Phyllanthus amarus

Phyllanthus amarus

Fillanthus amargo (Phyllanthus amarus Schumach. & Thonn.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Euphorbiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Euphorbiales,
Familia Euphorbiaceae,
Subfamilia Phyllanthoideae,
Género Phyllanthus,
Especies de P. amarus.
Los términos son sinónimos:
– Diasperus nanus (Hook.f.) Kuntze;
– Phyllanthus nanus Hook.f.;
– Phyllanthus niruri baronianus (Leandri) Leandri;
– Phyllanthus niruri amarus (Schumach. & Thonn.) Leandri;
– Phyllanthus niruri scabrellus (Webb) Müll.Arg.;
– Phyllanthus niruroides madagascariensis Leandri;
– Phyllanthus scabrellus Webb;
– Phyllanthus swartzii Kostel ..

Etimología –
El término Phyllanthus proviene del griego φύλλον phýllon leaf y de ἄνϑοϛ ánthos fiore: para las flores que aparecen en la base de las hojas.
El epíteto específico amarus se refiere al sabor amargo y acre.

Distribución geográfica y hábitat –
Phyllanthus amarus es una planta de origen indeterminado pero ciertamente de América tropical y crece en un área que incluye América del Sur; está presente en toda Sudamérica, en el Caribe, desde Trinidad a las Bahamas, en Centroamérica, desde Panamá a México y en el Sureste de Norteamérica y Florida.
La planta está presente fuera de su zona de origen en algunas zonas tropicales y subtropicales, como en India, donde también se cultiva.
Su hábitat es el de campos abiertos, terrenos baldíos, áreas con vegetación herbácea y bosque caducifolio seco, generalmente sobre suelos húmedos y arenosos, en altitudes desde el nivel del mar hasta los 1.000 metros.
Puede convertirse, bajo ciertas condiciones, en una mala hierba.

Descripción –
Phyllanthus amarus es una hierba anual de 60 a 75 cm de altura, más bien lampiña.
Tiene una raíz robusta, leñosa y sinuosa.
y los tallos suelen ser ramificados en la base y angulares.
Las hojas son numerosas, subsésiles, dísticas, estipuladas y paripinnadas con folíolos.
Los colgajos son oblongos, con nervio oscuro y base redondeada.
Las flores son muy pequeñas, pediculadas, numerosas, axilares y de color amarillento.
Los sépalos son 5-6, ovado-oblongos externos agudos, coriáceos con márgenes claros; disco en ambos sexos de las glándulas; flores masculinas 1-3 pediceladas; las flores femeninas son solitarias, más grandes y más erectas.
Los estambres son 3, sésiles en una columna corta, diminutos y estilos muy cortos.
El fruto es cápsula, diminuto, globoso y dehiscente.
Las semillas tienen evidentes nervaduras paralelas y transversales.

Cultivo –
Phyllanthus amarus es una planta que crece en climas tropicales y subtropicales, preferiblemente en suelos arenosos bien drenados donde alcanza su máximo crecimiento exuberante.
Esta planta se cosecha comúnmente en la naturaleza para uso medicinal local.
También se cultiva para uso medicinal en algunas áreas, en particular en la India, donde se comercializa; tampoco hay cultivares.
Para su cultivo requiere una posición soleada, un sustrato arenoso, sobre suelos negros con un pH óptimo de 7,5 – 8.
La planta está equipada con cápsulas explosivas que empujan las semillas a cierta distancia de ella.
En determinadas condiciones, como se mencionó, puede convertirse en una plaga y generar problemas para los cultivos de: legumbres, soja, maní, cereales, caña de azúcar, mandioca, taro, sésamo, girasol y algodón.
La propagación ocurre por semilla y requiere luz para germinar.
La semilla se siembra directamente en campo abierto, generalmente mezclada con arena.
La germinación suele ser inferior al 50%; la germinación de semillas recién cosechadas es más lenta que la de semillas más viejas.
Las semillas secadas al 8% de humedad y tratadas con polvo de rizoma de cúrcuma, en condiciones ambientales normales, mantuvieron su vitalidad hasta por 6 meses; las semillas no tratadas están mal almacenadas.

