Mapa geográfico de Ecuador

Mapa geográfico de Ecuador

Ecuador es una república presidencial de América del Sur con una extensión territorial de 283.561 km² y una población de 16.866.664 habitantes.
La capital del país es Quito con 2.215.820 habitantes (2010).
Ecuador está ubicado en la parte noroeste de América del Sur, Ecuador limita con Colombia al norte, Perú al este y al sur y el Océano Pacífico al oeste; está atravesado por el ecuador, de donde toma su nombre.
La capital Quito, en 1970, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por tener el centro histórico mejor conservado y menos alterado de América Latina.
La ciudad más poblada es Guayaquil, mientras que Cuenca, la tercera ciudad más poblada, es también Patrimonio de la Humanidad, porque es un excelente ejemplo de ciudad planificada al estilo colonial español.
El archipiélago de las Islas Galápagos también se une al Ecuador, ubicado a unos 1.000 km de la costa y particularmente rico en especies endémicas, que en el siglo XIX fueron profundamente estudiadas por el naturalista británico Charles Darwin, quien estaba desarrollando la teoría de la evolución, luego descrita en el famoso libro El origen de las especies.

Geografía –
Desde un punto de vista geográfico, Ecuador limita con Colombia al norte, Perú al este y al sur, mientras que el Océano Pacífico mira al oeste. En la parte norte, el territorio del estado está atravesado por el Ecuador. Desde un punto de vista geográfico podemos distinguir 4 regiones con características muy diferentes: la Costa, la Sierra, El Oriente y la región insular que incluye las Islas Galápagos.
La costa se ubica en la parte occidental del país y se caracteriza por una franja de llanuras costeras de origen aluvial seguido, hacia el interior, por la cordillera de la Cordillera Costanera (máx. 800 m s.n.m.). Una vez la Cordillera estuvo cubierta de bosques, mientras que ahora se explota con vastas plantaciones de plátanos, palmas, cacao y café, que se extienden hasta el pie de los Andes, que más al sur se llama Cordillera Chongón-Colonche. La espesa vegetación de manglares que alguna vez caracterizó la costa ha sido parcialmente eliminada para dar cabida a las granjas de crustáceos en la acuicultura.
En la parte norte de la costa se encuentran los puertos de Esmeraldas, terminal de un oleoducto utilizado para la exportación de petróleo, mientras que el puerto de Manta fue utilizado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como base de apoyo en la lucha contra el narcotráfico. .
La parte sur de la costa y la península de Santa Elena al oeste de Guayaquil, la ciudad más poblada y principal puerto del estado, pertenecen geográficamente a la zona desértica que se extiende hacia el Perú, mientras que el clima en esta zona es considerablemente más árido que en la región costera norte.
La parte central del Ecuador está atravesada de norte a sur por la cordillera de los Andes; este territorio montañoso, formado por numerosas mesetas, recibe el nombre de Sierra. Consta de dos cadenas paralelas: la Cordillera Central (también llamada Cordillera Real) y la Cordillera Occidental, separadas por un amplio valle cuya altura promedio supera los 2000 m s.n.m. y en el que se ubican las principales ciudades de la zona, incluida Quito, la capital del país, ubicada a unos 2.800 m s.n.m. en una vasta meseta ubicada al pie del volcán Guagua Pichincha.
Los picos ubicados en la parte norte de la Sierra consisten principalmente en volcanes aún activos. En esta zona se encuentra uno de los volcanes activos más altos del mundo, el Cotopaxi (5,897 m s.n.m.). El pico más alto es el monte Chimborazo (6.130 m s.n.m.), un volcán extinto. En la misma zona también se encuentra el volcán Cayambe, el punto más alto del paralelo del Ecuador. También hay numerosos lagos volcánicos como el lago Quilotoa.
El área conformada por las llanuras de la cuenca del río Amazonas ubicada al este de los Andes se denomina El Oriente. En esta gran área (poco menos del 50% de la superficie total del estado) vive poco menos del 5% de la población total. El área está cubierta por un bosque lluvioso impenetrable. Los numerosos ríos que atraviesan esta zona son todos afluentes del río Amazonas: el río Napo (850 km), el río Coca, el río Pastaza, el río Putumayo y el Aguaric. La mayoría de estos nacen en una región andina muy húmeda, ubicada al pie del Cotopaxi.
Finalmente, el área insular que incluye las Islas Galápagos ubicadas en el Océano Pacífico a unos 1000 km del continente. El nombre oficial del archipiélago es Archipélago de Colón, cuya superficie total es de unos 8000 km², más de la mitad de la cual está ocupada por la isla principal, Isabela. Las islas tienen origen volcánico y, dado su aislamiento natural, se ven afectadas por importantes endemismos botánicos y faunísticos, ya reportados por Charles Darwin, en la famosa expedición HMS Beagle. La observación de las diferencias morfológicas destacadas de las islas (especialmente de tortugas y aves terrestres) llevó a Darwin a la elaboración de la teoría revolucionaria de la evolución de las especies.
En cuanto a la hidrografía, cabe destacar que la mayoría de las vías fluviales del Ecuador surgen en los Andes y descienden hacia el Océano Pacífico, al oeste, o hacia el río Amazonas, hacia el este. En la región más ultraperiférica de la costa, los ríos menores son alimentados por las lluvias que van de noviembre a mayo y pueden permanecer secos en la estación seca. Los más largos son una excepción, que, al nacer en la alta montaña, se alimentan tanto del deshielo de las nieves de los picos más altos de la sierra como de las lluvias que caen en la sierra. La costa más interior, en cambio, está atravesada por ríos perennes, y las abundantes lluvias de la temporada invernal a menudo provocan inundaciones que a veces pueden conducir a la formación de pantanos. El principal sistema fluvial del lado Pacífico es el correspondiente a la cuenca del río Guayas que comprende una superficie equivalente a 40.000 km².
En el lado oriental, hacia el río Amazonas, los ríos más importantes son el río Napo, el Putumayo y Pastaza.

