Filogenia

Filogenia

Con el término, en biología, nos referimos al proceso de ramificación de los linajes en la evolución de la vida. Su reconstrucción es fundamental para la sistemática, que de hecho tiene como objetivo reconstruir las relaciones de parentesco evolutivo entre grupos taxonómicos (en cualquier nivel sistemático) de organismos.
El término filogenia proviene del griego ϕῦλον «linaje» y γένεσις «génesis». La flogénesis es, por tanto, la historia del proceso evolutivo que sufren las especies y otros grupos sistemáticos desde el momento de su aparición en la tierra.
Por tanto, la filogenia estudia el origen y la evolución de un conjunto de organismos (normalmente de una especie). La tarea esencial de la sistemática es determinar las relaciones ancestrales entre especies conocidas (vivas o extintas).
La filogenia se estudia con diferentes enfoques científicos.
Un enfoque es el morfológico, y otro, obviamente más reciente y en evolución, es el molecular.
La representación esquemática resultante del análisis filogenético está representada por el llamado árbol filogenético.
El árbol filogenético es un diagrama que muestra las relaciones fundamentales de ascendencia común de grupos taxonómicos de organismos.

La representación de las relaciones en esta forma (derivada del uso anterior en el árbol genealógico) es típica de la visión evolutiva expresada según sus conceptos iniciales, según los cuales el desarrollo de las formas de vida tuvo lugar a partir de un antepasado común (el tronco o la base del árbol, también llamada raíz), que ha dado lugar por especiación a diferentes líneas de descendencia, hasta las especies actualmente existentes (las copas del árbol, también llamadas ramas terminales). En un árbol filogenético, cada nodo (o bifurcación) representa el antepasado común más reciente de los sujetos en los nodos posteriores, y la longitud de las ramas puede, o no, estar relacionada con el tiempo o con los cambios genéticos entre ellos.
Esta relación fundamental no explica todas las interconexiones evolutivas entre diferentes organismos, sino solo una parte, aunque muy importante. La investigación actual propone una visión integrada de la evolución mediante la consolidación de relaciones filogenéticas estructuradas en árboles con otros y diferentes mecanismos.
Los árboles filogenéticos se construyen sobre la base de datos anatómicos, bioquímicos, genéticos y paleontológicos. La rama de la ciencia que se ocupa del estudio de esta información y la compilación de árboles filogenéticos se denomina filogenética computacional.




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