Parque Nacional del Valle de la Muerte

Parque Nacional del Valle de la Muerte

El Parque Nacional Death Valley es un Parque Nacional de los Estados Unidos cuyo territorio se encuentra dentro de los estados de California y Nevada, con una superficie terrestre de 13,518 km².
El Parque Nacional Death Valley fue reconocido por primera vez como monumento nacional (11 de febrero de 1933) y luego como parque el 31 de octubre de 1994.
Este parque, como otros en los Estados Unidos, es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
Death Valley es una zona desértica de los Estados Unidos de América ubicada en el estado de California y, en pequeña medida, en Nevada. Aproximadamente en el centro del valle se encuentra el punto más bajo de América del Norte.
El nombre de esta zona deriva de unas condiciones climáticas-ambientales muy particulares que dificultan enormemente la supervivencia de muchas especies animales y vegetales.
El origen del nombre del Valle de la Muerte, sin embargo, se remonta a la época de la fiebre del oro.
En el invierno entre 1849 y 1850, los cazadores de pepitas intentaron cruzarlo pero murieron en una búsqueda desesperada de comida y agua. A pesar de este trágico acontecimiento, el Valle de la Muerte siguió atrayendo la atención de muchos buscadores y se descubrieron varias minas de oro y plata entre finales del siglo XIX y principios del XX. En febrero de 1933, el entonces presidente de los Estados Unidos de América declaró el Valle de la Muerte monumento nacional. Ese mismo año, para hacer frente a las dificultades económicas de la Gran Depresión, Franklin Delano Roosvelt fundó el Civilian Conservation Corps, un programa ad hoc con el objetivo de proporcionar trabajo a los desempleados. Algunos de ellos fueron enviados especialmente al Valle de la Muerte para construir carreteras, pozos, campamentos y líneas telefónicas.
Debemos llegar a 1994 para el establecimiento del Parque Nacional Death Valley.

Geografía –
El Parque Nacional Death Valley incluye el valle del mismo nombre que es una depresión que forma parte de la Gran Cuenca y se extiende longitudinalmente de norte a sur, entre la Sierra Nevada en California al oeste y el Estado de Nevada al este.
Este valle tiene 225 kilómetros de largo y un promedio de 40 kilómetros de ancho.
El parque tiene unos 170 kilómetros de largo y penetra hacia el norte por una corta distancia en Nevada y limita al sur con Owlshead Mountain (montaña de la cabeza del búho), que está separada de las Montañas Negras por el Jubilee Pass (paso de montaña). Del Jubilee ), la puerta sur del parque. El límite norte del parque está cerca de Scotty’s Castle, la entrada norte del parque.
Hacia el oeste, el parque está bordeado por la Cordillera Panamint, que está formada hacia el norte por las Montañas Cottonwood que continúan hacia el sur en las Montañas Panamint.
Al este, el parque está bordeado por Amargosa Range, que incluye las montañas Grapevine al norte, que continúan hacia el sur hacia las Funeral Mountains y los dos grupos de Greenwater Range y Black Mountains, uno al lado del otro.
La cuenca del Valle de la Muerte se ha hundido 86 metros bajo el nivel del mar. El punto más bajo se encuentra en Badwater, un valle dominado al este por los barrancos de las Montañas Negras, justo en el punto donde se encuentra Dante’s View y al oeste los tramos salinos, llamado Devil Golf Course y se puede ver el telescopio alto. Pico en el horizonte 3 300 metros.

