Pinckneya pubens

Pinckneya pubens

La corteza amarga o corteza de Georgia (Pinckneya pubens Michaux) es una pequeña especie de árbol perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Rubiales,
Familia Rubiaceae,
Subfamilia Ixoroideae,
Tribu Condamineeae,
Género Pinckneya,
Especies de P. pubens.
Los términos son sinónimos:
– Pinckneya bracteata (W. Bartr.);
– Cinchona lancifolia (Mutis.).

Etimología –
El término Pinckneya de este tipo se le dio en honor a Charles Cotesworth Pinckney (Charleston, 25 de febrero de 1746 – Charleston, 16 de agosto de 1825), quien fue un político, general y diplomático estadounidense.
El epíteto específico pubens proviene de pubes lanugine: hacia abajo, cubierto de pelusa, con vello suave y pubescente.

Distribución geográfica y hábitat –
Pinckneya pubens es una planta originaria del sureste de América del Norte y, en particular, de un área que incluye Carolina del Sur, Georgia y Florida.
Su hábitat natural son los suelos ácidos mal drenados, como en los bordes de las marismas o en las zonas bajas de la costa; los suelos pueden ser de textura fina, media o gruesa.

Descripción –
Pinckneya pubens es una planta perenne de hoja caduca que se desarrolla en forma de un pequeño árbol o arbusto de unos 4,5 – 6 metros de altura por 4,5 metros de ancho y con follaje abierto.
Las hojas son grandes, concentradas en los extremos de las ramas, de color verde oscuro, de unos 13 – 20 cm de largo y 7,5 – 10 cm de ancho y de forma elíptica-ovada; tienen un envés más claro y están cubiertos de pelusa ligera cuando son jóvenes.
Las flores son tubulares, agrupadas en racimos, de color verde amarillento, de unos 6 cm de largo y más vistosas por los sépalos de color rosa brillante, similares a pétalos, que hacen vistosa la floración.
La antesis es a principios de verano.
Los frutos son cápsulas que contienen semillas, redondas, manchadas y marrones que permanecen en los árboles durante todo el invierno.

Cultivo –
Pinckneya pubens es una planta que se cosecha en su estado natural para uso local como medicina.
Para su cultivo prefiere suelos arenosos cerca de cursos de agua o en marismas.
Esta planta, tanto por su buena resistencia a los parásitos como por las características distintivas de las flores, es apta para el cultivo como planta ornamental; de hecho, los sépalos se vuelven como pétalos que se asemejan a las flores de Pascua, creando una apariencia estética agradable.
Para su mantenimiento necesita riegos ocasionales durante los períodos secos de verano.
La zona de la raíz se puede enfriar y humedecer con una capa de mantillo.
Además, la planta crece mejor si recibe varias horas de sol directo.
La propagación se produce por semilla o por división de los numerosos retoños de raíces.

Costumbres y tradiciones –
Pinckneya pubens es una planta que, especialmente en el pasado, se utilizó para la malaria y otras fiebres; estos fueron tratados con una medicina obtenida de la corteza interior que es extremadamente amarga y es tónica.
En cuanto a otros usos, además de los ornamentales, no se conocen.
Entre otras cosas, su madera es blanda e inadecuada para su uso en carpintería.

Método de preparación –
Pinckneya pubens alguna vez se usó, especialmente en períodos de malaria u otras fiebres, la corteza de esta planta que se trituraba y se usaba de diversas maneras.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Foto – fuente: http://plantillustrations.org/

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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