Clima –
Ecuador es un país que se caracteriza por una variedad de climas. Esto se debe más a la diferencia de pendientes y morfologías que a la extensión del país.
Podemos dividir los climas del Ecuador en cuatro regiones diferentes, con climas y estaciones contrastantes, condicionados por la altitud y las corrientes oceánicas, ya que al estar en el ecuador la insolación permanece igual durante todo el año, y no es ajeno al clima del Ecuador. . Solo hay dos estaciones y se caracterizan por la abundancia y frecuencia de las lluvias: la estación húmeda se llama invierno y generalmente tiene temperaturas más altas que la estación seca, llamada verano.
La costa, que incluye además de la zona costera también la parte interna del país al oeste de la cordillera de los Andes, se caracteriza por un clima tropical y una temperatura promedio de 25 ° C. La estación húmeda, caracterizada por lluvias copiosas, va de diciembre a mayo, mientras que la estación seca va de junio a noviembre, período en el que las temperaturas bajan algunos grados, cuando soplan corrientes más frías y secas del sur, es decir, la corriente de Humboldt, que viene de la Antártida, significa que la temperatura en la costa es en promedio 5 grados más baja que en invierno, cuando las corrientes ecuatoriales húmedas traen fuertes lluvias.
La sierra tiene un clima más fresco debido a la altitud; la temperatura fluctúa en promedio entre 8 ° C y 20 ° C, con valores máximos entre 22 ° y 30 °. La temporada de lluvias en la sierra generalmente se extiende de octubre a abril. Desde el punto de vista de un europeo o de cualquier otro habitante de zonas templadas, el clima de la sierra parece similar a una primavera o un otoño, como en el mismo Quito, donde durante el día sopla un viento fresco y agradable, seguido de una noche. .hielo que termina cuando sale el sol; a esa altitud el aire es tenue y la diferencia de temperatura entre los lugares al sol y los que están a la sombra es sensible.
El este, que incluye la región amazónica, tiene un clima cálido-húmedo y no está influenciado por las corrientes oceánicas, al estar al este de los Andes, sino por el clima de la cuenca del Amazonas. Las temperaturas medias son de 25 ° C y la temporada de lluvias va de abril a noviembre, aunque, a diferencia de la costa, las precipitaciones están presentes casi todo el año.
Finalmente, el clima de las Islas Galápagos. Aquí el clima es más estable que las regiones continentales de Ecuador, con temperaturas constantes entre 22 y 32 ° C, aunque en ocasiones algunas corrientes frías del Perú pueden hacer bajar la temperatura algunos grados.