Geología –
Las rocas más antiguas del Valle de la Muerte se formaron hace unos 1.800 millones de años y han sufrido tantos cambios que son casi indescifrables.
Las rocas que datan de hace unos 500 millones de años que se encuentran en las montañas Panamint y Funeral están hechas de arenisca y la piedra caliza indica que el lugar era un mar cálido y poco profundo que estaba en el ecuador durante la mayor parte de la era Paleozoica (hace 570-250 millones de años). ).
Con el tiempo, el mar comenzó a retroceder lentamente hacia el oeste mientras la tierra se empujaba hacia arriba y hacia el norte. Este empuje se debió a los movimientos de subducción, los del magma muy por debajo de la superficie terrestre.
Dado que el Valle de la Muerte está ubicado en un área adyacente al límite que separa dos placas, a medida que las placas se movían lentamente una contra la otra, las fuerzas de compresión gradualmente doblaron, deformaron y fracturaron la fina corteza. Esta deformación generalizada de la roca y su ascenso se produjo durante la mayor parte de la era Mesozoica (hace 250-70 millones de años). Períodos activos de construcción (elevación) de la montaña se alternaron con períodos de calma en los que las fuerzas de erosión trabajaron para romper y remover lo que las montañas habían erigido.
Posteriormente, el Valle de la Muerte fue influenciado principalmente por la actividad volcánica que tuvo lugar en la mayor parte del Período Terciario (hace 70-3 millones de años). A medida que la elevación de la montaña aumentó la superficie terrestre, la corteza se volvió quebradiza. El magma caliente y fundido debajo de la superficie brotó y estalló en estos puntos débiles. Los chorros volcánicos aparecieron por primera vez en el noreste de Nevada y cubrieron la región del Valle de la Muerte con numerosas capas de ceniza y lapilli.
Tras diversas vicisitudes geológicas que han remodelado totalmente el paisaje, hemos llegado a la actualidad en un estado que, en todo caso, está en constante evolución.
Dentro de este valle, Zabriskie Point y Badwater Basin son solo algunos de los lugares más hermosos que vale la pena visitar para aquellos que desean tener una experiencia diferente en el Lejano Oeste estadounidense lejos del ruido de las grandes ciudades de Estados Unidos.
La punta Zabriskie está formada por sedimentos generados por el antiguo lago Furnace Creek que ya no existe y que anteriormente ocupaba el Valle de la Muerte; El punto Zabriskie ofrece a los visitantes un escenario naturalista irreal. Los compuestos de lodo salino y grava junto con los lapilli de volcanes cercanos han formado una capa de lava más dura con el tiempo: la orogenia creó entonces el espectáculo que hoy da la bienvenida a los visitantes. El lugar toma su nombre de Christian Brevoort Zabriskie, director en la primera mitad del siglo XX de la Pacific Coast Borax Company, empresa que extraía bórax, el mineral presente en la zona de Furnace Creek. El director Michelangelo Antonioni dedicó al punto Zabriskie la película del mismo nombre de 1970. Aunque solo sea para rendir homenaje al cine italiano, este punto en particular del Valle de la Muerte es una visita obligada.
Badwater Basin, por otro lado, se encuentra en el área de Furnace Creek y, a 86 metros por debajo del nivel del mar, se lo conoce convencionalmente como el punto más bajo de América del Norte. Es una cuenca donde el agua se evapora formando polígonos salinos. Es uno de los lugares más característicos del Valle de la Muerte con estos bloques de sal que crean juegos cromáticos particulares al reflejar las luces del amanecer y el atardecer. Los entusiastas de la fotografía sin duda apreciarán la magia del lugar.

Clima –
El Valle de la Muerte se caracteriza por un clima que forma parte de la zona climática del Desierto de Mojave y es muy caluroso. Debido a la ordenación orográfica, llueve de 3 a 6 centímetros de agua al año en todo el territorio, dependiendo del año, por lo que no existe una zona de captación con un río, solo hay un pequeño manantial perenne en Furnace Creek.
En el período de mayo a septiembre, la temperatura diurna promedia 50 ° C con picos incluso superiores a 54 ° C. La noche cae a valores entre 28 y 37 ° C.
La situación es mucho mejor en los meses de invierno, cuando las temperaturas medias oscilan entre +26 ° C y +20 ° C. Como ocurre en todas las zonas desérticas, el descenso de las temperaturas tras la puesta del sol se debe, de hecho, a la ausencia de radiación, favorecida por las noches despejadas y la ausencia casi total de vientos.
Durante el verano, debido a las altísimas temperaturas diurnas, no es posible circular durante el día. Las mejores horas recomendadas para llegar son por la tarde, a partir de las 17, y en las primeras horas de la mañana de 4 a 9. La mayor afluencia de turismo interno se registra fuera de temporada, especialmente en invierno, período en el que, luego de breves pero intensas fases de días lluviosos, es posible observar el fenómeno del desierto florido.

Flora –
En el Valle de la Muerte hay 600 tipos de plantas y flores del desierto, adaptadas a altas temperaturas, vientos fuertes, escasez de agua o agua con alto contenido de sal. Muchas plantas crecen aplastadas en el suelo debido al viento, otras desarrollan raíces largas o ramificadas para aprovechar la poca agua disponible. Algunas plantas tienen una laca o cubierta natural para reducir la pérdida por evaporación, otras pierden su follaje durante la estación seca. Algunas plantas pueden sobrevivir utilizando agua que contiene hasta un 5% de sal.
En esta zona domina la estepa halófila con la artemisa (Artemisia tridentata). Las plantas más comunes son Stickring Boerhaavia o Arañita de hoja húmeda (Boerhaavia anulata), Girasol u Oro del desierto (Geraca canescens), Mohavea (Mohavea brevifloris), Prímula dorada (Oenothera brevipes), Malva manchada o Desierto de cinco manchas (Malvastrum rotundifolium).
Dentro del Parque Nacional Valle de la Muerte las flores más comunes de las montañas y cañones son el lirio mariposa (Calochortus kennedyi), el cactus fresa (Echinocereus engelmannii), la margarita Panamint (Enceliopsis covillei), la amapola oso (Arctomecon meriamii)), la Arroyo Orchis (Epipactis gigantea), Prickleleaf (Hecastocleis shockleyi) y Desert Holly (Atriplex hymenelytra), ubicado cerca del cráter Ubehebe.

