Phyllanthus emblica

Phyllanthus emblica

El Grosellero de la India o mirobálano émblico o sarandí (Phyllanthus emblica L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Euphorbiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Euphorbiales,
Familia Euphorbiaceae,
Subfamilia Phyllanthoideae,
Género Phyllanthus,
Especies de P. emblica.
Los términos son sinónimos:
– Cicca emblica (L.) Kurz;
– Diasperus emblica (L.) Kuntze;
– Dichelactina nodicaulis Hance;
– Emblica arborea Raf.;
– Emblica officinalis Gaertn.;
– Phyllanthus glomeratus Roxb. ex Benth.;
– Phyllanthus mairei H.Lév.;
– Phyllanthus mimosifolius Salisb.;
– Phyllanthus taxifolius D. Don.

Etimología –
El término Phyllanthus proviene del griego φύλλον phýllon leaf y de ἄνϑοϛ ánthos fiore: para las flores que aparecen en la base de las hojas.
El epíteto específico de emblica deriva de amblaki, el nombre vernáculo de este arbusto en las Molucas; el nombre es aproximadamente el mismo en árabe (êmlidj) y sánscrito (amalaki).

Distribución geográfica y hábitat –
Phyllanthus emblica es una planta originaria de un área que incluye el este de Asia, China, el subcontinente indio, Myanmar, Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam, Malasia e Indonesia.
Su hábitat natural es el de los bosques mixtos, más secos en áreas con bosques dispersos o arbustos, matorrales en altitudes entre 200 y 2,300 metros en el sur de China.

Descripción –
Phyllanthus emblica es un árbol de tamaño pequeño a mediano, que puede alcanzar entre 1 y 8 m de altura y que es parcialmente caducifolio.
Las ramitas no son lampiñas ni finamente pubescentes, de 10 a 20 cm de largo, generalmente caducas.
Las hojas son simples, subsésiles y densamente dispuestas a lo largo de ramitas, de color verde claro, similar a las hojas pinnadas.
Las flores son de color amarillo verdoso.
El fruto es casi esférico, de color amarillo verdoso claro, bastante liso y duro, con seis vetas o surcos verticales, que madura en otoño; tiene un color amarillo y un diámetro de hasta 25 mm. Los frutos de las plantas silvestres pesan alrededor de 5,5 g, los frutos cultivados en promedio 28 – 50.

Cultivo –
Phyllanthus emblica Información general
Es una planta que se cultiva comúnmente en los huertos familiares, especialmente en la India, por su fruto comestible y como planta medicinal, y sus frutos se encuentran a menudo en los mercados locales.
La planta también se cultiva como especie ornamental y se planta como especie pionera en proyectos de reforestación en Tailandia.
Es una planta para ser cultivada, en las zonas de origen, principalmente en las llanuras cálidas y tropicales, teniendo éxito tanto en zonas húmedas como semiáridas.
También se puede encontrar a altitudes de hasta 2.300 metros en el sur de China. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 20 y 29 ° C, pero puede tolerar 14-35 ° C.
Prefiere una precipitación media anual en el rango de 1.500 – 2.500 mm, pero tolera 700 – 4.200 mm.
En general, es una planta muy fácil de cultivar, que se dice que prospera en regiones demasiado secas y en suelos demasiado pobres para la mayoría de los demás cultivos frutales.
Requiere una ubicación a pleno sol o sombra parcial, pero no es exigente con respecto a los requisitos del suelo siempre que esté bien drenado.
También crece bien en suelos alcalinos, aunque las deficiencias nutricionales ocurren en suelos altamente alcalinos (pH 8.0).
Para una productividad óptima, el árbol requiere un suelo profundo que varía de arenoso a arcilloso, ligero a pesado y ligeramente ácido a ligeramente alcalino, con un pH en el rango de 6 – 8, tolerando 5 – 8.
Las plantas parecen crecer igualmente bien tanto en condiciones áridas como húmedas.
El árbol tiene un crecimiento bastante lento y generalmente solo da frutos entre las edades de 6 y 8 años.
La planta produce flores entre 12 y 13,5 horas.
Los rendimientos anuales de frutos pueden rondar entre 15 y 25 libras por árbol. Los frutos maduran en otoño y las bayas se recogen a mano después de haber trepado por las ramas superiores que dan el fruto; tienen un sabor agrio, amargo y astringente y son bastante fibrosos.
Las plantas completamente maduras pueden producir 200 kilos de frutos al año.
El árbol puede regirse por el monte bajo y los brotes del monte bajo crecen particularmente vigorosos y el monte bajo se considera el sistema más adecuado para la producción y recolección de frutos a escala comercial.
Las plantaciones generalmente necesitan mucho deshierbe porque el follaje delgado no forma un dosel cerrado.
Una característica especial de esta planta es que es resistente al fuego y es uno de los primeros árboles en recuperarse después de un incendio.
Las plantas son generalmente monoicas, pero ocasionalmente se encuentran formas dioicas.
La propagación ocurre por semilla que no se conserva bien y por lo tanto es mejor sembrar tan pronto como esté madura.
La semilla se toma de frutos demasiado maduros, que se secan al sol para facilitar la eliminación del hueso, o se cortan por la mitad directamente a través del hueso. Las semillas extraídas se someten a la prueba de flotabilidad y el 100% de las que se hunden germinarán. En 4 meses, las plántulas tendrán un diámetro de tallo de 8 mm y se pueden plantar o injertar con algunos cultivares presentes, si es necesario.
La propagación puede tener lugar mediante esquejes semi leñosos, recolectados de las porciones intermedias de brotes de árboles jóvenes vigorosos y plantados en macizos de flores a una temperatura de aproximadamente 33 ° C; estos tienen un alto porcentaje de enraizamiento, hasta un 84%.
Se pueden preparar esquejes de madera verde.

