Parque Nacional Dry Tortugas

Parque Nacional Dry Tortugas

Parque Nacional Dry Tortugas, el código WDPA es: 61706, es un parque nacional de EE. UU. Ubicado en el sur de Florida, al oeste de la ciudad de Key West.
El parque conserva Fort Jefferson y las siete islas de Dry Tortugas, las más occidentales de los Cayos de Florida.
Este parque tiene una extensión territorial de 248,80 km²; se estableció el 4 de enero de 1935 y es operado por el Servicio de Parques Nacionales.
El Archipiélago Dry Tortugas está clasificado como un ecosistema fronterizo subtropical-tropical, hogar de especies que normalmente no se reproducen y que no se encuentran comúnmente en ningún otro lugar de los Estados Unidos continentales o en las islas y aguas que lo rodean.

Geografía –
Dry Tortugas es un pequeño archipiélago de islas de coral a unos 110 km al oeste de Key West, Florida. Representan la extensión más occidental de los Cayos de Florida, aunque varios arrecifes de coral y cardúmenes submarinos continúan hacia el oeste fuera del parque más allá de las Tortugas. El área del parque está compuesta por más del 99 por ciento de agua. Las siete islas principales, todas dentro del parque, están aproximadamente de oeste a este, Loggerhead Key, Garden Key, Bush Key, Long Key, Hospital Key, Middle Key y East Key.
El Parque Nacional Dry Tortugas limita al este, sur y oeste con el Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida y al noroeste con la Reserva Ecológica Tortugas.
Las partes norte y oeste del parque, incluido el grupo de islas centrales, fueron designadas para un área de investigación natural de 120 km2 el 19 de enero de 2007; Aquí no se puede capturar vida marina ni anclar barcos. Las embarcaciones que deseen atracar en el área natural de búsqueda deben utilizar boyas de amarre o muelles designados. Aproximadamente el 54% del parque permanece abierto para la pesca.
Las formaciones son bajas e irregulares. Algunos tienen crecimientos delgados de manglares y varias otras plantas, mientras que otros tienen solo pequeños parches de césped o carecen de vida vegetal. En general, surgen bruscamente de aguas relativamente profundas. Cambian constantemente de tamaño y forma. El atolón Tortugas ha tenido hasta 11 islotes en los últimos dos siglos. Algunas de las islas más pequeñas han desaparecido y reaparecido varias veces debido al impacto del huracán. El área total de los islotes, algunos de los cuales son poco más que bancos de arena justo por encima del nivel del agua, es de aproximadamente 58 hectáreas. Su área cambia con el tiempo a medida que el viento y las olas los remodelan.

Geología –
Las Dry Tortugas son la extensión occidental de una cadena arqueada de acantilados del Pleistoceno e islas de piedra caliza Oolítica, con el límite oriental cerca de Miami. Estos Cayos de Florida son la expresión superficial de la plataforma de carbonato del sur de Florida de 6,0 km de espesor, que ha acumulado sedimentos desde el Cretácico Inferior. En la superficie se exhiben dos unidades estratigráficas, la Caliza Key Largo y la Caliza Miami. Las calizas de Cayo Largo son arrecifes de hasta 61 m de espesor, paralelos al borde de la plataforma, formados por corales hermatópicos y calizas. Miami Limestone tiene menos de 15 m de espesor y generalmente se encuentra detrás del arrecife Key Largo Limestone, pero se eleva sobre él en la extensión occidental de los Cayos. Consiste en una facies briozoica y una facies oolítica y representa un banco submareal. Además, se encuentran excelentes ejemplos de depósitos de arena carbonatada del Holoceno en las Tortugas Secas, que consisten principalmente en placas de Halimeda desunidas. Entre Dry Tortugas y Key West hay un ejemplo de estos depósitos de arena de 12 m de espesor, conocidos como «arenas movedizas».

Clima –
El Parque Nacional Dry Tortugas se caracteriza por un clima de sabana tropical (Aw), con una temporada de lluvias que coincide con la temporada de huracanes del Atlántico de mayo a octubre y una temporada seca que va de noviembre a abril. A pesar de la exposición ocasional a los sistemas tropicales, Dry Tortugas es el lugar más seco de Florida con una precipitación anual de aproximadamente 97 cm. No hay una gran jungla o área forestal en las islas, y el suelo arenoso (que se drena rápidamente) y el sol intenso agravan las condiciones de sequía que a menudo se encuentran en las islas. Estacionalmente hay poca variación de temperatura, con altas temperaturas en verano alrededor de 33 ° C y bajas temperaturas en invierno alrededor de 18 ° C.

Flora –
La variedad de vegetación que florece en el Parque Nacional Dry Tortugas está influenciada por la combinación única de la zona de clima subtropical, eventos climáticos extremos, ambiente marítimo hostil (sol, arena y sal) e historia. Tanto las especies de plantas nativas como las no nativas compiten por los mismos recursos básicos: espacio, luz solar, agua y nutrientes. Las mareas, las corrientes y la vida silvestre migrante son fuentes de semillas de tierras lejanas, y los humanos han cultivado una variedad de plantas a lo largo de la historia. De las 125 especies de plantas reportadas en el Parque Nacional Dry Tortugas, 81 especies (65% del total) son de origen exótico; resultado de una introducción accidental y deliberada por parte del hombre en el siglo pasado. Las islas más pequeñas están compuestas principalmente por especies nativas, mientras que las islas más grandes (Cayos Jardín y Caguama), con su larga historia de asentamientos humanos y perturbaciones, tienen una abundancia sustancialmente mayor de especies exóticas.
El rico patrimonio cultural del parque se refleja en la amplia variedad de especies de plantas cultivadas que han caído y perdido el favor de los residentes anteriores a lo largo del tiempo. La vegetación en los parques nacionales generalmente se maneja para permitir la presencia natural de especies de plantas nativas. Aunque las invasiones de plantas no nativas son controladas por los administradores del parque dentro de las limitaciones de tiempo y presupuesto, algunas especies no nativas, pero no invasivas, históricamente valiosas pueden permanecer.
Un recorrido por Fort Jefferson sumerge a los visitantes en la vegetación de Garden Key, en el que está construido el fuerte. Pero la historia de Garden Key es solo una pequeña parte de la historia de la vegetación del parque. Los visitantes de Loggerhead Key observan de cerca los resultados positivos de un programa reciente de manejo de la vegetación para eliminar la vegetación exótica invasora que estaba interfiriendo con la ecología de la isla. Y no se deje engañar pensando que la vegetación solo crece en islas, sobre la superficie del agua. La gran mayoría de los 262 kilómetros cuadrados del parque está sumergida por la superficie del mar. Accesible mediante snorkel y buceo, las plantas marinas como los pastos marinos constituyen la mayor parte de la vegetación que se encuentra en el Parque Nacional Dry Tortugas.