Fauna –
A pesar de las condiciones adversas en el Valle de la Muerte, la vida animal es bastante común. Desde Badwater (-86 metros) hasta Telescope Peak (3.367 metros), hay más de 3 kilómetros de desnivel y en cada altitud hay una variedad de nichos ecológicos, que van desde llanuras saladas hasta matorrales cubiertos de coníferas.
Hay muchos animales del desierto, 260 especies de aves, de las cuales muchas son huéspedes de temporada de invierno, 40 especies de mamíferos, 36 especies de reptiles, 17 especies de lagartos y 19 especies de serpientes. De todos estos animales, es posible observar fácilmente una pequeña iguana llamada chuckwalla, cuervos y aves acuáticas, en la única piscina en Furnace Creek y en los pocos manantiales cercanos. Son comunes las lagartijas en las dunas de arena. En el agua amarga de Badwater hay pequeños crustáceos de origen desconocido, así como insectos, larvas, algas, terrones de hierba y maleza salamonia. Aquí vive una variedad inusual de caracol de mar, cuyo origen se desconoce.
En el área de Mesquite Flats, son comunes los roedores como la ardilla de tierra, la rata canguro, la rata de madera, algunas variedades de roedores del género perognathus [5] (ratones de bolsillo), la liebre (conejo de cola blanca), mientras que otro tipo de liebre (liebres) se encuentra en las montañas. El zorro (kit foxe), el coyote y el lince (lince) se encuentran en las altitudes más bajas, mientras que el borrego cimarrón del desierto y los asnos salvajes (burro salvaje) se encuentran en las montañas.
Luego están las siguientes especies: Ardilla antílope; Avocet, Pecurvostra americana, ave acuática del desierto; Tejón; Banded Gecko, Caleonyx variegatus, reptil, gecko; Lechuza, pájaro, lechuza; Lagarto de cuello negro, reptil, lagarto de cuello negro; Gato montés; Pato Bufflehed, bucephala alveola, ave acuática del desierto; Chuckwalla, Sauromalus obesus, reptil saurio de la familia iguanidae; Coyote, canis latrans var. éster Meriam, mamífero; Borrego cimarrón del desierto, Ovis canadensis nelsoni, mamífero; Conejo de rabo blanco, Sylvilagus audubonii arizonae – Allen, mamífero, conejo salvaje; Escorpión, Hadrurus hirsutus, insecto venenoso, escorpión, que por la noche termina en zapatos y ya no puede salir; Tortuse del desierto, Gopherus agassizi, reptil, tortuga del desierto; Codorniz de Gambel; Águila real, águila; Chinche de agua gigante, Lethocerus americanus, insecto; Lagarto cornudo, Phrynosoma sp. reptil, lagarto cornudo; Escarabajo Hampbacked, Escarabajos terrestres vagan sin rumbo fijo, insecto, pulga; Liebre de cola negra, Lepus californicus deserticolo, liebre; Mearus, mamífero; Rata canguro, mamífero, no bebe y obtiene agua de semillas secas; Kit Fox, mamífero, zorro; Alcaudón boba, Lanius ludovicianus, ave terrestre; Serpiente de cascabel de Mojave, reptil; Mountain Kingsnake, reptil; León de montaña, mamífero, puma; Paloma de luto, Zenaidura macroura, ave de tierra; Mustang, mamífero, caballo salvaje; Cuervo, pájaro cuervo; Halcón de cola roja; Gato de cola anillada; Correcaminos, Geococcyx californianus, ave terrestre; Sidewinder, Crotalus cerastes, reptil, serpiente de cascabel que se encuentran en la base de los arbustos; Ganso de las nieves, Chen hyperborea, ave acuática en el desierto; Garza blanca, Leucopheyx thula, ave acuática en el desierto; Gavilán, gavilán, pájaro de tierra; Zancos, Himantopus mexicanus, ave acuática en el desierto; Araña solar, Eremobastes sp, insecto venenoso, araña; Escarabajo tigre, familia Cincindelidae, insecto; Tarántula; Avispa halcón tarántula; Buitre, aura de Cathartes, pájaro de tierra, buitre; Burro salvaje, Equus asinus, mamífero, asno salvaje; Cisne silbante, Olor coluimbianus, ave acuática del desierto.
En Death Valley hay 5 especies de cyprinodon, llamadas cachorrito. Algunos de estos peces son raros, otros normalmente se encuentran en las pocas piscinas o en manantiales y arroyos de montaña: el pez cachorro de Devil’s Hole, Cyprinodon diabolis, un pez pequeño que vive en un pozo de sal del desierto en Devil’s Hole Ash Medows, a las afueras del parque. cerca de Death Valley Junction. Pez cachorro de Saratoga, Cyprinodon nevadensis nevadensis en Saratoga Springs, en el extremo sur del parque. Cachorrito de Salt Creek, Cyprinodon salinus en Salt Creek en la parte central del valle. Pez cachorrito Amargosa, Cyprinodon nevadensis amargose en el río Amargosa, al noroeste del manantial Saratoga. Pez cachorrito de Cottonball Marsh, Cyprinodon milleri, que se encuentra en Cottonball Marsh, a 8 kilómetros al sur de Salt Creek. Algunas de estas especies están en peligro tanto por la introducción casual de especies competidoras para la alimentación y por los peces tropicales depredadores, como por el uso de plaguicidas, para la recolección, el drenaje de las fuentes y el riego.

Guido Bissanti




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