Costumbres y tradiciones –
Phyllanthus emblica es una planta conocida por varios nombres, que incluyen emblic, emblic myrobalan, myrobalan, grosella espinosa india, árbol de Malacca, amla (del sánscrito amalaki).
En la tradición budista, la mitad de una fruta amalaki era el último regalo a la sangha budista del gran emperador indio Ashoka. Esto se ilustra en el Asokavadana en los siguientes versos: «Un gran dador, el señor de los hombres, el eminente Maurya Ashoka, ha pasado de ser el señor de Jambudvipa (el continente) a ser el señor medio de myrobalan».
En el budismo Theravada, se dice que esta planta fue utilizada como árbol para alcanzar la iluminación, o Bodhi, por el vigésimo primer Buda, llamado Phussa Buda.
Por esta razón, muchos hindúes consideran esta planta sagrada y la religión hindú prescribe que la fruta madura se coma durante 40 días después de un ayuno para restaurar la salud y la vitalidad. Es una práctica común que las amas de casa indias cocinen frutas con azúcar y azafrán y le den una o dos a un niño cada mañana.
Esta planta se utiliza tanto como alimento como medicinal.
Las frutas se comen crudas y cocidas. Tienen un sabor ácido, bastante astringente, no se suelen consumir crudos a menos que se acompañen de azúcar, sal o ají para moderarlos.
El sabor astringente se puede eliminar dejando la fruta en salmuera durante unos días.
Las frutas se utilizan más comúnmente para hacer mermeladas, jaleas, pasteles, chutneys, etc.
La fruta se usa a menudo como bocadillo en la carretera para saciar la sed.
Es rica en pectina, se dice que la fruta es una de las fuentes naturales más ricas en vitamina C, y también es una buena fuente de carbohidratos y minerales. La fruta madura contiene de 1 a 1,8% de vitamina C.
Las hojas también se pueden consumir y tienen un sabor amargo.
Las semillas producen alrededor del 16% de un aceite amarillo pardusco con ácido linoleico (44%), ácido oleico (28,4%), ácido linolénico (8,8%), ácido esteárico (2,2%), ácido palmítico (3,0%) y ácido mirístico ( 1,0%) y se utiliza en la producción de sal negra.
En cuanto al uso medicinal, esta planta es de gran importancia en la medicina tradicional asiática, no solo como antiescorbútico, sino también en el tratamiento de diversas dolencias, especialmente las asociadas a los órganos digestivos. En Tailandia, las frutas tiernas se utilizan tradicionalmente como expectorante, antipirético, diurético, antidiarreico y antiescorbútico.
Muchos de estos usos tradicionales han sido confirmados por investigaciones sobre ingredientes activos en plantas y sus propiedades.
Los frutos, la corteza y las hojas son ricos en taninos.
La pulpa seca de frutos verdes contiene entre un 18 y un 35% de tanino; el contenido en fruta madura es mucho menor. La corteza seca del tallo contiene de 8 a 20% de tanino. La corteza de las ramitas suele ser más rica y contiene entre un 12 y un 24% de tanino seco. Las hojas pueden producir de 22 a 28% de tanino.
Los taninos del fruto pertenecen al grupo de los galotaninos y elagitaninos, que dan por hidrólisis grandes cantidades de ácido gálico, pequeñas cantidades de ácido elágico y glucosa.
El tanino de la corteza pertenece al grupo de las proantocianidinas, que dan (+) leucodelfinidina por hidrólisis.
La fruta es una fuente extremadamente rica en ácido ascórbico; 100 g de jugo contienen 600 – 1300 mg y, a veces, incluso más.
El tanino del fruto previene o retrasa la oxidación de la vitamina, por lo que los frutos se pueden conservar en solución salina o en polvo seco manteniendo su valor antiescorbútico.
Los tannoides son potentes inhibidores de la aldosa reductasa y pueden ser eficaces en el tratamiento de las complicaciones diabéticas, incluidas las cataratas.
Las frutas son una rica fuente de pectina.