Costumbres y tradiciones –
Hasta aproximadamente 1980, los taxónomos ubicaron varias especies, incluido Phyllanthus amarus, bajo Phyllanthus niruri L ..
Cuando el nombre Phyllanthus niruri se ha aplicado en la literatura anterior a especímenes africanos o asiáticos, generalmente se refiere a Phyllanthus amarus, pero a veces también Phyllanthus debilis, Phyllanthus fraternus, Phyllanthus maderaspatensis o Phyllanthus rotundifolius.
Nunca se han confirmado especímenes verdaderos de Phyllanthus niruri fuera de las Américas. La confusión entre Phyllanthus fraternus y Phyllanthus amarus aún persiste en la literatura farmacológica.
En cuanto a sus usos, Phyllanthus amarus es muy utilizado como planta medicinal y se considera un buen tónico, diurético y febrífugo.
Ha habido una investigación considerable sobre las propiedades medicinales de la planta, en gran parte en apoyo de los usos tradicionales.
Se han aislado de la planta los siguientes componentes químicos: lignanos (tales como fillantina, hipofilina, filtetralina, nirtetralina, nirantina), elagitaninos (fillantusina D, ácido amariínico, elaeocarpusina, ácido repandusínico A y ácido geraniínico B), flavonoides, tanalinosinoides , taninos fenólicos y un derivado de cromano.
El alcaloide phyllantine no debe confundirse con el phyllantine lignan.
Se ha encontrado que las hojas contienen las mayores cantidades de phyllantin (0,7%) en comparación con toda la planta: phyllanthin (0,4%), hipofilina (1,2%), ácido gálico (0,4%) y ácido elágico (0,2%).
La filina y la hipofilina tienen actividad protectora contra la citotoxicidad. Sin embargo, también se ha informado que la filina es tóxica para el sistema nervioso y el hígado.
Los extractos acuosos muestran una potente actividad anticancerígena frente al desarrollo de diferentes tipos de cáncer.
El material vegetal fresco y un extracto de metanol mostraron una fuerte actividad antioxidante en varios ensayos antioxidantes. El secado del material vegetal provocó una reducción significativa de las propiedades antioxidantes. Por otro lado, los extractos de agua hirviendo mostraron potenciales antioxidantes significativamente más fuertes incluso a partir de material vegetal seco debido a la mayor solubilidad de los compuestos, la descomposición de los componentes celulares y la hidrólisis de los taninos.
Un extracto de la planta entera mostró una importante actividad radioprotectora, disminuyendo el daño a las células intestinales, disminuyendo los niveles de peroxidación lipídica, disminuyendo el porcentaje de aberraciones cromosómicas y aumentando las enzimas antioxidantes en el intestino, la sangre y el hígado.
Varias pruebas han mostrado un potencial antiinflamatorio significativo.
Los extractos metanólicos de hojas, raíces y frutos mostraron una importante actividad antibacteriana in vitro contra varias bacterias grampositivas y gramnegativas; los extractos de hojas mostraron la mayor actividad.
Una fracción clorofórmica de las partes aéreas mostró un efecto inhibidor significativo contra el hongo dermatofítico Microsporum gypseum y contra la levadura Candida albicans.
Los extractos clorofórmicos y etanólicos de las partes aéreas y raíces mostraron una importante actividad larvicida contra las larvas de Anopheles stephensi. Un extracto de raíz etanólico poseía una actividad significativa contra Tribolium castaneum, una plaga de granos almacenados.
La norsecurinina, aislada de las partes aéreas, mostró una actividad significativa contra la germinación de esporas de hongos de Alternaria brassicae, Alternaria solani, Curvularia pennisetti, Erysiphe pisi y Helminthosporium frumentacei en cultivos de invernadero.
Se ha descubierto que las hojas frescas contienen altos niveles de manganeso (465 ppm), cobre (21,8 ppm), zinc (75,1 ppm). Los niveles de varios compuestos tóxicos son lo suficientemente altos como para representar una amenaza para los animales que los consumen, y también se debe monitorear el uso de las hojas con fines medicinales.
Entre otros usos, Phyllanthus amarus Phyllanthus amarus podría tener un uso agroforestal ya que parece que las raíces de la planta tienen propiedades agregantes en suelos arenosos.

Método de preparación –
Phyllanthus amarus es una planta que se ha adoptado durante mucho tiempo para diversos usos en la medicina tradicional de áreas de cultivo natural.
Las partes utilizadas son las aéreas.
De toda la planta se obtiene una decocción que, combinada con miel, se utiliza como medicamento para la tos.
La infusión se utiliza como remedio para la disentería y como purificador de la sangre (tónico amargo) para reducir los niveles de azúcar en sangre.
La planta también se utiliza en caso de parto difícil, para edemas y para contrarrestar el dolor de costillas, fiebre y dolor de garganta. Se toma una decocción de toda la planta como remedio para la blenorrea, la oliguria y las enfermedades venéreas.
La planta se reduce a una pasta y se prepara como un supositorio vaginal para inducir la menstruación. Esta pasta también se administra a través de un enema a los bebés como antídoto contra el veneno.
Las partes aéreas de la planta se utilizan para preparar una infusión amarga como colagogo, diurético, febrífugo y estomacal; se utilizó como sustituto de la quinina. También lo utilizan las madres después del parto para aliviar el dolor de útero y tratar los cólicos.
Se prepara una infusión a partir de las hojas que se utiliza como cura para las hemorroides, sola o en combinación con el jugo de lima y frutos en polvo de Xylopia aethiopica.
La linfa se toma de barril como remedio para el dolor en las costillas, la taquicardia, la blenorrea y la infertilidad femenina, para la instilación en el oído para la otitis y para la aplicación tópica en los forúnculos y abscesos maduros.
También se prepara una infusión a partir de las hojas para aliviar los dolores de estómago.
Las frutas y semillas maduras se consideran desparasitantes.
Las hojas, frotadas entre las manos, hacen espuma.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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