Peumus boldus

Peumus boldus

El boldo (Peumus boldus Molina) es una especie de árbol de hoja perenne perteneciente a la familia Monimiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Magnoliidae,
Orden Laurales,
Familia Monimiaceae,
Género Peumus,
Especies de P. boldus.
Los términos son sinónimos:
– Boldea boldus (Molina) Más suelto;
– Boldea fragrans (Ruiz & Pav.) Gay;
– Boldoa fragrans (Pers.) Endl.;
– Boldu boldus (Molina) Lyon;
– Boldu chilanum Nees;
– Boldus chilense Poepp. ex Meisn.;
– Peumus fragrans (Ruiz & Pav.) Pers.;
– Ruizia fragrans Ruiz & Pav ..

Etimología –
El término Peumus proviene de «peumo», nombre que casi con certeza deriva de la lengua indígena mapuche de Chile.
El epíteto específico boldus es un homenaje al botánico español Boldo.

Distribución geográfica y hábitat –
El boldo es una planta originaria del centro y sur de Chile desde donde se extendió a muchas otras áreas del continente sudamericano y también se introdujo en Europa y el norte de África.
Su hábitat natural son las laderas secas y soleadas en sistemas de vegetación ligeramente boscosa.

Descripción –
Peumus boldus es un árbol pequeño de hábito redondeado, de 3 a 5 metros de altura, de crecimiento lento.
La corteza es de color gris y se desprende en pequeñas placas redondeadas.
Las ramitas jóvenes son ligeramente pubescentes, cubiertas de pelo fino y corto.
Las hojas son persistentes, opuestas, enteras, ovaladas y coriáceas. La parte superior es rugosa al tacto, la parte superior es de color verde oscuro y la parte inferior es clara y le da un aspecto plateado. Las hojas tienen un fuerte olor aromático.
Las flores están unidas en grupos de 5 a 12, de color blanco-amarillo, con los pétalos unidos. Las flores masculinas y femeninas crecen en plantas distintas.
Los frutos, de hasta 2 cm de diámetro, son carnosos y comestibles, dulces y aromáticos.
La antesis se encuentra en el período de diciembre a finales de invierno (febrero).

Cultivo –
Peumus boldus es una planta que puede crecer en suelos rocosos y poco profundos pero su crecimiento se ve favorecido en suelos profundos y fértiles. Es una planta relativamente resistente, que tolera las heladas hasta -10 ° C. Necesita precipitaciones del orden de 400 a 800 mm / año y exposición a pleno sol y media sombra. Sin embargo, esta especie también resiste muy bien la sequía.
Es una planta de crecimiento lento.
La propagación puede tener lugar por semilla con siembra en semillero y trasplante a fines de la primavera. En zonas frías, se recomienda proteger las plantas jóvenes durante el invierno durante los primeros dos o tres años.
También se puede propagar por esquejes de madera semicurada, en el período julio-agosto.
Las plantas obtenidas de esquejes también deben protegerse en la primera fase de desarrollo en áreas con inviernos fríos.

Costumbres y tradiciones –
Peumus boldus es la única especie conocida del género Peumus y es una importante medicina tradicional en su área nativa, donde se cosecha en la naturaleza, la planta se está volviendo cada vez más popular en la medicina herbal occidental.
Es un remedio tradicional utilizado por los indios araucanos de Chile como tónico. La planta estimula la actividad hepática y el flujo de bilis y se aprecia principalmente como remedio para los cálculos biliares y el dolor en el hígado o la vesícula biliar.
Como hierba medicinal se considera un colagogo, diseñado para facilitar la producción biliar, por la misma razón tiene una función laxante leve; también se utiliza como antiemético y componente de licores digestivos. La droga está contenida en las hojas y contiene un aceite esencial que consiste en: monoterpenos, flavonoides y alcaloides (el principal es boldina). En Chile se suele usar con yerba mate para mitigar su fuerte sabor. También en Chile, hace muchos años, los estudiosos notaron que las cabras que comían sus hojas no padecían enfermedad hepática; Al respecto, se desarrollaron varios estudios que llegaron a la conclusión de que podría utilizarse con éxito en enfermedades hepáticas.
Las hojas son analgésicas, antisépticas (urinarias), amargas, colagogas, diuréticas, estimulantes y tónicas. Las hojas se utilizan en medicina: forman parte de la preparación de boldoflorine.
A menudo se combina con otras hierbas como Berberis vulgaris o Chionanthus virginicus para tratar los cálculos biliares.
La planta se considera una cura valiosa para la gonorrea en América del Sur.
La planta se toma internamente en el tratamiento de enfermedades hepáticas (aunque la corteza es más efectiva aquí), cálculos biliares, infecciones del tracto urinario, parásitos intestinales y reumatismo.
Se ha utilizado en el pasado como sustituto de la quinina en el tratamiento de la malaria.
También se obtiene un aceite volátil de la planta que destruye los parásitos internos.
Los alcaloides contenidos en la corteza son estimulantes del hígado. Contiene diversas sustancias útiles para usos terapéuticos como: taninos, tintes y un aceite esencial.
La corteza es una fuente de tanino y también se utiliza como tinte.
De las hojas se obtiene un aceite esencial deliciosamente perfumado.
Las hojas secas y pulverizadas se esparcen entre las ropas para perfumarlas y repeler insectos.
Los frutos pequeños se secan y se utilizan como cuentas en collares.
Además, cuando se calientan ligeramente, liberan el aroma de la canela.
Su madera dura se utiliza para fabricar herramientas. La corteza se utiliza en las industrias del curtido y la pintura.
La madera también se usa para hacer carbón vegetal.
Para uso alimentario, la fruta se puede comer cruda o cocida; es dulce y aromático y tiene un sabor agradable.
Las hojas y la corteza se utilizan como condimento.
Todas las partes de la planta son dulcemente aromáticas y las hojas tienen un aroma a limón y alcanfor.
Sin embargo, conviene recordar que algunas investigaciones realizadas en 2009 apuntan a que los aceites esenciales de la planta, también contenidos en las hojas, contienen alcaloides tóxicos.
Finalmente, entre otros usos, esta planta se utiliza como árbol ornamental en zonas de las regiones mediterráneas donde se puede apreciar por su rareza, por los diseños de su corteza y por la aromaticidad de sus hojas.

Método de preparación –
Las hojas de Peumus boldus se cosechan durante la temporada de crecimiento y se secan para su uso posterior.
Los métodos de preparación son diversos, entre ellos la infusión, la tintura, y sobre todo la decocción para combinar con otras plantas como el cardo mariano, la ortiga y el humo.
Las hojas tienen un fuerte aroma a madera y se utilizan, en Sudamérica, para preparar infusiones, especialmente en Chile, Paraguay, Argentina y Uruguay se utiliza como hierba para el té.
Normalmente se toma solo durante unas pocas semanas a la vez, ya sea como infusión o como tintura.
Para uso alimentario, la fruta se puede comer cruda o cocida.
Las hojas y la corteza se utilizan como condimento.
Se aconseja cierta precaución, la planta no debe ser utilizada por mujeres embarazadas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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