Picrasma excelsa

Picrasma excelsa

La cuasia jamaicense (Picrasma excelsa (Sw.) Planch.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Simaroubaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Sapindales,
Familia Simaroubaceae,
Género Picrasma,
Especies de P. excelsa.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Aeschrion antillanum (Eggers) Pequeño;
– Aeschrion excelsa (Sw.) Kuntze;
– Aeschrion excelsa var. microcarpa Krug & Urb.;
– Aeschrion medica Cuatrec.;
– Muenteria excelsa (Sw.) Walp.;
– Picraena excelsa (Sw.) Lindl.;
– Urb. Picrasma Antillana (Eggers);
– Picraena antillana Fawc. & Rendle
– Urb. Antillan Picramnia (Eggers);
– Picramnia excelsa (Sw.) Planch.;
– Picrita fraxinea Schumach.
– Quassia excelsa Sw.;
– Quassia pentandra Stokes;
– Quassia polygama Linds.;
– Rhus antillana Eggers;
– Simarouba excelsa (Sw.) DC ..

Etimología –
El término Picrasma deriva del griego pikros, que significa «sabor amargo».
El epíteto específico excelsa proviene del latín excelsa, sublime, muy alto, que supera.

Distribución geográfica y hábitat –
Picrasma excelsa es una planta nativa de un área que se extiende desde la parte norte de América del Sur hasta América Central y el Caribe.
La especie está presente en Cuba, República Dominicana, Haití, Jamaica, Puerto Rico, San Vicente y las Granadinas y Venezuela.
Su hábitat es el de pastizales montañosos, bosques relictos y a lo largo de los bordes de las carreteras, en los bosques tropicales húmedos de piedra caliza y cerca de fuentes de agua en altitudes de 90 a 825 metros.

Descripción –
Picrasma excelsa es un árbol de hoja perenne que puede alcanzar hasta los 25 m de altura, aunque suele llegar a los 6 a 20 m en los bosques naturales.
Tiene un tronco esbelto y una copa estrecha con ramas ascendentes, moldeadas por su proximidad a otros árboles.
Las hojas son grandes, de 15 a 36 cm de largo y plumosas, compuestas por siete o trece folíolos verdes estrictamente elípticos, con nervaduras prominentes, dispuestas en pares a lo largo y con un folíolo extra en la punta. Estos permanecen en el árbol en todas las estaciones.
Las flores son pequeñas e insignificantes, de color blanco verdoso, bisexuales o masculinas en el mismo árbol y llevadas en pequeños racimos que surgen en la base de la hoja.
La antesis tiene lugar en la época de lluvias, que coincide con el verano al otoño en su zona de origen.
Las flores fertilizadas producen frutos verdes redondos, de unos 0,5 cm de diámetro, que cuando están maduros son de color casi negro con pulpa rodeando una sola semilla.

Cultivo –
La cuasia jamaicense es un árbol que crece de forma silvestre y ha sido utilizado durante muchos cientos de años por los pueblos nativos como medicina e insecticida. Su uso se extendió al mundo occidental en el siglo XVIII y se cultiva, principalmente para uso médico, en partes de América del Sur.
La planta está amenazada por la deforestación y la sobreexplotación. Está clasificado como «vulnerable» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.
Sin embargo, los pájaros comen la fruta y dispersan la semilla, que germina fácilmente al sol o la sombra. Esto le da la capacidad de regenerarse en bosques nativos y puede convertirlo en una especie de maleza de alto riesgo en áreas no nativas.
La planta se puede cultivar en suelos arenosos fértiles que son ricos en humus y retienen la humedad.
Crece naturalmente en climas tropicales moderadamente húmedos a muy húmedos de tierras bajas y de altitud media, generalmente en áreas libres de heladas con mínimas anuales de 17 a 23 ° C, máximas anuales de 26 a 33 ° C, precipitación anual de 1800 a 3800 mm y una estación seca de 3 meses o menos.
Por lo general, es una planta que no se cultiva, aunque a veces los departamentos forestales administrados por el gobierno en su área de origen ponen a disposición plántulas, de forma gratuita, para fomentar la plantación de árboles nativos, particularmente los que están en peligro de extinción.
La planta se comporta mejor en suelos de piedra caliza con un pH de 6.0 a 8.0 y en sitios con exposición total a parcial al sol.
La propagación se produce tanto por semilla que debe sembrarse en cuanto esté madura como por esquejes semi leñosos.