Fauna –
El Parque Nacional Dry Tortugas alberga muchas maravillas históricas y naturales por encima y por debajo de la superficie del agua. Llena de vida, esta zona ha sido durante mucho tiempo una fuente de inspiración para visitantes, investigadores y aventureros.
Las comunidades de arrecifes de coral y algas marinas del parque son algunas de las más animadas de los Cayos de Florida y proporcionan un hábitat para una gran cantidad de especies de vida marina. El charrán hollín encuentra su único sitio de anidación regular en todo Estados Unidos en Bush Key, adyacente a Fort Jefferson. Las grandes tortugas marinas trepan por las playas protegidas del parque para enterrar sus crías de huevos. Los visitantes pacientes que estén dispuestos a mojarse y hacer esnórquel verán muchas especies de peces de arrecife y otras especies marinas debajo de la superficie del agua.
El Parque Nacional Dry Tortugas alberga alrededor de 30 especies de coral, incluidos cuerno de alce y cuerno de ciervo, los cuales están listados como amenazados federalmente bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.
Además, el Parque Nacional Dry Tortugas es famoso por la abundancia de tortugas marinas que anidan en el área cada año.
Los coloridos peces de arrecife que atraen a los buceadores y buceadores en el Parque Nacional Dry Tortugas son tan vívidos como los arrecifes de coral en los que viven. Una variedad aparentemente interminable de especies de peces entra y sale zumbando entre los rincones y grietas de los arrecifes de coral, sus formas camufladas por la interacción de sombras entre la luz y la oscuridad. Los depredadores se confunden fácilmente con los destellos de colores crípticos que desaparecen tan rápido como aparecen, o cambian de dirección en el medio del arroyo sin aparentemente ninguna advertencia y sin razón aparente. Para complicar la caza, muchas especies de peces tienen marcas que dificultan saber si están nadando hacia adelante o hacia atrás.
Aunque los arrecifes de coral ocupan solo una pequeña fracción del ambiente marino, sirven como hábitat para aproximadamente el 25% de todas las especies de peces marinos. La competencia por la comida y el espacio es feroz en un entorno tan abarrotado, y los peces se han adaptado desarrollando ingeniosas tácticas de supervivencia. Los peces de aguas abiertas se caracterizan por su velocidad en mar abierto, con una forma aerodinámica de torpedo que minimiza la fricción al nadar en el agua. Los peces de arrecife, por otro lado, viven dentro del confinamiento de los arrecifes de coral, donde la maniobrabilidad es una ventaja mayor que la velocidad. Por ejemplo, los peces ángel tienen una forma plana característica que optimiza su capacidad de zumbar y cambiar de dirección. Algunos peces pequeños se encajan en pequeñas grietas al erigir espinas afiladas que recubren sus aletas. Esas mismas espinas suelen ser venenosas y pueden inyectar a un enemigo una dosis de veneno dolorosa o incluso letal si es necesario.
Los peces se congregan por razones sociales, la búsqueda de alimento con éxito y la protección de los depredadores. Una agregación no estructurada de peces puede consistir en varias especies recolectadas al azar cerca de un recurso local, como alimentos o un sitio de anidación. Se dice que un grupo de peces que permanecen juntos por razones sociales está en un banco. Aunque los peces en los bancos nadan independientemente unos de otros y pueden mirar en cualquier dirección, permanecen cerca unos de otros y forman un grupo social. Cuando un grupo de peces en un banco se organiza más y se sincroniza para nadar juntos en la misma dirección y a la misma velocidad de manera coordinada, se dice que están tanteando. Los cardúmenes son generalmente de la misma especie, edad y tamaño. Un banco se mueve con peces equidistantes y puede realizar maniobras complicadas, como si el propio banco fuera un organismo discreto con mente propia.
En cuanto a las aves, aunque la lista de las que se encuentran en el Parque Nacional Dry Tortugas contiene actualmente 299 especies, el área ofrece un hábitat a largo plazo para algunas aves. Por lo general, se encuentran menos de 40 especies en invierno y solo 7 especies anidan en el área con regularidad. La mayoría de las especies son transitorias o extraviadas, presentes solo brevemente durante las migraciones de primavera y otoño.
Los migrantes que se dirigen al norte llegan a mediados de febrero. La migración de primavera aumenta dramáticamente durante marzo y alcanza su punto máximo desde abril hasta mediados de mayo, con más de 200 especies atravesando el área. Las concentraciones más altas se observan típicamente durante las peores condiciones climáticas, cuando los fuertes vientos, la lluvia y las bajas temperaturas generan la mayor cantidad y diversidad de migrantes.

Guido Bissanti




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