Flora-
Ecuador es uno de los países del mundo con mayor porcentaje de biodiversidad; pasa a formar parte de los 17 países denominados megadiversos y tiene la mayor concentración de biodiversidad por km². De hecho, el bioma de selva y selva tropical se extiende sobre gran parte de su territorio, mientras que al oeste, cerca de la costa, se encuentra el bosque de manglar y, en la provincia de Esmeraldas, en una zona denominada Majagual, se encuentran las manglares más altos del mundo. Las Islas Galápagos tienen una gran variedad de especies endémicas, otrora tema de estudio del famoso naturalista inglés Charles Darwin, estudio que le permitió desarrollar la conocida teoría de la evolución. Las islas se han hecho famosas en todo el mundo gracias a las características originales de su fauna, en particular las tortugas. En 1978, la UNESCO declaró las islas y la reserva marina como Patrimonio de la Humanidad, y en 1986, el mar que rodea las islas fue declarado reserva marina. Sin embargo, unos veinte años después, en 2007, la propia UNESCO puso en peligro el ecosistema por factores como la proliferación de especies invasoras y el aumento indiscriminado del turismo y la inmigración. Sin embargo, en 2010, la propia UNESCO eliminó las islas de la lista de sitios en peligro después de que Ecuador mostró un mayor compromiso para abordar los problemas que comprometían la integridad de las Galápagos.
Para proteger este enorme patrimonio natural, Ecuador ha establecido a lo largo de los años una serie de parques y áreas protegidas.
Entre estos recordamos el Parque Nacional Yasuní, que en idioma waorani significa «tierra sagrada», se extiende sobre un área de 9,820 km y se incluye entre las provincias de Pastaza, Napo y Orellana, entre el río Napo y el río Curaray. . El parque es principalmente arbolado y es considerado Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1989, y es parte del territorio donde se encuentran los pueblos Waorani y los grupos Tagaeri y Taromenane, tribus nunca contactadas por la civilización moderna. Según un estudio reciente, se considera que el Parque Nacional Yasuní y sus alrededores tienen la mayor biodiversidad del mundo, gracias a su riqueza en anfibios, aves, mamíferos y plantas. Este parque tiene más especies de animales por hectárea que toda Europa y, siempre en una sola hectárea, contiene 644 especies de árboles, que es más que las presentes en Estados Unidos y Canadá juntos. El sitio fue el objetivo de las compañías petroleras por la gran cantidad de petróleo crudo que se estimaba estaba presente en el subsuelo; Esto y el incremento del turismo en la zona del Parque han generado tensiones con los indígenas nativos del lugar, especialmente con los Waorani, lo que derivó en violencia en 2013 y que llevó a los propios Waorani a clamar por la intervención de la autoridad para su protección. y por el de sus «hermanos» Taromenane, todavía nunca contactados por la civilización.
Otras áreas protegidas de especial interés son el Parque Nacional Sangay, Patrimonio de la Humanidad desde 1983, el Parque Nacional El Cajas, el Parque Nacional Podocarpus y el Parque Llanganates, ubicado cerca de Baños.
En definitiva, para comprender el enorme patrimonio florístico del Ecuador, se estima que el número total de plantas se encuentra entre 16.000 y 18.000 especies; de estas, unas 230 familias son plantas vasculares (helechos, licófitos y diversas plantas pertenecientes al género equisetum). La selva amazónica representa un ecosistema extremadamente rico: en solo una hectárea de bosque ecuatoriano hay más de 300 especies de árboles y plantas trepadoras, la mayoría de las cuales están formadas por palmeras de más de 30 m de altura.
El país también es rico en árboles de las mejores maderas, como caoba, ébano, roble, laurel, canela, fruta del pan, bálsamo, almendro y algunas especies de flores como magnolias y orquídeas.
Las costas del país se caracterizan por un rico ecosistema cuya supervivencia, sin embargo, corre grave peligro: los manglares están desapareciendo casi por completo para dar paso a las granjas camaroneras.

Fauna –
La fauna del Ecuador, como se mencionó, es abundante y heterogénea; entre las especies grandes se encuentran osos, jaguares y linces; en las zonas costeras existen diferentes tipos de reptiles, entre los que se encuentran lagartos, serpientes y cocodrilos.
La verdadera riqueza del Ecuador, en términos de biodiversidad, se encuentra en las Islas Galápagos, un hábitat singular gracias a la abundancia de especies únicas de flora y fauna en el mundo, como las famosas tortugas gigantes e iguanas, verdaderos símbolos de las islas.

Guido Bissanti




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