Costumbres y tradiciones –
Picrasma excelsa es una planta utilizada durante mucho tiempo por las poblaciones de su zona de origen.
La madera de esta planta tiene propiedades amargas y se ha utilizado durante mucho tiempo como agente aromatizante en las industrias alimentaria, de bebidas y farmacéutica.
La madera produce, por extracción acuosa, una sustancia amarga conocida como quassin, que es unas cincuenta veces más amarga que la quinina de Cinchona calisaya.
La planta se ha utilizado durante mucho tiempo como agente amargo en bebidas alcohólicas y no alcohólicas, incluidos los refrescos a base de pomelo y bebidas alcohólicas de marca como «Campari», el aperitivo italiano, con su distintivo sabor agridulce y color rosa. También se utiliza como agente amargo en mermeladas y es un sustituto del lúpulo (Humulus lupulus), que se utiliza en la producción de cerveza.
La madera se extrae casi exclusivamente de árboles silvestres, que se talan y el duramen se tritura, se seca y se ensaca para la exportación. Es una madera de color amarillo claro, ligera, con una media de unos 500 kg por metro cúbico tiene una buena resistencia natural a los insectos de la madera.
Las propiedades insecticidas de la madera han hecho que se utilice en soluciones acuosas como insecticida natural, particularmente contra pulgones y otros insectos chupadores. Sin embargo, no se debe rociar sobre plantas con hojas o frutos comestibles, ya que le da su sabor amargo y difícil de deshacer.
Lamentablemente, la explotación excesiva del árbol, por su madera, ha llevado a que esta planta sea incluida en la lista de especies vulnerables de la UICN, poniendo la atención en la necesidad de proteger los árboles silvestres remanentes.
El árbol también se considera un recurso importante para la vida silvestre en su área nativa, ya que alimenta a muchas especies de aves silvestres que comen su fruto.
La quassina se usa ocasionalmente en preparaciones laxantes.
Un té elaborado con madera se administra como tónico en sus zonas de origen para estimular el apetito y facilitar la digestión.
La corteza de Picrasma excelsa contiene varios constituyentes médicamente activos, incluidos los principios quassinoides amargos (incluida la cuasina); alcaloides; una cumarina, escopoletina y vitamina B1.
Médicamente es una hierba intensamente amarga, no astringente e inodoro que reduce la fiebre, estimula el apetito y mejora la digestión.
Es un pesticida eficaz y tiene fama de ser antileucémico.
Se ha demostrado que algunos de los quasinoides tienen acciones citotóxicas y antileucémicas.
El principio fuertemente amargo de la corteza apoya y fortalece los sistemas digestivos débiles, aumentando el flujo de bilis y la secreción de jugos estomacales ácidos y salivales.
Se utiliza internamente en el tratamiento de una amplia gama de enfermedades en las que la digestión es un factor contribuyente, en la debilidad de la convalecencia o en condiciones de falta de apetito y anorexia.
Su amargor lo ha llevado a ser utilizado en el tratamiento de la malaria y otras fiebres.
También se utiliza para eliminar los gusanos nematodos del cuerpo.
Utilizada externamente, es una buena loción para eliminar parásitos como los piojos.
También se usa en un enema para eliminar los gusanos redondos y otros parásitos del cuerpo.
En el uso de esta planta, sin embargo, se debe tener cuidado ya que, cuando se ingieren, dosis excesivas pueden provocar irritación gástrica y vómitos.

Método de preparación –
La corteza de Picrasma excelsa se puede recolectar según sea necesario durante todo el año y secar para su uso posterior.
De esto se pueden obtener diversas preparaciones, incluido un té que se administra como tónico para estimular el apetito y ayudar a la digestión.
La madera produce Quassina por extracción acuosa, que es unas cincuenta veces más amarga que la quinina.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Foto: fuente – https://www.gbif.org/

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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