy ornamental.

Hábitat de reproducción adecuado –
El cedro del Atlas es una planta originaria del norte de África, en una zona entre Marruecos y Argelia y su hábitat natural es el de las laderas superiores de las montañas del Atlas donde hay poca o ninguna lluvia en la temporada de crecimiento, pero con el suelo alimentado por el derretimiento de la nieve de los picos colgantes.
Esta conífera forma bosques en las laderas de las montañas a 1.370-2.200 m, a menudo en bosques puros, o mezclada con: Abies numidica, Juniperus oxycedrus, encina – Quercus ilex y Acer opalus.

Propagación –
Para la propagación de Cedrus atlantica se debe tener en cuenta que esta planta, cuando logra establecerse, prospera en la mayoría de los suelos, siendo muy tolerante al yeso, los sitios áridos y la sequía.
Prefiere franco rico o arcilla arenosa con exposición total al sol; además, esta especie es más tolerante a la contaminación atmosférica que otros miembros del mismo género.
La planta logra crecer en zonas cálidas y secas con menos de 40 cm de lluvia al año, pero también en zonas con veranos frescos y hasta 200 cm de lluvia.
Además, los árboles más pequeños, de menos de 50 cm de altura, se establecen mucho más rápido y mejor que los árboles más altos; los de más de 2 metros son difíciles de enraizar.
La propagación de Cedrus atlantica ocurre por semilla: la técnica consiste en recolectar los conos en invierno, manteniéndolos en una habitación cálida hasta que se abran. En este punto deben sembrarse inmediatamente en frío. Según algunos autores, una corta estratificación en frío de un mes mejora la tasa de germinación.
Una vez sembrada, la maceta (o el palé) debe mantenerse húmeda pero hay que tener cuidado porque las plántulas jóvenes no deben mojarse demasiado por lo que deben mantenerse en un ambiente ventilado.
Cuando las plántulas hayan alcanzado el tamaño para manipular, deben colocarse en macetas individuales. En estos contenedores, deben cultivarse en un invernadero frío durante su primer invierno y luego trasplantarse a sus posiciones permanentes a fines de la primavera o principios del verano.
Se recomienda proteger estas plántulas del frío durante 1-2 inviernos.
La propagación también se puede obtener mediante esquejes de brotes terminales que se pueden plantar en un invernadero a finales de otoño; sin embargo, echar raíces no es fácil.

Ecología –
Marruecos tiene actualmente la mayor superficie total de cedro del Atlas en el mundo y forma vastos bosques en los humedales del país, alrededor de la cordillera del Atlas Medio, el Alto Atlas oriental y septentrional, y en las áreas occidental y central. Del Rif. El área total actual es de aproximadamente 163.000 hectáreas, de las cuales aproximadamente 115.000 hectáreas (80%) están ubicadas en las montañas del Atlas Medio. La especie está en peligro de extinción debido al uso humano, la extracción de madera y los incendios. Los datos que se remontan a 1927 muestran más cedros del Atlas (más de 150.000 hectáreas) solo en las montañas del Medio Atlas. Las montañas del Rif tenían uno de los bosques de cedros más grandes del pasado, pero hoy los bosques son mucho más pequeños, el 15% del total de bosques de cedros en Marruecos. Recientemente se han llevado a cabo campañas masivas de reforestación en la región de la provincia de Ifrane.
En Argelia, el cedro del Atlas está en declive significativo. Según datos de 1966, la especie ocupaba 23.000 hectáreas, formando bosques alrededor de las montañas Djurdjura en Cabilia y las montañas Aures. Sin embargo, actualmente se espera habitar menos de 15.000 hectáreas debido a los incendios extensivos y el uso humano.
Un estudio de esta especie también encontró que los cedros del Atlas ocuparon un rango más amplio en elevaciones más bajas durante el Holoceno medio que en la actualidad. La expansión geográfica del Holoceno medio se manifestó por las bajas temperaturas invernales y una mayor disponibilidad de agua en toda la cordillera del Rif que en las condiciones modernas. Una tendencia de aumento de la aridez observada después de 6.000 años ha reducido progresivamente el rango del cedro del Atlas y ha empujado su migración hacia altitudes superiores a los 1.400 m s.n.m.
Lo que es más preocupante es que entre 1960 y 2010 la distribución del cedro del Atlas disminuyó en aproximadamente un 75% y que las poblaciones orientales de la distribución en las montañas del Rif estaban aún más amenazadas por la falta general de disponibilidad de agua en comparación con las occidentales. Hoy en día, las poblaciones de cedro del Atlas en las montañas del Rif persisten en áreas pequeñas y aisladas (Jbel Kelti, Talassemtane, Jbel Tiziren, Oursane, Tidighine) que consideramos micro-refugios modernos. La conservación de estas poblaciones aisladas es fundamental para la supervivencia futura de la especie, preservando los polimorfismos y el potencial de recuperación de la población en diferentes condiciones climáticas.
Entre otras cosas, la existencia en vida de otras especies está ligada a estos bosques y su hábitat, incluido un mono (Macaca sylvanus Linnaeus, 1758), un primate que tuvo una distribución prehistórica mucho más amplia en el norte de Marruecos y Argelia.




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