Muchas de las aplicaciones medicinales de las frutas se pueden atribuir a la presencia de ácido ascórbico y a la acción astringente de los taninos, pero las frutas también contienen otros compuestos activos. Los extractos de frutas mostraron actividades antioxidantes y anticancerígenas en pruebas in vitro y en animales. También mostraron propiedades reductoras del colesterol, antitusivas, antiulcerosas y hepatoprotectoras y mostraron una potente actividad inhibidora sobre la transcriptasa inversa del VIH; para esta última actividad, la putranjivaína A fue el compuesto aislado más activo.
Fillemblina se ha aislado de los frutos, lo que potencia la acción de la adrenalina, tiene una leve acción depresiva sobre el sistema nervioso central y tiene propiedades espasmolíticas.
Los extractos de hojas mostraron actividad inhibidora sobre leucocitos y plaquetas humanos, lo que confirma al menos parcialmente sus propiedades antiinflamatorias y antipiréticas.
Los frutos tienen actividades diuréticas, laxantes y purgantes y también muestran propiedades molusquicidas y antimicrobianas. Son un ingrediente principal de varias fórmulas tónicas ayurvédicas; la fruta se da para apaciguar los efectos del envejecimiento y curar los órganos.
Las frutas ácidas son uno de los ingredientes de la ‘triphala’, un tónico ayurvédico rejuvenecedor y laxante a base de esta especie con la adición de las frutas de Terminalia bellirica y Terminalia chebula.
El jugo de la fruta también se administra para fortalecer el páncreas de los diabéticos, así como en el tratamiento de problemas oculares, dolores articulares, diarreas y disentería.
Entre otros, se mencionan los siguientes.
Las ramas se podan y se utilizan para abono verde; se dice que corrigen suelos demasiado alcalinos.
El árbol se planta como una especie pionera en el norte de Tailandia en proyectos de reforestación para restaurar los bosques nativos; se planta en bosques degradados y áreas abiertas en una mezcla con varias otras especies, todas las cuales tienen la capacidad de crecer rápidamente; produce coronas densas que eliminan las malas hierbas, que atraen la vida silvestre que dispersa las semillas, especialmente las aves y los murciélagos.
La corteza, así como las raíces, hojas y frutos inmaduros, son muy valorados como fuente de taninos.
La corteza de los brotes con un diámetro inferior a 5 cm se utiliza para obtener un buen tanino. La corteza de secado rápido contiene mucho más tanino que la corteza de secado lento. Por tanto, se aconseja secar rápidamente la corteza al sol.
Las hojas se utilizan para teñir esteras, mimbre de bambú, seda y lana en colores marrones. Los colores gris y negro se obtienen cuando se utilizan sales de hierro como mordientes.
Las esteras se pueden teñir en colores oscuros con una decocción de corteza.
Los frutos se utilizan para hacer tinta negra y tinte para el cabello.
Las ramas y astillas de madera se arrojan a arroyos lodosos para limpiar el agua e impartir un sabor agradable.
Las hojas secas se utilizan a veces como relleno de almohadas.
Se dice que las frutas secas tienen propiedades limpiadoras y se utilizan para lavar la cabeza en algunas partes de Nepal.
Un aceite fijo derivado de la fruta actúa eficazmente como restaurador del cabello y se utiliza en champús en la India.
Una costumbre muy curiosa es la fabricación de vasijas de cerámica simuladas a partir de una pasta de fruta hervida, que tienen la superficie decorada con semillas coloreadas e impresas.
La madera de Phyllanthus emblica es de color rojo y con una veta densa, bastante pesada, dura pero flexible, aunque muy sujeta a deformaciones y rajaduras. Se utiliza para construcciones menores, muebles, herramientas, culatas de armas, narguiles y pipas ordinarias. Es muy resistente sumergido y se considera útil para clarificar el agua; se utiliza para crear acueductos en bruto y refuerzos internos para pozos.
Los aldeanos utilizan la madera como combustible y como fuente de carbón; produce carbón de buena calidad.

