Picrasma quassioides

Picrasma quassioides

El Nigaki (Picrasma quassioides (D. Don) Benn.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Simaroubaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Sapindales,
Familia Simaroubaceae,
Género Picrasma,
Especies de P. quassioides.
El término es sinónimo:
– Picrasma ailanthoides (Bunge) Planch ..

Etimología –
El término Picrasma deriva del griego pikros, que significa «sabor amargo».
El epíteto específico quassioides deriva del griego en referencia a su parecido con el género Quassia.

Distribución geográfica y hábitat –
Picrasma quassioides es una planta originaria de las regiones templadas del sur de Asia, desde el noreste de Pakistán hasta el este a lo largo del Himalaya y a través del sur, centro y este de China hasta Taiwán, Japón y Corea.
Su hábitat es el de bosques de tierras bajas y colinas en las zonas más altas del Himalaya occidental, en barrancos bajo bosques de deodara, robles, abetos, etc. en un rango de altitud entre 1800 y 2400 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Picrasma quassioides es una planta de hoja caduca con un hábito de arbusto o árbol pequeño de hoja caduca que crece hasta 10-15 m (raramente 20 m) de altura.
El tronco alcanza hasta 50 cm de diámetro.
La corteza es lisa y de color marrón grisáceo oscuro.
Las hojas miden 15–40 cm de largo, pinnadas, con 7–15 folíolos de 2,5–10 cm de largo y 1,5–4,5 cm de ancho, con márgenes dentados gruesos e irregulares.
Las flores varían en color de verde a amarillo verdoso con cuatro o cinco sépalos y pétalos, producidos en cogollos de 8-15 cm de largo.
La antesis tiene lugar entre mediados y finales de la primavera.
El fruto es una drupa de forma ovoide a globosa y de color rojo a negro de 6-7 mm de diámetro.

Cultivo –
Picrasma quassioides es una planta de crecimiento natural que ocasionalmente se cultiva como árbol ornamental en Europa y América del Norte, donde es apreciada por su color de follaje otoñal de naranja brillante a rojo.
Esta planta se cosecha en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Se puede cultivar y requiere un sustrato fértil rico en humus que retenga la humedad y en una posición soleada incluso si las plantas crecen bastante bien en una posición semisombra.
La planta se puede propagar por semilla para sembrar tan pronto como esté madura en un semillero sin calefacción.
La semilla almacenada requiere 3 meses de estratificación en frío y debe sembrarse lo antes posible durante el año. El primer trasplante debe realizarse cuando las plántulas hayan alcanzado un tamaño manejable; estos deben colocarse en macetas individuales y cultivarse en un invernadero al menos durante su primer invierno.
El trasplante debe realizarse a finales de primavera o principios de verano, después de las últimas heladas previstas.
La multiplicación también puede tener lugar mediante esquejes de madera semidura, en el período de mediados de verano en una zona sombreada.
También puede preparar esquejes de raíces de 4 cm de largo en el período de diciembre. Esto debe plantarse horizontalmente en macetas y en invernadero.

Costumbres y tradiciones –
Picrasma quassioides se llama de varias formas dependiendo del área donde crece. En chino es: 苦 樹 ku shu; en japonés: ニ ガ キ nigaki «madera amarga» y así sucesivamente.
Esta planta contiene una sustancia amarga llamada quassina que se extrae de la corteza y se puede utilizar como sustituto del lúpulo en la elaboración de cerveza.
La madera contiene una serie de compuestos medicinales y se ha demostrado que es antihelmíntica, antiamebal, antiviral, amarga, hipotensiva y estomacal.
Ayuda a incrementar el flujo de jugos gástricos.
Se utiliza en Corea en el tratamiento de problemas digestivos, especialmente dispepsia crónica.
De la corteza se obtiene una decocción amarga, febrífuga y tónica.
Las hojas se han utilizado para tratar las afecciones cutáneas que pican.
Entre otros usos, cabe recordar que la corteza se utiliza como insecticida también en lugar del insecticida Quassia (Quassia amara L.) que se obtiene de la madera de este árbol tropical.
La quassia es de hecho un insecticida orgánico relativamente seguro que se degrada rápidamente y es de baja toxicidad para los mamíferos.
Los extractos de madera también se utilizan como insecticida natural en la agricultura ecológica.
Se ha utilizado como pesticida para eliminar piojos, pulgas, etc.
La madera de esta planta es dura, fina y de grano firme y se utiliza para mosaicos, herramientas, etc.

Método de preparación –
Picrasma quassioides es una planta utilizada en la antigüedad para usos medicinales y como planta insecticida o para su madera.
La corteza se utiliza en la medicina herbal como aroma amargo y agente antibacteriano.
De la corteza se obtiene una decocción amarga, febrífuga y tónica y las hojas se utilizan para tratar las inflamaciones cutáneas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Foto – fuente: https://florakorea.myspecies.info/en y https://www.digitalcommonwealth.org/

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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