Petiveria alliacea

Petiveria alliacea

Petiveria (Petiveria alliacea L.) es una especie herbácea en forma de arbusto perteneciente a la familia Phytolaccaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Caryophyllidae,
Orden Caryophyllales,
Familia Phytolaccaceae,
Género Petiveria,
Especies de P. alliacea.
Los términos son sinónimos:
– Mapa graveolens Vell.;
– Petiveria alliacea var. grandiflora (L.) Moq.;
– Petiveria alliacea var. octandra (L.) Moq.;
– Petiveria alliacea var. tetrandra (B.A. Gomes) Nowicke
– Petiveria alliacea var. tetrandra (Ortega) Hauman;
– Petiveria corrientina Rojas;
– Petivera foetida Salisb.;
– Petiveria graveolens (Vell.) Stellfeld;
– Petiveria hexaglochin Fisch. Y C.A.Mey.
– Petiveria hexandria Sessé & Moc.;
– Petiveria ochroleuca Moq.;
– Petiveria octandra L.;
– Petiveria paraguayensis D. Parodi.
– Petiveria tetrandra B.A. Gomes;
– Petiveria tetrandra Ortega.

Etimología –
El término Petiveria del género fue dedicado al botánico y entomólogo prelineano James Petiver (1658-1718).
El epíteto específico de aliacea proviene del ajo allium, similar al ajo o por el olor que emana.

Distribución geográfica y hábitat –
Petiveria alliacea es la única especie del género Petiveria y es una planta nativa de un área que incluye Florida y el valle bajo del Río Grande de Texas en los Estados Unidos, México, América Central, el Caribe y América del Sur tropical.
La especie se ha introducido en Benin y Nigeria.
Su hábitat de bordes de carreteras semisombreados y con un terreno accidentado, bien drenado y sin perturbaciones.
En Jamaica está presente en altitudes desde el nivel del mar hasta 360 metros sobre el nivel del mar.
En el sur de Florida se ha informado en áreas con problemas, áreas marinas, mésicas, de praderas y tropicales, y montículos de conchas.
En México, esta planta se encuentra ampliamente en plantaciones de maíz, café y manzanas.

Descripción –
Petiveria alliacea es una planta herbácea de hábito semi-arbustivo, perenne, de raíces profundas que alcanza hasta 1 m de altura.
Las hojas son simples, alternas, pinnadas en el primer orden y reticuladas en el segundo.
Tiene inflorescencias específicas compuestas por pequeñas flores de color blanco verdoso.
Las raíces y las hojas tienen un fuerte olor acre, parecido al del ajo, que contamina la leche y la carne de los animales que allí pastan.
Aunque la planta puede reproducirse durante todo el año, la actividad reproductiva alcanza su punto máximo durante una parte del año que depende de la geografía. Por ejemplo, en México este período va de septiembre a octubre, mientras que en Centroamérica va de julio a enero.

Cultivo –
Petiveria alliacea es una hierba medicinal popular en muchas partes de los trópicos y ocasionalmente se planta en jardines como fuente inmediata para uso medicinal.
Al manipular esta planta recuerde que las afiladas espinas del fruto pueden penetrar fácil y dolorosamente en la piel.
La planta puede acumular nitratos y ha causado intoxicación por nitratos en el ganado.
Para el cultivo, prefiere suelos ricos y húmedos y una posición en sombra parcial. La planta se ha establecido en muchas áreas fuera de su área de distribución original en África tropical y Asia.
La propagación puede tener lugar por semilla o por esquejes de madera semidura.