Método de preparación –
Los frutos maduros de Phyllanthus emblica se pueden almacenar durante varios meses en el árbol sin una pérdida significativa de calidad. Por esta razón, se dispone de un largo período para cosechar la fruta para el consumo.
Las frutas se comen crudas o cocidas en varios platos, como amle ka murabbah, un plato dulce que se prepara sumergiendo las bayas en almíbar de azúcar hasta que estén confitadas.
Las frutas a menudo se conservan partiéndolas, quitando el hueso, poniendo los clavos en una solución de 42% de glicerol, 42% de sacarosa, agua y conservantes, luego calentándolos a 90 ° C durante 3 minutos. Los frutos se dejan equilibrar en la solución durante dos días a 2 ° C, luego se escurren y se envasan en recipientes. Las frutas conservadas de esta manera permanecen aceptables durante aproximadamente 2 meses a temperatura ambiente, y mucho más si se enfrían, pero el contenido de ácido ascórbico disminuye lentamente.
También se pueden conservar en vinagre.
En el área de Batak de Sumatra, Indonesia, la corteza interior se usa para impartir un sabor astringente y amargo al caldo de una sopa de pescado tradicional conocida como holat.
En la medicina tradicional india se utilizan frutos secos y frescos de la planta. Todas las partes de la planta se utilizan en diversas preparaciones a base de hierbas de la medicina ayurvédica, incluidos el fruto, la semilla, las hojas, la raíz, la corteza y las flores.
Según el Ayurveda, el fruto de es amargo (amla) y astringente (kashaya) en sabor (rasa), con sabores secundarios dulce (madhura), amargo (tikta) y picante (katu) (anurasas). Sus cualidades (guna) son ligeras (laghu) y secas (ruksha), el efecto post-digestivo (vipaka) es dulce (madhura) y su energía (virya) es refrescante (shita).
En las formulaciones de polyherbal ayurvédicas, la fruta es un constituyente común y, en particular, es el ingrediente principal en una antigua rasayana herbal llamada Chyawanprash.
Entre otros usos, como se mencionó, se usa comúnmente en tintas, champús y aceites para el cabello, el alto contenido en taninos de la fruta actúa como mordiente para fijar los tintes en los tejidos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




2 comentarios en «Phyllanthus emblica»

  • el 02 de mayo de 2022 a las 16:52 04Mon, 02 May 2022 16:52:47 +000047.
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    esiste una coltivazione europea di questa pianta? Ci sono Aziende in Europa che non importano l’Emblica dall’Asia ma la coltivalo direttamente loro?

    Respuesta
    • el 02 de mayo de 2022 a las 17:43 05Mon, 02 May 2022 17:43:16 +000016.
      Enlace permanente

      Riteniamo che questa pianta non sia coltivata in Europa (o almeno non ci sono dati in tal senso); questa pianta ha infatti particolari necessità di caldo umido ed idriche. Tuttavia potrebbe essere coltivata in microclimi particolari del sud europa (soprattutto isole) ma in condizioni che mantengano bene l’umidità dell’aria (microvalli, ecc).

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