Costumbres y tradiciones –
Petiveria alliacea es conocida por una gran cantidad de nombres, dependiendo de la región donde crece, que incluyen: alheña de Guinea, guiné en Brasil, anamu en República Dominicana, Puerto Rico y Brasil, apacina en Guatemala, mucura en Perú y guine en muchos otras partes de América Latina, feuilles ave, herbe aux poules, petevere a odeur ail, en Trinidad, como mapurita y raíz de barranco, en Jamaica como hierba de gallina de Guinea y muchos otros nombres.
Petiveria alliacea, como se mencionó, es una hierba medicinal popular en los trópicos, su aroma picante parecido al ajo (debido a la presencia de compuestos de azufre) explica esta popularidad, al menos en parte.
Todas las partes son excesivamente ácidas; Se dice que masticar una pequeña porción de las hojas deja la lengua seca, negra y áspera, como aparece en los casos de fiebre maligna.
Utiliza toda la planta o las hojas y las raíces por separado.
Se han aislado muchos compuestos biológicamente activos de todas las partes de la planta, los más importantes de los cuales son los compuestos de azufre, pero también se han identificado flavonoides, triterpenos y esteroides.
Los compuestos que contienen azufre son similares a los compuestos olorosos del ajo y la cebolla, pero en estos últimos tienen partes alquilo en lugar de bencilo.
Los análisis de méritos en Petiveria alliacea han encontrado la presencia de una gran cantidad de productos químicos biológicamente activos, incluidos benzaldehído, ácido benzoico, bencil 2-hidroxietil trisulfuro, cumarina, isoarborinol, acetato de isoarborinol, cinamato de isoarborinol, isotiocianatos, polifenoles, senfol, taninos.
También se ha demostrado que las raíces de la planta contienen derivados del sulfóxido de cisteína que son análogos, pero diferentes, a los que se encuentran en plantas como el ajo y la cebolla. Por ejemplo, P. alliacea contiene sulfóxidos de S-fenilmetil-L-cisteína (petiveriins A y B) [14] y S- (2-hidroxietil) -L-cisteínas (6-hidroxetinas A y B). Estos compuestos sirven como precursores de diferentes tiosulfatos tales como S- (2-hidroxietil) 2-hidroxietano) tiosulfato, S- (2-hidroxietil) fenilmetantiosulfato, S-bencil 2-hidroxietano) tiosulfato y S-bencil fenilmetantosulfato (petivericina). Se encontró que estos cuatro tiosulfinatos exhibían actividad antimicrobiana.
Petiveriin también actúa como un precursor del fenilmetantial S-óxido, un agente lagrimal estructuralmente similar al sin-propanetial-S-óxido de la cebolla, pero cuya formación requiere una nueva cisteína sulfóxido liasa y enzimas del factor lagrimal sintasa distintas de los que se encuentran en la cebolla.
Desde el punto de vista de las aplicaciones y usos, se ha demostrado que los extractos de agua, metanol y etanol de toda la planta ralentizan el crecimiento de las células leucémicas y muchas otras cepas de células tumorales cancerosas in vitro.
También se ha demostrado que los extractos de agua de toda la planta estimulan el sistema inmunológico.
Los extractos de hexano y ciclohexano de hojas y tallos aumentaron el índice de fagocitosis de los granulocitos humanos. Uno de los compuestos inmunomoduladores activos presentes en los extractos fue el trisulfuro de dibencilo.
Un extracto crudo de la planta entera mostró un efecto protector sobre las células sanguíneas infectadas con la bacteria patógena Listeria monocytogenes.
Los extractos de raíz mostraron efectos antiinflamatorios significativos, así como un efecto analgésico significativo.
Numerosos informes y estudios clínicos confirman que los extractos aéreos y de raíces tienen importantes propiedades antimicrobianas de amplio espectro in vitro e in vivo contra numerosas cepas de bacterias, virus, protozoos, hongos y levaduras.
Los extractos de agua cruda se comportan de manera similar a los extractos de alcohol.
Toda la planta es una hierba picante que, según la medicina popular, se dice que es abortiva, antiséptica, antiespasmódica, diurética y febrífuga. Se cree que calma los nervios, controla la diarrea y estimula el útero.
La planta se utiliza en el tratamiento de una serie de afecciones. Se toma internamente para tratar espasmos nerviosos, parálisis, histeria, asma, tos ferina, neumonía, bronquitis, ronquera, fiebre, dolor de cabeza, gripe, cistitis, enfermedades de transmisión sexual y trastornos menstruales.
Tomada externamente, la planta se usa para tratar el dolor de oído, fiebre y dolor de cabeza.
Se dice que un baño de vapor o la fumigación de la planta pueden devolver el movimiento a las extremidades paralizadas.
Las raíces se utilizan como remedio para el dolor de muelas y también se ha utilizado para inducir el aborto.
Se aplican macerados de hojas en el vientre para inducir las contracciones en caso de un parto difícil.
El líquido de las hojas se instila como gotas nasales o para los ojos para tratar un dolor de cabeza violento y como gotas nasales para tratar la sinusitis.
En caso de edema, tomar un baño o un baño de vapor con decocción de las hojas.
Se aplica una decocción de las hojas a los abscesos y se utiliza como analgésico contra los dolores musculares y para tratar enfermedades de la piel.
Se bebe una infusión de corteza triturada para tratar cólicos, reumatismo, cáncer, sífilis, resfriados, fiebre, bronquitis y asma. Los colombianos mastican las hojas para cubrir sus dientes y prevenir la caries.
Entre otros usos, se informa que las raíces se colocan entre los productos de lana para protegerlos de los insectos.
Las hojas se utilizan como insecticida.
El extracto foliar y el trisulfuro de dibencilo aislado de las raíces han mostrado una actividad acaricida significativa contra la garrapata Boophilus microplus cuando se aplica tópicamente, y esta actividad es generalmente superior a los acaricidas comerciales como dimetoato, lindano y carbarilo.
El trisulfuro de dibencilo también fue altamente tóxico para el gorgojo adulto de la batata (Cylas formicarius elegantulus) y para el escarabajo adulto del café (Hypothenemus hampei).
El extracto de hoja mostró una actividad antialimentaria significativa en el saltamontes Zonocerus variegatus, así como una actividad alelopática sobre las semillas en germinación.
Petiveria alliacea se utiliza, en general, como repelente para murciélagos e insectos.

Método de preparación –
Esta planta utiliza toda la planta o las hojas y raíces por separado.
A veces se vende para uso medicinal en los mercados locales o incluso a través de Internet en forma de cápsulas.
Para usos medicinales se preparan extractos acuosos de toda la planta, o de las raíces u hojas, según el tipo de terapia a realizar.
También se preparan decocciones de hojas e infusiones de la corteza triturada o, como ocurre con los colombianos, se mastican las hojas para fortalecer dientes y encías.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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